Biografía Oprah Winfrey

Oprah Winfrey
Fotografía: Vera Anderson/Wireimage

Oprah Winfrey

Biografía

(1954–)
La multimillonaria ejecutiva de los medios de comunicación y filántropa Oprah Winfrey es más conocida por haber presentado su propio programa de entrevistas, muy popular a nivel internacional, desde 1986 hasta 2011. A partir de ahí, lanzó su propia cadena de televisión, OWN.

¿Quién es Oprah Winfrey?


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Oprah Winfrey es una presentadora de programas de entrevistas, ejecutiva de medios de comunicación, actriz y filántropa multimillonaria. Es más conocida por ser la presentadora de su propio y popular programa, The Oprah Winfrey Show, que se emitió durante 25 temporadas, de 1986 a 2011. En 2011, Winfrey lanzó su propia cadena de televisión, Oprah Winfrey Network (OWN).

Nacida en la localidad rural de Kosciusko, Mississippi, Winfrey se trasladó a Baltimore en 1976, donde presentó La gente habla. Después, fue contratada por una cadena de televisión de Chicago para presentar su propio programa matinal.

Vida temprana y educación

Winfrey nació en la ciudad rural de Kosciusko, Mississippi, el 29 de enero de 1954. Tras una adolescencia problemática en una pequeña comunidad agrícola, donde sufrió abusos sexuales por parte de varios familiares y amigos varones de su madre, Vernita, Winfrey se trasladó a Nashville para vivir con su padre, Vernon, barbero y empresario.

En 1971, Winfrey ingresó en la Universidad Estatal de Tennessee. Comenzó a trabajar en la radio y la televisión en Nashville.

Principios de la carrera de locutora

En 1976, Winfrey se trasladó a Baltimore, Maryland, donde presentó el programa de entrevistas de televisión La gente habla. El programa se convirtió en un éxito y Winfrey permaneció en él durante ocho años, tras los cuales fue contratada por una cadena de televisión de Chicago para presentar su propio programa matinal, A.M. Chicago.

Su principal competidor en la franja horaria era Phil Donahue. En pocos meses, el estilo personal, abierto y cálido de Winfrey le había hecho ganar 100.000 espectadores más que Donahue y había llevado su programa del último lugar al primero en los índices de audiencia.

'The Oprah Winfrey Show'

Winfrey lanzó The Oprah Winfrey Show en 1986 como un programa sindicado a nivel nacional que se mantuvo durante 25 años, hasta 2011. Con su colocación en 120 canales y una audiencia de 10 millones de personas, el programa recaudó 125 millones de dólares al final de su primer año, de los cuales Winfrey recibió 30 millones.

Pronto obtuvo la propiedad del programa por parte de la ABC, poniéndolo bajo el control de su nueva productora, Harpo Productions ('Oprah' escrito al revés) y ganando cada vez más dinero con la sindicación.

En 1994, cuando los programas de entrevistas se volvían cada vez más basura y explotadores, Winfrey se comprometió a mantener su programa libre de temas sensacionalistas. Aunque los índices de audiencia cayeron inicialmente, se ganó el respeto de sus espectadores y pronto se vio recompensada con un aumento de la popularidad.

Los proyectos con Harpo han incluido la miniserie de televisión de 1989, Las mujeres de Brewster Place, que también protagonizó Winfrey.

En 2004, Winfrey firmó un nuevo contrato para continuar con The Oprah Winfrey Show hasta la temporada 2010-11. En ese momento, el programa sindicado se veía en casi 212 emisoras de Estados Unidos y en más de 100 países de todo el mundo.

En 2009, Winfrey anunció que pondría fin a su programa cuando terminara su contrato con ABC, en 2011.

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El Club del Libro de Oprah

Winfrey contribuyó enormemente al mundo editorial al lanzar su "Club del Libro de Oprah" como parte de su talk show. El programa impulsó a muchos autores desconocidos a la cima de las listas de los más vendidos y dio a la lectura de placer un nuevo tipo de protagonismo popular.

Winfrey ha continuado con su club de lectura. En 2018, hizo una famosa entrevista a la ex primera dama Michelle Obama con motivo del lanzamiento de sus memorias, Becoming.

Oprah’s Favorite Things

En 1997, Winfrey presentó en su programa de entrevistas "Oprah’s Favorite Things" una lista anual de regalos navideños comisariada por la magnate.

