Biografía Olivia De Havilland

Olivia de Havilland
Fotografía: Terry O’Neill/Iconic Images/Getty Images

Olivia de Havilland

Biografía

(1916–2020)
La actriz Olivia de Havilland, más conocida por su papel de Melanie en «Lo que el viento se llevó», ganó premios de la Academia por sus papeles en «A cada cual lo suyo» y «La heredera».

¿Quién era Olivia de Havilland?


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Olivia de Havilland firmó con Warner Brothers en 1935 y en 1939 apareció como Melanie en Lo que el viento se llevó. El papel le valió el reconocimiento y pasó a ganar premios de la Academia por las películas A cada uno lo suyo y La heredera.

Carrera temprana

Nacida el 1 de julio de 1916 en Tokio, Japón, de Havilland pasó gran parte de su juventud en California. Se trasladó allí con su madre y su hermana pequeña, Joan, tras el divorcio de sus padres. De Havilland tuvo su gran oportunidad en 1933 con su papel de Hermia en una producción de Max Reinhardt de Sueño de una noche de verano en el famoso Hollywood Bowl.

De Havilland se ganó la oportunidad de repetir su papel en la adaptación cinematográfica de 1935 con Dick Powell y James Cagney. Junto con su codiciado papel, también consiguió un contrato de siete años con la Warner Brothers. El estudio no tardó en emparejarla con uno de sus habituales coprotagonistas, Errol Flynn. El dúo apareció por primera vez en el cuento de acción y aventuras Capitán Blood (1935).

'Lo que el viento se llevó'

De Havilland siguió trabajando con Errol Flynn, y demostraron ser una pareja popular en la pantalla. Interpretó a la doncella Marian de su Robin Hood en Las aventuras de Robin Hood, de 1938. Aunque estas películas eran entretenidas, no sirvieron para revelar el talento de De Havilland como actriz seria.

Con Lo que el viento se llevó, de 1939, el público tuvo su primera experiencia real con De Havilland como actriz dramática. Este drama de la época de la Guerra Civil, basado en la novela de Margaret Mitchell, resultó ser una de las mejores películas del año y ha seguido gozando de una enorme popularidad desde su estreno. De Havilland interpretó a la gentil y amable Melanie Hamilton frente a la fogosa Scarlett O'Hara de Vivien Leigh. Ambos personajes competían por el amor de Ashley Wilkes (Leslie Howard), y Melanie se ganó su corazón. Scarlett acabó con el apuesto Rhett Butler (Clark Gable).

De Havilland obtuvo una nominación al Oscar a la mejor actriz de reparto por su interpretación de Melanie, pero perdió ante su compañera de reparto Hattie McDaniel. McDaniel se convirtió en la primera afroamericana en ganar un Oscar. Dos años más tarde, de Havilland obtuvo otra nominación al Oscar por su papel en el drama Hold Back the Dawn (1941), con Charles Boyer — esta vez como Mejor Actriz. En esta ocasión, de Havilland perdió ante su propia hermana, que utilizaba el nombre artístico de Joan Fontaine.

Batalla legal con el estudio

Con el paso de los años, de Havilland se sintió cada vez más frustrada con su situación en la Warner Brothers. Los papeles buenos parecían ser escasos, y se sintió aliviada cuando su contrato con el estudio se acercaba a su fin en 1943. Sin embargo, Warner Brothers le restó el tiempo que había estado suspendida mientras estaba bajo contrato y afirmó que les debía ese tiempo. En lugar de cumplir, de Havilland se enfrentó a Warner Brothers en los tribunales.

El caso llegó hasta el Tribunal Supremo de California en 1945, que reafirmó una sentencia de un tribunal inferior a favor de de Havilland. El caso creó la regla de Havilland, que limitaba la duración de un contrato a un máximo de siete años naturales. Durante los años que estuvo alejada de la gran pantalla, de Havilland encontró trabajo en la radio y realizó una gira por los hospitales militares para mostrar su apoyo a los soldados que luchaban en la Segunda Guerra Mundial.

Una estrella renacida

Tras su parón, de Havilland volvió rápidamente a su mejor forma con A cada cual lo suyo. Su papel de madre soltera le valió el premio de la Academia a la mejor actriz, convirtiéndose ella y Joan en las únicas hermanas que han ganado el premio de la Academia en una categoría principal.

