Biografía Patti Smith

Patti Smith
Fotografía: Getty Images

Patti Smith

Biografía

(1946–)
Patti Smith es una figura muy influyente en la escena del punk rock de Nueva York, a partir de su álbum de 1975 «Horses». Su mayor éxito es el single «Because the Night».

¿Quién es Patti Smith?


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Patti Smith es una cantante, escritora y artista que se convirtió en una figura muy influyente en la escena del punk rock de Nueva York. Después de trabajar en la cadena de montaje de una fábrica, comenzó a actuar con palabras habladas y más tarde formó el Patti Smith Group (1974-79). Su álbum más famoso es Horses. Su relación con Fred "Sonic" Smith provocó un paréntesis en su carrera como cantante, pero volvió a la música tras la prematura muerte de éste y más tarde fue aclamada por una serie de libros autobiográficos.

Vida temprana

La cantante, compositora y poeta Patricia Lee Smith nació el 30 de diciembre de 1946 en Chicago, Illinois. Era la mayor de los cuatro hijos de Beverly Smith, una cantante de jazz convertida en camarera, y Grant Smith, maquinista en una planta de Honeywell. Tras pasar los primeros cuatro años de su vida en la zona sur de Chicago, la familia de Smith se trasladó a Filadelfia en 1950 y luego a Woodbury, Nueva Jersey, en 1956, cuando tenía 9 años.

Niña alta, desgarbada y enfermiza, con un ojo izquierdo vago, el aspecto exterior de Smith y su comportamiento tímido no daban idea de la estrella de rock rompedora en la que se convertiría. Sin embargo, Smith dice que siempre supo que estaba destinada a la grandeza. "Cuando era pequeña, siempre supe que tenía algo especial dentro de mí" recuerda. "Quiero decir, no era atractiva, no era muy verbal, no era muy inteligente en la escuela. No era nada que mostrara al mundo que era algo especial, pero tenía esta tremenda esperanza todo el tiempo. Tenía ese tremendo espíritu que me hacía seguir adelante… Era un niño feliz, porque tenía esta sensación de que iba a ir más allá de mi cuerpo físico… Simplemente lo sabía.

Inspiraciones artísticas y musicales

De niña, Smith también experimentó una confusión de género. Descrita como marimacho, rehuía las actividades «femeninas» y prefería jugar con sus amigos, en su mayoría hombres. Su cuerpo alto, delgado y algo masculino desafiaba las imágenes de feminidad que veía a su alrededor. No fue hasta que un profesor de arte del instituto le enseñó representaciones de mujeres de algunos de los grandes artistas del mundo cuando llegó a aceptar su propio cuerpo.

El arte me liberó por completo, recuerda Smith. Empecé a arrancar fotos de los libros y a llevármelas a casa para posar frente al espejo.

Smith asistió al Deptford High School, un instituto racialmente integrado, donde recuerda que se hizo amiga de sus compañeros negros y salió con ellos. Durante su estancia en el instituto, Smith también desarrolló un intenso interés por la música y la interpretación. Se enamoró de la música de John Coltrane, Little Richard y los Rolling Stones y actuó en muchas de las obras de teatro y musicales de la escuela.

Al terminar el instituto en 1964, Smith aceptó un trabajo en una fábrica de juguetes, una experiencia breve pero terrible que Smith describió en su primer single, «Piss Factory». Ese mismo otoño se matriculó en el Glassboro State College—ahora conocido como Rowan University—con la intención de convertirse en profesora de arte en un instituto, pero no le fue bien en lo académico y su insistencia en descartar los planes de estudio tradicionales para centrarse exclusivamente en artistas experimentales y oscuros no sentó bien a los administradores del centro. Así que en 1967, con vagas aspiraciones de convertirse en artista, Smith se trasladó a Nueva York y aceptó un trabajo en una librería de Manhattan.

Expresión lírica

Smith se relacionó con un joven artista llamado Robert Mapplethorpe, y aunque su relación sentimental terminó cuando él descubrió su homosexualidad, Smith y Mapplethorpe mantuvieron una estrecha amistad y una asociación artística durante muchos años.

Escogiendo la poesía como medio artístico, Smith realizó su primera lectura pública el 10 de febrero de 1971 en la iglesia de San Marcos, en el Bowery. Esta lectura, ahora legendaria, con el acompañamiento de guitarra de Lenny Kaye, presentó a Smith como una figura emergente en el círculo artístico de Nueva York. Más tarde, ese mismo año, aumentó su perfil al ser coautora y coprotagonista con Sam Shepard de su obra semiautobiográfica Boca de vaquero.

Durante los siguientes años, Smith se dedicó a escribir. En 1972, publicó su primer libro de poesía, Seventh Heaven, que obtuvo críticas favorables pero vendió pocos ejemplares. Otras dos recopilaciones, Early Morning Dream (1972) y Witt (1973), recibieron elogios similares. Al mismo tiempo, Smith también escribía periodismo musical para revistas como Creem y Rolling Stone.