Incluso después de pasar a otros proyectos, Winfrey continuó con la tradición anual. Para la vigésima edición de 2017, la lista apareció en Amazon. Se convirtió en la primera voz de una celebridad detrás de Alexa, el sistema de control de voz de la compañía, lo que permitió a los compradores escuchar a la propia Winfrey explicar sus mejores elecciones para la temporada.

Media hermana

En la última temporada de su programa de entrevistas, Winfrey hizo que los índices de audiencia se dispararan cuando reveló un secreto familiar: tiene una media hermana llamada Patricia.

La madre de Winfrey, Vernita Lee, dio a luz a una niña en 1963. En ese momento, Winfrey tenía 9 años y vivía con su padre. Lee dio a la niña en adopción porque creía que no podría librarse de la asistencia pública si tenía que cuidar a otro niño. Patricia vivió en una serie de hogares de acogida hasta que cumplió siete años.

Patricia intentó ponerse en contacto con su madre biológica a través de su agencia de adopción una vez que se hizo adulta, pero Lee no quiso conocerla. Después de investigar, se puso en contacto con una sobrina de Winfrey y ambas se sometieron a pruebas de ADN que demostraron su parentesco.

Winfrey se enteró de la existencia de su hermana unos meses antes de tomar la decisión de hacer público el conocimiento. "Fue una de las mayores sorpresas de mi vida", dijo en su programa.

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Pérdida de peso

Winfrey ha luchado públicamente con su peso, y sus numerosos esfuerzos por perderlo han sido bien documentados. En 1988, reveló en su programa de entrevistas que había perdido 67 libras con una dieta líquida y ejercicio. En 1992, había recuperado la mayor parte de su peso.

En 1995, se calcula que perdió unos 45 kilos (bajando a su peso ideal de unos 45 kilos). Ese año, compitió en el Maratón del Cuerpo de Marines en Washington, D.C.

A raíz de su publicitado éxito, la chef personal de Winfrey, Rosie Daley, y su entrenador, Bob Greene, publicaron sendos libros de gran éxito. Sin embargo, el peso de Winfrey siguió fluctuando a lo largo de los años.

Weight Watchers

En 2015, Winfrey compró una participación del 10% en Weight Watchers (WW). También se convirtió en asesora de la compañía y se aseguró un puesto en el consejo de administración, y apareció en anuncios de televisión como portavoz de la empresa.

WW llevaba unos años de capa caída, pero la participación de Winfrey revivió a la empresa viendo un aumento de los miembros y de la cotización de las acciones.

A principios de 2017, Winfrey reveló que había vuelto a perder 42 libras, lo que atribuyó a WW. Más de dos años después, escribió una carta a los miembros de WW en la que decía que le habían diagnosticado prediabetes antes de su más reciente viaje de pérdida de peso, pero que su presión arterial y su azúcar estaban ahora bajo control.

Oxygen Media y 'O Magazine'

En 1999 Winfrey estrenó Oxygen Media, una empresa que cofundó y que’se dedica a producir programación por cable e Internet para mujeres. Con ello, Winfrey se aseguró un lugar en la vanguardia de la industria de los medios de comunicación como una de las personas más poderosas y ricas del mundo del espectáculo. En 2002, cerró un acuerdo con la cadena para emitir un complemento en horario de máxima audiencia de su programa de entrevistas sindicado.

La revista mensual de gran éxito de Winfrey, publicada por Hearst, O: The Oprah Magazine, debutó en 2000.

Oprah Winfrey Network (OWN)

Poco después de que The Oprah Winfrey Show terminara en 2011, Winfrey se trasladó a su propia cadena, la Oprah Winfrey Network, una empresa conjunta con Discovery Communications.

A pesar de un comienzo financieramente difícil, la cadena fue noticia en enero de 2013, cuando emitió una entrevista entre Winfrey y Lance Armstrong, el ciclista estadounidense y siete veces ganador del Tour de Francia que fue despojado de sus títulos del Tour en 2012 debido a acusaciones de dopaje.

Durante la entrevista, Armstrong admitió haber consumido sustancias para mejorar el rendimiento a lo largo de su carrera ciclista, incluyendo las hormonas cortisona, testosterona y eritropoyetina (también conocida como EPO). "Soy profundamente defectuoso… y estoy pagando el precio por ello, y creo que" está bien. Me lo merezco," declaró. La entrevista supuestamente trajo millones de dólares en ingresos para OWN.

