Biografía Paul Allen

Paul Allen
Fotografía: Steve Granitz/WireImage

Paul Allen

Biografía

(1953–2018)
El empresario e inversor Paul Allen es conocido por ser uno de los cofundadores de Microsoft con Bill Gates.

¿Quién es Paul Allen?


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Nacido el 21 de enero de 1953 en Seattle (Washington), Paul Allen conoció a su compañero de la escuela Lakeside y entusiasta de la informática Bill Gates cuando Allen tenía 14 años y Gates 12. Menos de una década después, en 1975, Allen y Gates, que abandonaron la universidad, fundaron Microsoft. Allen dimitió tras ser diagnosticado de la enfermedad de Hodgkin en 1983 y continuó con otros negocios, investigaciones y oportunidades filantrópicas.

¿Cómo se conocieron Paul Allen y Bill Gates?

Mientras asistía a la escuela Lakeside, en las afueras de Seattle, Allen, de 14 años, conoció a Bill Gates, de 12 años, compañero de estudios y entusiasta de la informática. Menos de una década después, en junio de 1975, Allen y Gates abandonaron la universidad. Allen, que procedía de la Universidad Estatal de Washington, fundó Microsoft con la intención de diseñar software para la nueva ola de ordenadores personales.

Para cuando Allen consiguió que Microsoft comprara un sistema operativo llamado Q-DOS por 50.000 dólares, la empresa ya había suministrado software a empresas emergentes como Apple y Commodore. Gates y Allen reinventaron Q-DOS como MS-DOS y lo instalaron como sistema operativo para la oferta de PC de IBM, que dominó el mercado tras su lanzamiento en 1981.

Microsoft y Vulcan Ventures

Mientras Microsoft crecía y sus acciones subían constantemente, la participación de Allen en la empresa que cofundó le convirtió en multimillonario con poco más de 30 años. En 1983, Allen, conocido como el "hombre de las ideas" contrapartida de Gates; "hombre de acción" dimitió de Microsoft tras serle diagnosticada la enfermedad de Hodgkin". Tras someterse a varios meses de tratamiento de radiación, su salud se restableció.

Después de Microsoft, Allen comenzó a concentrarse en otros proyectos, con la esperanza de encontrar la próxima gran idea que acechara en algún lugar fuera de la vista. En 1986, creó una empresa llamada Vulcan Ventures para investigar posibles inversiones; para ello, en 1992 fundó un grupo de expertos de Silicon Valley llamado Interval Research. A través de Interval Research y Vulcan Ventures, Allen comenzó a poner en práctica su sueño a largo plazo de una sociedad mundial conectada, en la que prácticamente todo el mundo está en línea.

Inversiones diversas

Sus inversiones fueron diversas: America Online, SureFind (un servicio de anuncios clasificados online), Teluscan (un servicio financiero online), Starwave (un proveedor de contenidos online), hardware, software y comunicaciones inalámbricas. De 1994 a 1998, Allen construyó una infraestructura de más de 30 empresas diferentes en pos de su estrategia de «mundo conectado». Con la compra en 1998 por parte de Vulcan de Marcus Cable y más del 90% de Charter Communications, Allen se convirtió en el propietario de la séptima empresa de cable del país. En 1999, invirtió casi 2.000 millones de dólares en la corporación RCN, con lo que su participación total en los negocios de cable e Internet superó los 25.000 millones de dólares.

También invirtió mucho en la producción de medios interactivos y de entretenimiento. En total, Allen tenía importantes inversiones en más de 100 "nuevos medios" empresas. En 1993, adquirió el 80% de Ticketmaster hasta que vendió más de la mitad de sus acciones a Home Shopping Network (HSN) en 1997. A finales de 1999, Allen y Vulcan Ventures acordaron financiar POP.com, una empresa de entretenimiento en Internet formada como una asociación entre dos destacadas productoras: Imagine Entertainment, fundada por el director Ron Howard y el productor Brian Grazer, y DreamWorks SKG, fundada por los gigantes del entretenimiento Steven Spielberg, Jeffrey Katzenberg y David Geffen.

Allen, que ya era inversor en DreamWorks, habría invertido 50.000 millones de dólares en la empresa, cuyo objetivo es crear y distribuir cortometrajes exclusivamente en Internet. POP.com iba a debutar en la primavera de 2000, pero no logró despegar. Allen también ha invertido en Oxygen Media, una empresa de gran prestigio cofundada por Oprah Winfrey y dedicada a la producción de programas por cable e Internet para mujeres.