'Horses' y el nacimiento del Punk Rock

Smith, que ya había experimentado con la musicalización de su poesía, empezó a explorar más a fondo el rock 'n' roll como salida para su poesía lírica. En 1974, formó una banda y grabó el sencillo «Piss Factory», considerado ahora como la primera canción verdaderamente «punk», que le valió un considerable y fanático seguimiento. Al año siguiente, después de que Bob Dylan le diera credibilidad al asistir a uno de sus conciertos, Smith consiguió un contrato discográfico con Arista Records.

El álbum de debut de Smith en 1975, Horses, que incluía los icónicos singles Gloria y Land of a Thousand Dances, fue un gran éxito comercial y de crítica por su energía maníaca, sus sentidas letras y su hábil juego de palabras. El álbum definitivo del primer punk rock, Horses es una inclusión casi omnipresente en las listas de los mejores álbumes de todos los tiempos.

Éxito comercial:

Rebautizando su acto como Patti Smith Group para dar el debido crédito a su banda—Lenny Kaye (guitarra), Ivan Kral (bajo), Jay Dee Daugherty (batería) y Richard Sohl (piano)—Smith lanzó su segundo álbum, Radio Ethiopia, en 1976. El Patti Smith Group alcanzó un gran éxito comercial con su tercer álbum, Easter (1978), impulsado por el exitoso single Beast the Night, coescrito por Smith y Bruce Springsteen.

Seclusion and Domestic Life

El cuarto álbum de Smith, Wave (1979), sólo recibió tibias críticas y modestas ventas. Cuando publicó Wave, Smith se había enamorado profundamente del guitarrista de MC5 Fred "Sonic" Smith, y la pareja se casó en 1980. Durante los 17 años siguientes, Smith desapareció en gran medida de la escena pública, dedicándose a la vida doméstica y a la crianza de los dos hijos de la pareja. Sólo publicó un álbum durante este tiempo, Dream of Life de 1988, una colaboración con su marido. El álbum fue una decepción comercial a pesar de que incluía uno de los singles más emblemáticos de Smith, People Have the Power.

Regreso y legado

Cuando Fred Sonic murió de un ataque al corazón en 1994, el último de una serie de muchos amigos y colaboradores cercanos de Smith que fallecieron en rápida sucesión, finalmente proporcionó a Smith el impulso necesario para revivir su carrera musical. Consiguió un regreso triunfal con su álbum de vuelta de 1996 Gone Again, que incluía los singles "Summer Cannibals" y "Wicked Messenger.

La artista siguió siendo un elemento destacado de la escena musical del rock con sus álbumes Peace and Noise (1997), Gung Ho (2000) y Trampin' (2004), todos ellos muy alabados por la crítica musical, lo que demostró la capacidad de Smith para remodelar su música para dirigirse a una nueva generación de aficionados al rock. Su álbum de 2007 Twelve presentaba la versión de Smith de una docena de clásicos del rock, entre los que se encontraban Gimme Shelter, Cambio de Guardia y Smells Like Teen Spirit. Smith siguió con el aclamado Banga (2012), demostrando que, tras 35 años de música y 11 álbumes, seguía evolucionando.

Una de las pioneras de la música punk rock, una pionera que redefinió el papel de las estrellas de rock femeninas, una poeta que dio rienda suelta a su talento lírico sobre poderosas guitarras, Smith destaca como una de las mayores figuras de la historia del rock 'n' roll. Después de cuatro décadas, Smith encuentra su continua motivación para escribir y hacer música en las vidas injustamente acortadas de sus seres queridos y en las necesidades de sus hijos.

Todas las personas que perdí creían en mí y mis hijos me necesitaban, así que eso' es un montón de razones para continuar, por no hablar de que la vida es grandiosa,"Es difícil pero' es grandiosa y cada día se revela alguna cosa nueva y maravillosa. Ya sea un nuevo libro, o que el cielo sea hermoso, o otra luna llena, o que conozcas a un nuevo amigo—la vida es interesante. "

Memorias: 'Just Kids,' 'M Train,' 'Year of the Monkey'

En 2010, Smith publicó sus aclamadas memorias Just Kids, que ofrecen a los lectores una visión personal de su prototípica juventud de "artista hambriento" y de su estrecha relación con Mapplethorpe durante los últimos años de la década de 1960 y '70 en la ciudad de Nueva York. La obra se convirtió en un New York Times bestseller y recibió el National Book Award. En 2015, Showtime Networks anunció que desarrollaría una serie limitada basada en Kids. Smith también publicó otro libro ese año, M Train, unas memorias que mezclan filosofías en torno al arte y la conexión con viajes por el mundo.

La artista siguió en 2019 con unas terceras memorias, Year of the Monkey, esta vez relatando los acontecimientos de su vida en 2016, desde la visita a amigos moribundos hasta su reacción a la victoria de Donald Trump en la presidencia.

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