Sobre su entrevista con Armstrong, Winfrey dijo en un comunicado, "No se sinceró de la manera que esperaba. Fue sorprendente para mí. Diría que, para mí, para mi equipo, para todos los que estábamos en la sala, estábamos hipnotizados por algunas de sus respuestas. Sentí que era minucioso. Fue serio. Sin duda se preparó para este momento. Yo diría que se ha preparado para el momento. Al final, los dos estábamos bastante agotados.

En marzo de 2015, Winfrey anunció que sus estudios Harpo, con sede en Chicago, cerrarían a finales de año para consolidar las operaciones de producción de la compañía en la sede de OWN, con sede en Los Ángeles. El imperio televisivo de Winfrey se puso en marcha en el estudio y ha sido el hogar de su programa de entrevistas diario sindicado hasta su final en 2011.

Ha llegado el momento de reducir esta parte del negocio y avanzar. Será triste decir adiós," dijo Winfrey, "pero miro hacia adelante con tal conocimiento que lo que el futuro me depara es aún más de lo que puedo ver."

Winfrey volvió a actuar en Greenleaf, que marcó su primer papel recurrente en la televisión con guión. El drama familiar original, que gira en torno a una megaiglesia de Memphis, se estrenó en OWN en junio de 2016.

En diciembre de 2017, se anunció que Discovery se había convertido en el propietario mayoritario de OWN, con la compra del 24,5% de la compañía a su fundador por 70 millones de dólares. Winfrey conservó el 25,5 por ciento de OWN y siguió siendo su directora ejecutiva según los términos del acuerdo.

Asociación con Apple

En junio de 2018, Winfrey acordó un contrato de varios años en el que crearía contenido original para Apple.

En septiembre de 2019, se anunció que Winfrey iba a llevar Oprah's Book Club al servicio de suscripción por streaming Apple TV+, con Ta-Nehisi Coates' El bailarín del agua que aparecerá en el episodio inaugural del 1 de noviembre.

Como parte de su asociación con Apple, Winfrey firmó como productora ejecutiva de On the Record, un documental sobre varias de las mujeres que acusaron al productor musical Russell Simmons de conducta sexual inapropiada. Sin embargo, Winfrey retiró abruptamente su apoyo al doc poco antes de que se estrenara en el Festival de Cine de Sundance 2020.

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Riqueza, caridad y premios

Según la revista Forbes, Winfrey fue la afroamericana más rica del siglo XX y la única multimillonaria negra del mundo durante tres años consecutivos. La revista Life la aclamó como la mujer más influyente de su generación.

En septiembre de 2002, Winfrey fue nombrada la primera galardonada con el premio de la Academia de las Artes y las Ciencias de la Televisión; En 2005, Business Week nombró a Winfrey la mayor filántropa negra de la historia de Estados Unidos. La Red de Ángeles de Oprah recaudó más de 50 millones de dólares para programas de beneficencia, como la educación de las niñas en Sudáfrica y la ayuda a las víctimas del huracán Katrina.

Winfrey es una activista dedicada a los derechos de los niños; en 1994, el presidente Bill Clinton firmó un proyecto de ley que Winfrey había propuesto al Congreso, creando una base de datos nacional de abusadores de niños condenados.

También fundó la fundación Family for Better Lives y también contribuye a su alma mater, la Universidad Estatal de Tennessee.

En noviembre de 2013, Winfrey recibió el mayor honor civil del país, la Medalla Presidencial de la Libertad. El presidente Barack Obama le otorgó este galardón por sus contribuciones a su país.

En febrero de 2018, después de que un tiroteo en el instituto Marjory Stoneman Douglas de Florida dejara 17 muertos, Winfrey anunció que seguiría el ejemplo de George y Amal Clooney y donaría 500.000 dólares a la manifestación March for Our Lives (Marcha por nuestras vidas) prevista para el mes siguiente.

Activismo político

Campaña por Barack Obama

Winfrey hizo campaña por el aspirante presidencial demócrata Barack Obama en diciembre de 2007, atrayendo a las mayores multitudes de la temporada de primarias hasta ese momento. Winfrey se unió a Obama en una serie de mítines en los estados de Iowa, New Hampshire y Carolina del Sur. Fue la primera vez que Winfrey hizo campaña por un candidato político.

El mayor evento fue en el estadio de fútbol de la Universidad de Carolina del Sur, donde 29.000 simpatizantes asistieron a un mitin que había sido cambiado de un estadio de baloncesto con 18.000 asientos para satisfacer la demanda del público.