Otros intereses: Seattle Seahawks, Experience Music Project y más

Otros intereses personales y filantrópicos de Allen son el deporte (es propietario de los Portland Trailblazers de la NBA y de los Seattle Seahawks de la NFL) y la música. El 23 de junio de 2000 se inauguró en Seattle su Experience Music Project, un museo interactivo de rock 'n' roll de 250 millones de dólares diseñado por el arquitecto Frank O. Gehry. Allen cofundó el EMP con su hermana, Jody Allen Patton, que es la presidenta del patronato del museo. En abril de 2003, anunció que invertiría 20 millones de dólares en la construcción del Science Fiction Experience, que se inauguró en el verano de 2004. El museo fue anunciado como "exposiciones y programas entretenidos y que invitan a la reflexión" Allen también había establecido fundaciones filantrópicas para las causas de la investigación médica, las artes visuales y escénicas, el servicio a la comunidad y la preservación de los bosques.

Tocando la guitarra

Entusiasta de Jimi Hendrix desde que lo vio actuar por primera vez en 1969, Allen tocó la guitarra rítmica en una banda de Seattle llamada Grown Men; la banda lanzó su primer CD en la primavera de 2000. En 2013, Allen publicó otro álbum con su banda The Underthinkers, titulado Everywhere at Once, a través de Sony.

Carrera posterior

El 29 de mayo de 2013, se anunció que Vulcan Productions, la galardonada compañía de medios de Allen, había firmado como socio productor de Pandora's Promise, el innovador documental del director nominado al Oscar Robert Stone. La película se estrenó en el Festival de Cine de Sundance de 2013 con muy buenas críticas y estaba previsto que se estrenara en Estados Unidos en noviembre de 2013.

Según un comunicado de prensa emitido por Vulcan Productions en mayo de 2013, la película de Stone cuenta las "historias intensamente personales de ecologistas y expertos en energía que han pasado de ser ferozmente anti a fuertemente pro energía nuclear, arriesgando sus carreras y reputaciones en el proceso.

Stone expone esta controversia medioambiental con las historias de deserción de Stewart Brand, Richard Rhodes, Gwyneth Cravens, Mark Lynas y Michael Shellenberger, entre otros.

"Pandora's Promise presenta la energía nuclear como una solución esperanzadora al cambio climático, y está abriendo la mente de la gente sobre uno de los temas más críticos de nuestro tiempo," afirmó Allen. Es exactamente el tipo de proyecto que invita a la reflexión y del que nos sentimos orgullosos de asociarnos y apoyar». Entre las aclamadas películas y series de Vulcan Productions se encuentran Girl Rising (2013); This Emotional Life (2010); Judgment Day: Intelligent Design on Trial (2007); Rx for Survival: A Global Health Challenge (2005); No Direction Home: Bob Dylan (2005); Strange Days on Planet Earth (2005); Black Sky: The Race For Space, y Black Sky: Winning the X Prize(2004); Lightning in a Bottle (2004); The Blues (2003); y Evolution (2001).

En 2014, Allen prometió 100 millones de dólares para combatir el ébola en África Occidental. Ese mismo año, fundó el Instituto Allen para la Ciencia Celular, que investiga las células para entender su comportamiento en la forma de combatir las enfermedades. Allen también se ha interesado por los viajes espaciales en el tiempo y lanzó Vulcan Aerospace en 2015.

Allen vivía en la isla Mercer del lago Washington, cerca de Seattle.

Yate de Paul Allen

Destinado a misiones de rescate y exploraciones científicas, el yate de Allen, el Octopus, es uno de los más grandes del mundo con más de 400 pies de largo, equipado con dos helipuertos, una piscina y dos submarinos.

Batalla contra el cáncer y la muerte

En el otoño de 2009, Allen recibió otro golpe a su salud: había desarrollado un linfoma no Hodgkin's y tuvo que someterse a más tratamientos de radiación. Afortunadamente, Allen superó también este diagnóstico de cáncer. Sin embargo, en octubre de 2018, Allen reveló que había comenzado los tratamientos para el linfoma no Hodgkin's. Falleció el 15 de octubre de 2018 por complicaciones de la enfermedad.

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