Biografía Orville Wright

Orville Wright

Orville Wright

Biografía

(1871–1948)
Orville Wright fue un pionero de la aviación que es más conocido por inventar el avión con su hermano, Wilbur.

¿Quién era Orville Wright?


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Orville Wright y su hermano mayor, Wilbur Wright, fueron los inventores del primer avión del mundo. Los hermanos llevaron a cabo con éxito el primer vuelo libre y controlado de un avión con motor el 17 de diciembre de 1903. Posteriormente se convirtieron en empresarios de éxito, consiguiendo contratos de aviones tanto en Europa como en Estados Unidos. Hoy en día, los hermanos Wright son considerados los "padres de la aviación moderna" Orville también es conocido por desarrollar tecnología para el ejército estadounidense.

Vida temprana

Orville Wright nació el 19 de agosto de 1871 en Dayton (Ohio), siendo uno de los cinco hijos de Susan Catherine Koerner y Milton Wright, un obispo de la Iglesia de los Hermanos Unidos en Cristo.

De pequeño, Orville era un niño travieso y curioso, y su familia fomentó su desarrollo intelectual.

Tuvimos la suerte de crecer en un entorno en el que siempre se animaba a los niños a perseguir sus intereses intelectuales; a investigar cualquier cosa que despertara su curiosidad,

Orville escribió más tarde en sus memorias.

Milton viajaba a menudo por su trabajo en la iglesia, y en 1878, trajo a casa un helicóptero de juguete para sus hijos. Basado en un invento del pionero aeronáutico francés Alphonse Pénaud, estaba hecho de corcho, bambú y papel, y utilizaba una banda elástica para hacer girar sus aspas gemelas. Orville y su hermano quedaron fascinados por el juguete, y así nació una pasión por la aeronáutica que duró toda la vida.

La familia Wright se trasladó a Richmond, Indiana, en 1881. En Richmond, Orville se aficionó a las cometas y pronto empezó a fabricar las suyas en casa. En 1884, la familia regresó a Ohio, donde Orville se matriculó en la Dayton Central High School. Nunca fue especialmente estudioso, Orville estaba más interesado en los pasatiempos fuera de las aulas que en la escuela, por lo que abandonó el instituto durante su último año y abrió una imprenta. Tras haber trabajado en una imprenta durante el verano, rápidamente se puso a trabajar en el diseño de su propia imprenta para el taller. En 1889, Orville comenzó a publicar el West Side News, un periódico semanal de West Dayton. Ese mismo año, la tragedia golpeó a la familia Wright. La madre de Orville murió tras sufrir un largo ataque de tuberculosis. Sin su madre, la hermana de Orville, Katharine, asumió las responsabilidades de la casa. El vínculo entre Orville, Katharine y Wilbur era muy fuerte, y los hermanos seguirían siendo un trío muy unido durante la mayor parte de sus vidas.

Invención del avión

Tras la muerte de su madre, Orville y su hermano se dedicaron a otro interés común: las bicicletas. Un diseño nuevo y más seguro había desatado la locura por las bicicletas en todo el país. Los hermanos abrieron una tienda de bicicletas en 1892, vendiendo y arreglando bicicletas, y comenzaron a fabricar su propio diseño en 1896. Orville inventó un buje de rueda autoenrollable para sus populares bicicletas.

Siempre curiosos por la aeronáutica, Orville y Wilbur seguían las últimas noticias sobre vuelos. Cuando el famoso aviador alemán Otto Lilienthal, cuyas investigaciones habían estudiado, murió en un accidente de planeador, los hermanos Wright se convencieron de que, con mejores diseños, el vuelo humano era posible. Los hermanos llevaron su trabajo a Kitty Hawk, Carolina del Norte, donde los fuertes vientos eran más propicios para el vuelo.

Orville y Wilbur comenzaron a experimentar con las alas. Observaron que las aves inclinaban sus alas para equilibrar y controlar sus cuerpos durante el vuelo. Utilizando su concepto de "deformación de las alas" y el timón móvil, los hermanos desarrollaron un diseño que había eludido a todos los que les precedieron. El 17 de diciembre de 1903, los hermanos Wright consiguieron realizar el primer vuelo libre y controlado de un avión con motor. De los cuatro vuelos que realizaron ese día, el más largo fue de 59 segundos, sobre una distancia de 852 pies. En la actualidad, los hermanos Wright son considerados los «padres de la aviación moderna». Tras financiar varios experimentos de vuelo fallidos, el gobierno de Estados Unidos se mostró reacio a respaldar su trabajo. Cuando Wilbur partió hacia Europa, Orville se dirigió a Washington, D.C., para demostrar su máquina voladora con la esperanza de conseguir contratos con el gobierno y el ejército. En julio de 1909, Orville completó los vuelos de demostración para el ejército estadounidense, que había exigido que se construyera un asiento para pasajeros en el avión. Los hermanos Wright vendieron el avión por 30.000 dólares.

El extraordinario éxito de los hermanos Wright les llevó a conseguir contratos tanto en Europa como en Estados Unidos, y pronto se convirtieron en ricos empresarios. Comenzaron a construir una gran casa familiar en Dayton, donde habían pasado gran parte de su infancia.

El 25 de mayo de 1910, Orville voló durante seis minutos con Wilbur como pasajero—marcando el primer y único vuelo que los hermanos harían juntos. Ese mismo día, Orville llevó a su padre de 82 años a realizar el primer y único vuelo de su vida.

En 1912, Wilbur murió de fiebre tifoidea. Sin su hermano y socio comercial, Orville se vio obligado a asumir la presidencia de la compañía Wright. Sin embargo, a diferencia de su hermano, le importaba poco el aspecto empresarial de su trabajo y, por ello, vendió la empresa en 1915.

Vida posterior y muerte

Orville pasó las tres últimas décadas de su vida formando parte de consejos y comités relacionados con la aeronáutica, incluido el Comité Consultivo Nacional para la Aeronáutica, el predecesor de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio. Cortó la comunicación con su hermana, Katharine, cuando ésta se casó en 1926. Ni Orville ni Wilbur se casaron nunca, y él estaba muy disgustado por la elección de su hermana. En 1929, tuvo que ser convencido para visitar a Katharine en su lecho de muerte.

El 30 de enero de 1948, Orville murió tras sufrir un segundo ataque al corazón. Está enterrado en la parcela de la familia Wright en Dayton, Ohio.

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