"El Dr. (Martin Luther) King soñó el sueño. Pero ya no tenemos que limitarnos a soñar el sueño," dijo Winfrey a la multitud. "Podemos votar para que ese sueño se haga realidad apoyando a un hombre que sabe no solo quiénes somos, sino quiénes podemos ser."

Campaña para Stacey Abrams

En noviembre de 2018, Winfrey hizo campaña con la candidata a gobernadora de Georgia Stacey Abrams, la primera mujer negra nominada por un partido importante para presentarse a gobernador en cualquier estado. Winfrey llamó a las puertas e incluso participó en una reunión municipal con la candidata demócrata. Al final, Abrams perdió por poco su candidatura electoral frente al republicano Brian Kemp.

Relación con Trump

Winfrey y el presidente Donald Trump tienen una larga historia juntos. En 1999, Trump dijo en el programa Larry King Live que si se presentara a la presidencia, querría que Winfrey fuera su compañera de fórmula.

Trump también ha apoyado a Winfrey en Twitter muchas veces, desde su decisión de lanzar una cadena de televisión hasta elogiar su entrevista con Lance Armstrong.

Tras llegar a la presidencia, Trump dijo que era amigo de Winfrey hasta que se presentó a las elecciones. Por su parte, Winfrey no mencionó a Trump por su nombre, pero sí habló de “el ruido,” “el vitriolo” y “las locuras” en la política.

En 2018, Trump tuiteó que Winfrey parecía “muy insegura” apareciendo como corresponsal especial en 60 Minutos y diciendo que esperaba que se presentara a la presidencia “para que pueda ser expuesta y derrotada como todos los demás. ”

Llamada a la presidencia en 2020

Desde el discurso de Winfrey’en los Globos de Oro de 2018, donde criticó el ambiente cargado de racismo en Estados Unidos, los fans especularon con la posibilidad de que se presentara a la presidencia de Estados Unidos en las elecciones de 2020. Sin embargo, Winfrey ha dicho que no quiere ni tiene intención de presentarse a la presidencia.

Premio de los Globos de Oro

En enero de 2018, Winfrey se convirtió en la primera mujer afroamericana en ser honrada con el premio de los Globos de Oro' Cecil B. DeMille, por los logros de su vida. En un poderoso discurso, recordó que se sintió inspirada al ver a Sidney Poitier honrado en los Globos décadas atrás, antes de enfatizar la importancia de una prensa libre y el poder de decir la verdad en una "cultura rota por hombres brutalmente poderosos". "Y cuando ese nuevo día finalmente amanezca, será gracias a un montón de magníficas mujeres, muchas de las cuales están aquí mismo en esta sala esta noche, y a algunos hombres bastante fenomenales, que luchan con ahínco para asegurarse de que se convierten en los líderes que nos lleven a la época en la que nadie tenga que volver a decir, 'Yo también'.

Películas famosas

‘El color púrpura’

El éxito de Winfrey en la televisión la llevó a la fama nacional y a un papel en la película de Steven Spielberg de 1985 El color púrpura, por la que fue nominada al Oscar a la mejor actriz de reparto.

En 2005, Winfrey ayudó a dar a El color púrpura una nueva vida en el escenario como una de las productoras del musical nominado a 11 Tony, que se representó en Broadway hasta 2008. Una reposición del musical, que Winfrey coprodujo en 2015, ganó un premio Tony.

‘Beloved’

Winfrey firmó un contrato de varias películas con Disney. El proyecto inicial, Beloved, de 1998, basado en la novela de Toni Morrison, ganadora del Premio Pulitzer, y protagonizado por Winfrey y Danny Glover, obtuvo críticas mixtas y, en general, no cumplió las expectativas.

Línea de comida: Sopas, pizzas y guarniciones

En 2017, Winfrey lanzó O That’s Good, una línea de alimentos preparados con un toque nutritivo. La línea incluye pizzas, sopas y guarniciones como puré de patatas y pasta.

'60 Minutos'

En enero de 2017, la CBS anunció que Winfrey se uniría al noticiario 60 Minutos como colaboradora especial en otoño.

En abril de 2019, Winfrey reveló que había dejado su puesto especial en el programa porque no era ’el mejor formato” y que hablaba con “demasiada emoción” para los productores.

Vida personal

Winfrey mantiene una relación con Stedman Graham, un ejecutivo de relaciones públicas, desde mediados de la década de 1980. Se comprometieron en 1992, pero nunca llegaron a casarse.

La pareja vive en Chicago. Winfrey también tiene casas en Montecito (California), Rolling Prairie (Indiana) y Telluride (Colorado).

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