Entregando otra actuación impresionante, de Havilland protagonizó El nido de la serpiente en 1948. Esta película fue una de las primeras en explorar los problemas de salud mental, y de Havilland interpretó a una mujer con problemas que es enviada a un manicomio.

En La heredera (1949), de Havilland iluminó la pantalla como una joven rica dividida entre su amor (Montgomery Clift) y su padre (Ralph Richardson). Esta adaptación de un relato de Henry James le valió a de Havilland su segundo premio de la Academia a la mejor actriz, así como un Globo de Oro. Pero en la década de 1950, la carrera cinematográfica de de Havilland se había ralentizado.

Trabajos posteriores

Calla… Hush, Sweet Charlotte (1965) resultó ser uno de los últimos papeles más notables de de Havilland. Compartió pantalla con otra leyenda del cine, Bette Davis, en este aclamado thriller psicológico. En la década de 1970, de Havilland apareció en la popular película de catástrofes Airport '77 y en la película de terror de abejas asesinas The Swarm (1978), entre otros papeles.

En la pequeña pantalla, de Havilland hizo apariciones como invitada en programas como The Danny Thomas Hour y The Love Boat. Tuvo papeles en miniseries tan populares como Roots: The Next Generations (1979) y North and South, Book II (1986). También en 1986, de Havilland tuvo un papel secundario en la película para televisión Anastasia: el misterio de Anna, que le valió un premio Globo de Oro.

Con los albores del nuevo siglo, de Havilland recibió otra oleada de reconocimientos por su trabajo. La Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas le rindió un homenaje especial en 2006. Dos años después, el Presidente George W. Bush le concedió la Medalla Nacional de las Artes. El presidente francés Nicolas Sarkozy la condecoró con la Legión de Honor en 2010.

Vida personal

De Havilland vivía en París, Francia, donde residía desde mediados de la década de 1950. Antes de casarse, de Havilland salió con gente como Howard Hughes, el actor James Stewart y el director John Huston. Estuvo casada dos veces, primero con el escritor Marcus Goodrich y después con el editor y periodista de Paris Match Pierre Galante. Ambas uniones terminaron en divorcio. Con Goodrich, de Havilland tuvo un hijo llamado Benjamin. Benjamin murió en 1991. Su hija Gisele, fruto de su matrimonio con Galante, trabaja como periodista en Francia.

“Mi hermana nació león, y yo tigre, y en las leyes de la selva, nunca fueron amigas. ” – Olivia de Havilland

A lo largo de los años, de Havilland se vio envuelta en una de las enemistades más antiguas de Hollywood. Al parecer, ella y su hermana, Joan Fontaine, no se hablaban desde la muerte de su madre en la década de 1970. Tras la muerte de Fontaine en 2013, de Havilland emitió el siguiente comunicado: "Me sorprendió y entristeció enterarme del fallecimiento de mi hermana, Joan Fontaine, y de mi sobrina, Deborah, y agradezco las numerosas y amables muestras de condolencia que hemos recibido": La disputa de toda la vida entre las hermanas Olivia de Havilland y Joan Fontaine

En 2017, Catherine Zeta-Jones interpretó a de Havilland en la serie de FX Feud: Bette and Joan, que dramatizaba otra notoria desavenencia en Hollywood, entre las protagonistas Davis y Joan Crawford. No satisfecha con la representación, De Havilland demandó a FX por representarla bajo una «luz falsa, con desprecio intencionado o imprudente por la verdad». El equipo de abogados de De Havilland respondió que la serie creó deliberadamente una versión de la actriz que no se basaba en su vida real y que violaba sus derechos de publicidad.

Aunque en un principio FX no tuvo éxito en su intento de desestimar el caso, en marzo de 2018 un tribunal de apelaciones acordó que la representación de De Havilland en la serie estaba protegida por la Primera Enmienda y desestimó la demanda por difamación. "Ya sea que una persona retratada en una de estas obras expresivas sea una estrella de cine de renombre mundial— 'una leyenda viviente— o una persona que nadie conoce, ella o él no es dueño de la historia," escribió un juez. "Tampoco tiene el derecho legal de controlar, dictar, aprobar, desaprobar o vetar el retrato que el creador"hace de personas reales.

Muerte

De Havilland falleció el 26 de julio de 2020, mientras dormía en su casa de París, Francia.

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