Biografía Oskar Schindler

Oskar Schindler

Oskar Schindler

Biografía

(1908–1974)
Oskar Schindler fue un industrial alemán durante la Segunda Guerra Mundial que protegió a unos 1.100 judíos de los nazis empleándolos en sus fábricas.

¿Quién fue Oskar Schindler?


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Oskar Schindler nació en una familia católica alemana en 1908. Tras asistir a escuelas de comercio, trabajó en la empresa de maquinaria agrícola de su padre. Trabajó para la inteligencia alemana y más tarde se unió al Partido Nazi. Hombre de negocios oportunista con gusto por las cosas buenas de la vida, parecía un candidato poco probable para convertirse en un héroe de guerra. Sin embargo, durante la guerra dirigió una fábrica que empleó a más de 1.000 judíos polacos, salvándolos de los campos de concentración y del exterminio. En 1993, su historia se convirtió en el largometraje de Steven Spielberg La lista de Schindler.

Años tempranos

Schindler nació el 28 de abril de 1908 en la ciudad de Svitavy [Zwittau], en los Sudetes, ahora parte de la República Checa. El padre de Oskar Schindler, Hans Schindler, era el mayor de dos hijos y su madre, Louisa, era ama de casa. Oskar y su hermana, Elfriede, asistieron a una escuela de lengua alemana donde él era popular, aunque no era un estudiante excepcional. Renunciando a la oportunidad de asistir a la universidad, fue a la escuela de comercio, tomando cursos en varias áreas.

Oskar Schindler dejó la escuela en 1924, realizando trabajos esporádicos y tratando de encontrar una dirección en la vida. En 1928, conoció y se casó con Emilie Pelzl y poco después fue llamado al servicio militar. Después, trabajó en la empresa de su padre hasta que el negocio fracasó en la depresión económica de los años 30. Cuando no trabajaba, Schindler destacaba por su afición a la bebida y las relaciones sexuales, un estilo de vida que mantendría durante gran parte de su vida.

De espía a empresario del mercado negro

En la década de 1930, el panorama político de Europa cambió radicalmente con el ascenso de Adolf Hitler y el Partido Nazi alemán. Al percibir el cambio de tendencia política, Schindler se unió a una organización local pro-nazi y comenzó a recopilar información para el ejército alemán. Fue detenido por las autoridades checas en 1938, acusado de espionaje y condenado a muerte, pero fue liberado poco después, cuando Alemania se anexionó los Sudetes. Schindler aprovecharía esta segunda oportunidad.

En septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia, dando comienzo a la Segunda Guerra Mundial. Schindler dejó a su mujer y viajó a Cracovia, con la esperanza de sacar provecho de la inminente guerra. En busca de oportunidades de negocio, se involucró rápidamente en el mercado negro. En octubre, Schindler utilizó su encanto y repartió «regalos de gratitud» (productos de contrabando) para sobornar a oficiales alemanes de alto rango. Deseoso de ampliar sus intereses comerciales, Schindler consiguió una antigua fábrica judía de esmaltes para producir artículos para los militares alemanes.

La fábrica de esmaltes

Oskar Schindler rebautizó la fábrica con el nombre de Deutsche Emaillewaren-Fabrik (Fábrica Alemana de Esmaltes) y comenzó la producción con una pequeña plantilla. Gracias a su habilidad para los negocios y al tráfico de influencias, Schindler consiguió numerosos contratos del ejército alemán para la fabricación de utensilios de cocina. Pronto conoció a Itzhak Stern, un contable judío, que puso a Schindler en contacto con la comunidad judía de Cracovia para dotar de personal a la fábrica.

La empresa, que comenzó con 45 empleados, llegó a tener más de 1.700 en su punto álgido en 1944. Al principio, Schindler contrató a trabajadores judíos porque eran una mano de obra polaca menos costosa. Pero a medida que aumentaban las atrocidades nazis contra la comunidad judía, la actitud de Schindler cambió. Con la ayuda de Stern, encontró razones para contratar más trabajadores judíos, independientemente de sus capacidades. En 1942, casi la mitad de sus empleados eran judíos y se les conocía como Schindlerjuden (judíos de Schindler). Cuando los nazis empezaron a trasladar a los judíos de Cracovia a campos de trabajo, Itzhak Stern y otros cientos de empleados estaban entre ellos. Schindler corrió a la estación de tren y se enfrentó a un oficial de las SS, argumentando que sus trabajadores eran esenciales para el esfuerzo de guerra. Tras varios minutos de tensión en los que soltó nombres y profirió amenazas veladas, Schindler pudo liberar a sus trabajadores y escoltarlos de vuelta a la fábrica.

La lista de salvamento de Schindler

A principios de 1943, los nazis llevaron a cabo la liquidación de la población judía de Cracovia y abrieron el campo de trabajo de Plaszow, dirigido por el sádico comandante Amon Göth. Schindler cultivó una relación con Göth, y cada vez que alguno de sus trabajadores era amenazado con ser deportado a un campo de concentración o ejecutado, Schindler se las arreglaba para proporcionar un regalo o soborno en el mercado negro para salvar sus vidas.

En 1944, Plaszow pasó de ser un campo de trabajo a un campo de concentración y todos los judíos iban a ser enviados al campo de exterminio de Auschwitz. Schindler pidió a Göth que le permitiera trasladar su fábrica a Brnĕnec, en los Sudetes, y producir artículos de guerra. Se le dijo que elaborara una lista de trabajadores que quería llevar consigo. Con la ayuda de Stern, Schindler elaboró una lista de 1.100 nombres de judíos que consideraba «esenciales» para la nueva fábrica. Se concedió el permiso y se trasladó la fábrica. Como no quería contribuir al esfuerzo bélico alemán, Schindler ordenó a sus trabajadores que fabricaran a propósito productos defectuosos que no pasaran la inspección. Los empleados pasaron los meses restantes de la guerra en la fábrica.

Vida posterior y muerte

Durante la guerra, Emilie se unió a Oskar en Cracovia, y al final de la guerra, la pareja estaba sin dinero, habiendo utilizado su fortuna para sobornar a las autoridades y salvar a sus trabajadores. Al día siguiente de terminar la guerra, Schindler y su esposa huyeron a Argentina con la ayuda de los Schindlerjuden para evitar ser procesados por sus anteriores actividades de espionaje. Durante más de una década, Schindler intentó dedicarse a la agricultura, pero en 1957 se declaró en bancarrota. Dejó a su mujer y viajó a Alemania Occidental, donde hizo un intento infructuoso en el negocio del cemento. Schindler pasó el resto de su vida apoyado por las donaciones de los Schindlerjuden. Fue nombrado Gentil Justo por Yad Vashem en 1962, y tras su muerte en 1974, a los 66 años, Oskar Schindler fue enterrado en el cementerio católico del Monte Sión de Jerusalén. En 1993, Steven Spielberg llevó la historia de Oskar Schindler a la gran pantalla con su película, La lista de Schindler.

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