Biografía Pat Tillman

Pat Tillman

Pat Tillman

Biografía

(1976–2004)
El jugador de fútbol americano Pat Tillman se alistó en el Ejército de Estados Unidos en 2002. Murió en combate en 2004 y las circunstancias exactas de su muerte siguen siendo una incógnita.

¿Quién es Pat Tillman?


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En 2002, Pat Tillman dejó una exitosa carrera de fútbol americano con los Arizona Cardinals para alistarse en el Ejército de Estados Unidos. Murió en Afganistán en 2004. La historia oficial fue que fue abatido por fuerzas enemigas durante una emboscada, pero más tarde se reveló que podría haber muerto por fuego amigo, y que los mandos del Ejército y los miembros de la administración Bush encubrieron la verdad de lo ocurrido.

Vida temprana

Patrick Daniel Tillman nació de Mary y Patrick Tillman el 6 de noviembre de 1976, en San José, California, el mayor de tres hijos. Tillman destacó en el fútbol mientras asistía a la Leland High School, habiendo llevado a su equipo al Campeonato de Fútbol de la División I de la Costa Central. El considerable talento de Tillman le valió una beca para la Universidad Estatal de Arizona (ASU), a la que asistió tras graduarse en el instituto.

En la ASU, Tillman prosperó en el campo y en las aulas. El linebacker ayudó a su equipo a conseguir una temporada invicta y a llegar al partido de la Rose Bowl de 1997. Ganó el premio al Jugador Defensivo del Año de la Pac-10 y fue seleccionado como el Jugador Más Valioso del Año de la ASU en 1997. Tillman también obtuvo premios por su rendimiento como estudiante, ganando el Premio Académico Clyde B. Smith en 1996 y 1997; el Sporting News Honda Scholar-Athlete of the Year en 1997; y el Sun Angel Student Athlete of Year en 1998.

Seleccionado para la NFL

Tillman fue seleccionado por los Arizona Cardinals en el draft de la National Football League (NFL) de 1998. Con el tiempo, se ganó el puesto de titular y estableció un nuevo récord del equipo en número de placajes en el año 2000. Leal a su equipo, Tillman rechazó un lucrativo contrato con los Rams de San Luis para quedarse en los Cardinals en 2001.

Entrada en el ejército

Cuando Estados Unidos' invadió Afganistán, Tillman decidió aparcar su carrera profesional para unirse al ejército estadounidense. Sin embargo, estos últimos años, y especialmente después de los últimos acontecimientos, he llegado a apreciar lo superficial e insignificante que es mi papel. Ya no es importante.

Después de terminar la temporada de 2001, tenía previsto alistarse en el ejército de Estados Unidos con su hermano menor, Kevin. Su decisión de dejar el deporte para alistarse en el ejército suscitó mucha atención en los medios de comunicación; a algunos les costaba creer que Tillman renunciara a todas las ventajas de ser un atleta profesional para luchar por su país. Sin embargo, Tillman rechazó un contrato de tres años y 3,6 millones de dólares con los Cardinals para alistarse. Antes de empezar el servicio militar, Tillman se casó con su novia del instituto, Marie.

Tillman y su hermano se entrenaron para convertirse en Rangers del Ejército y fueron asignados al segundo batallón del 75º Regimiento de Rangers en Fort Lewis, Washington. Tillman sirvió en varios periodos de servicio, incluido el tiempo en Irak como parte de la Operación Libertad Iraquí, así como una estancia en Afganistán para servir en la Operación Libertad Duradera.

Muerte misteriosa

El 22 de abril de 2004, Tillman murió en acción mientras se encontraba en un cañón en el este de Afganistán. Los primeros informes indicaron que fue abatido durante un enfrentamiento con las fuerzas enemigas durante una emboscada. En aquel momento quedaron muchas preguntas sin respuesta sobre la muerte de Tillman, pero una semana después este relato de su muerte pasó a ser reconocido como la historia oficial, y el general Stanley McChrystal aprobó la nominación del soldado a la Estrella de Plata. El 3 de mayo de 2004 se rindió homenaje a Tillman en un servicio conmemorativo televisado a nivel nacional, en el que el senador John McCain pronunció el panegírico.

Sin embargo, aún quedaban muchas preguntas sin respuesta y versiones contradictorias sobre las circunstancias que rodearon su muerte. A medida que surgían más detalles, la familia de Tillman empezó a exigir respuestas al ejército. A finales de mayo, los medios de comunicación informaron de que Tillman había muerto en un incidente de fratricidio, también conocido como «fuego amigo». Los documentos oficiales revelarían más tarde que el Ejército de EE.UU. era consciente de la posibilidad de fratricidio en relación con la muerte de Tillman incluso antes de su funeral, pero ocultó ese conocimiento al público y a la familia de Tillman hasta mucho después del funeral.

El Pentágono reabrió la investigación sobre la muerte de Tillman en 2005, pero las más de 2.000 páginas de testimonios sólo revelaron más contradicciones e inexactitudes. Lo que sí se supo fue que el pelotón de Tillman se vio obligado a dividirse cuando uno de sus vehículos se averió durante un registro rutinario en una aldea afgana. La mitad de los miembros del pelotón recibieron la orden de remolcar el vehículo, pero fueron atacados por insurgentes talibanes. Cuando Tillman y su mitad del pelotón acudieron al rescate, fueron confundidos con soldados enemigos. Tillman recibió tres disparos en la cabeza mientras protegía a un joven soldado, y otros dos estadounidenses resultaron heridos.

Investigación y escándalo

Los documentos que salieron a la luz años después también demostraron que los implicados en el incidente eran conscientes de que Tillman había muerto por fuego amigo a las 24 horas de su muerte— incluido el general Stanley McChrystal, que había aprobado la condecoración con la Estrella de Plata. Tras la muerte de Tillman, la investigación demostró que los mandos del Ejército y los miembros de la administración Bush ocultaron la verdad sobre el tiroteo del soldado, destruyendo prendas de vestir, sus cuadernos e incluso ocultando partes del cuerpo de Tillman para encubrir las pruebas.

Incluso años después de su muerte, la familia Tillman sigue sin saber si la verdadera historia de lo que le ocurrió a Tillman saldrá alguna vez a la luz. Sin embargo, los Tillman siguen persistiendo en su intento de averiguar la verdad sobre los últimos momentos de Tillman. "No se trata de Pat, se trata de lo que le hicieron a Pat y de lo que le hicieron a una nación" dijo la madre de Tillman, Mary. "Al inventar estas historias falsas se está disminuyendo su verdadero heroísmo. Puede que [la verdad] no sea bonita, pero la guerra no consiste en eso. Es fea, es sangrienta, es dolorosa. Y escribir estas gloriosas historias es realmente un flaco favor a la nación.

Legado

Además de sus medallas militares Corazón Púrpura y Estrella de Plata, los números de Tillman' para los ASU Sun Devils y los Arizona Cardinals fueron retirados en su honor. En mayo de 2010, fue elegido para entrar en el Salón de la Fama del Fútbol Universitario. En junio de ese mismo año, la NFL y la Fundación Pat Tillman unieron sus fuerzas para crear la beca NFL-Tillman en honor a una persona que «ejemplifique el legado de servicio perdurable de Pat Tillman». El 20 de agosto de 2010 se estrenó un documental sobre la vida de Tillman, titulado «La historia de Tillman».

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Biografía de Pat Tillman

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