Biografía Patsy Mink

Patsy Mink
Fotografía: Ralph Crane/The LIFE Picture Collection via Getty Images

Patsy Mink

Biografía

(1927–2002)
Patsy Mink fue una política demócrata que se convirtió en la primera mujer estadounidense de origen asiático en el Congreso, donde defendió la ampliación de oportunidades mediante el Título IX y otras leyes.

¿Quién era Patsy Mink?


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Patsy Mink creció en Hawái y experimentó la discriminación racial y de género a lo largo de su vida. En 1964, ganó la elección a la Cámara de Representantes de EE.UU. y utilizó su posición en el gobierno para crear leyes destinadas a eliminar las barreras para las generaciones que la siguieron. Mink murió en septiembre de 2002. Era demasiado tarde para retirar su nombre de la papeleta en las próximas elecciones al Congreso, y obtuvo una rotunda victoria póstuma en noviembre.

Vida temprana y educación

Mink nació como Patsy Matsu Takemoto en Paia, Maui, territorio de Hawai, el 6 de diciembre de 1927, hija de Suematsu Takemoto y Mitama Tateyama Takemoto. Ambos abuelos dejaron Japón para trabajar en las plantaciones de azúcar de Hawai, lo que convierte a Mink en una japonesa americana de tercera generación.

Mink creció en la isla de Maui, donde fue testigo de la segregación entre los jefes de las plantaciones blancas y los trabajadores japoneses americanos y nativos de Hawai. Tenía un hermano, Eugene Takemoto. Tras el bombardeo de Pearl Harbor en diciembre de 1941, muchos japoneses-americanos en Hawai fueron arrestados; el padre de Mink fue interrogado por las autoridades pero fue liberado.

En 1944, Mink se graduó en el instituto de Maui. Fue la presidenta de la clase y la mejor estudiante. Cursó estudios universitarios en el Wilson College, en la Universidad de Nebraska, donde protestó por la discriminación racial en las residencias de estudiantes, y en la Universidad de Hawai, que le concedió una licenciatura en zoología y química en 1948. Solicitó plaza en varias facultades de medicina, pero ninguna la admitió. Tras esta decepción, decidió convertirse en abogada. Se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago, convirtiéndose en una de las dos mujeres de su clase; su admisión pudo deberse a que la universidad la consideró por error una estudiante extranjera. Mink se licenció en 1951.

Principios de su carrera

Ningún bufete de abogados de Chicago quiso contratar a Mink, así que ella y su familia se trasladaron a Hawai. En 1953 se convirtió en la primera japonesa americana admitida en el colegio de abogados de Hawai; también fue la primera mujer en obtener la licencia de abogado en Hawai. Desgraciadamente, siguió encontrando discriminación en su búsqueda de empleo, ya que los bufetes no querían contratar a una mujer, a una madre o se oponían al matrimonio interracial de Mink (su marido era blanco). La imposibilidad de encontrar un trabajo también hizo que Mink pasara más tiempo trabajando con el Partido Demócrata. Este partido estaba creciendo en Hawai, donde el gobierno anterior a la creación del estado estaba dominado por los republicanos.

Carrera política

En 1956, Mink fue elegida para la Cámara de Representantes territorial de Hawai. Dos años más tarde, ganó la elección al Senado territorial. Después de que Hawaii se convirtiera en un estado en 1959, Mink se presentó sin éxito al Congreso. En 1964, Mink fue elegida miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Lo consiguió a pesar de no recibir ningún apoyo del partido local, un obstáculo recurrente en su carrera. Cuando juró su cargo, se convirtió en la primera mujer asiático-americana, la primera mujer de color y la segunda mujer de Hawaii en servir en el Congreso.

Las prioridades legislativas de Mink incluían los derechos civiles, los derechos de la mujer y el apoyo a la atención y educación infantil. Entre sus notables logros se encuentra el Título IX de las Enmiendas Educativas de 1972. Fue coautora de esta legislación, que exigía a las escuelas, colegios y universidades públicas un trato equitativo en materia de género en la educación y en otras áreas que reciben financiación federal, como el atletismo. Mink también impulsó la Ley de Equidad Educativa para las Mujeres de 1974.

Además de la legislación, Mink se unió a otras dos congresistas para protestar por el hecho de que no se les permitiera el acceso al gimnasio del Congreso. En 1970, testificó en contra del candidato a la Corte Suprema de Richard Nixon, George Harrold Carswell, mencionando su negativa a escuchar un caso sobre una mujer a la que se le había negado un trabajo por tener hijos pequeños. Mink declaró: «Estoy aquí para testificar en contra de su confirmación porque su nombramiento constituye una afrenta para las mujeres de Estados Unidos». Su campaña presidencial se centró en Oregón, donde ella, que se oponía a la guerra de Vietnam, se presentó a las elecciones para llamar la atención sobre la causa antibélica.

Mink, que se presentó sin éxito al Senado en 1976, permaneció en el Congreso hasta 1977. Fue seleccionada para servir bajo el mandato del presidente Jimmy Carter como secretaria de Estado adjunta para océanos y asuntos internacionales, medioambientales y científicos desde 1977 hasta '78. Mink entró en el Ayuntamiento de Honolulu de 1983 a '87. Perdió las elecciones a gobernador de Hawái y a alcalde de Honolulu antes de ser elegida de nuevo para la Cámara de Representantes de EE.UU. en 1990.

Durante su segunda etapa en el Congreso, Mink se centró en preservar logros legislativos como el Título IX. También fue cofundadora del Grupo de Americanos de Asia y el Pacífico del Congreso en 1994 y protestó contra la designación de Clarence Thomas para el Tribunal Supremo tras las acusaciones de acoso sexual de Anita Hill. Mink siguió siendo miembro del Congreso hasta su muerte en septiembre de 2002. Fue reelegida a título póstumo en 2002.

Vida personal

Mientras estudiaba en la Universidad de Chicago, Mink conoció a John Francis Mink, un estudiante de posgrado de la misma. Se casaron en 1951, y su hija, Gwendolyn, llegó en 1952.

Más de dos décadas después de que naciera la hija de Mink, ésta descubrió que durante su embarazo había participado sin saberlo en un estudio sobre el dietilestilbestrol. El DES, un estrógeno sintético, estaba destinado a detener los abortos, pero también conllevaba múltiples riesgos para la salud, incluido el cáncer, para quienes estaban expuestos. Mink presentó una demanda y más tarde llegó a un acuerdo en el caso.

Muerte y legado

Mink murió a los 74 años en Honolulu, Hawai, el 28 de septiembre de 2002. Tras la muerte de Mink, el Título IX pasó a llamarse Ley de Igualdad de Oportunidades en la Educación Patsy T. Mink. Mink recibió la Medalla Presidencial de la Libertad a título póstumo de manos de Barack Obama en 2014. Un documental, Patsy Mink: Ahead of the Majority, relataba la vida y los logros de Mink. La Fundación Patsy Takemoto Mink tiene como objetivo continuar la labor de su vida.

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