Biografía Oliver Wendell Holmes Jr

Oliver Wendell Holmes Jr.
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Oliver Wendell Holmes Jr.

Biografía

(1841–1935)
Oliver Wendell Holmes Jr., veterano de la Guerra Civil, fue juez del Tribunal Supremo de Estados Unidos entre 1902 y 1931. Se le consideraba un experto en derecho común.

¿Quién era Oliver Wendell Holmes Jr.


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Oliver Wendell Holmes Jr., hijo del escritor, educador y médico Oliver Wendell Holmes, luchó en el bando de la Unión en la Guerra Civil estadounidense durante tres años. En 1864 comenzó a asistir a la Facultad de Derecho de Harvard y más tarde ejerció como profesor. En 1902, el presidente Theodore Roosevelt nombró a Holmes miembro del Tribunal Supremo de Estados Unidos. Holmes se jubiló en 1931, a la edad de 91 años.

Vida temprana

Nacido el 8 de marzo de 1841 en Boston (Massachusetts), Oliver Wendell Holmes Jr. fue miembro del Tribunal Supremo de Estados Unidos durante casi 30 años. Creció en un entorno acomodado como hijo del famoso autor y médico Oliver Wendell Holmes. Su madre, Amelia Lee Jackson, era partidaria del movimiento abolicionista.

Holmes se educó en colegios privados antes de matricularse en el Harvard College (actual Universidad de Harvard) en 1857. Con el estallido de la Guerra Civil en 1861, se alistó en el ejército de la Unión. Holmes sirvió en la 20ª Infantería Voluntaria de Massachusetts, una unidad que recibió el apodo de "Ejército de Harvard"; Durante la guerra, sufrió heridas durante la batalla en tres ocasiones.

En 1864, Holmes comenzó sus estudios en la Facultad de Derecho de Harvard. Terminó su licenciatura en 1866 y aprobó el colegio de abogados al año siguiente, y pronto comenzó a trabajar como abogado.

Estudiante de derecho y juez

Además de su trabajo en la práctica privada, Holmes escribió numerosos artículos y ensayos sobre el derecho. Fue editor de la American Law Review desde 1870 hasta 1873. Al volver a Harvard, Holmes también dio conferencias sobre temas jurídicos. En 1881, publicó The Common Law, que era una colección de sus conferencias y ensayos sobre el tema. Holmes se incorporó al cuerpo docente de la Facultad de Derecho de Harvard en 1882, pero sólo impartió clases durante un semestre.

En 1883, Holmes fue nombrado miembro del Tribunal Supremo de Massachusetts. Se convirtió en el presidente del tribunal en 1899. Considerado una de las principales figuras judiciales de la nación, Holmes sólo sería presidente del tribunal durante un corto periodo de tiempo antes de recibir una llamada para un puesto más alto.

Juez del Tribunal Supremo de Estados Unidos

El presidente Theodore Roosevelt nombró a Holmes para el Tribunal Supremo de Estados Unidos en 1902. Durante su estancia en el tribunal, se ganó el apodo de "el Gran Disidente" por la frecuencia con la que se oponía a sus compañeros en sus opiniones. Holmes se opuso a la sentencia en Lochner contra Nueva York (1905), que eliminó un límite de 60 horas en la semana laboral de los panaderos.

Holmes ayudó a establecer el estándar para la expresión protegida por la Primera Enmienda con su decisión en Schenck contra Estados Unidos (1919). En este caso, el tribunal se negó a anular la condena de Charles Schenck, un activista contra la guerra. Schenck había distribuido panfletos contra la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial y había sido declarado culpable de violar la Ley de Espionaje. Holmes escribió en la opinión mayoritaria del tribunal que cada caso debía examinarse para determinar «si las palabras se utilizan en circunstancias y son de tal naturaleza que crean un peligro claro y presente de que provoquen los males sustanciales que el Congreso tiene derecho a prevenir». El tribunal confirmó las condenas de varios radicales políticos de origen ruso en virtud de la Ley de Espionaje. Esta vez, Holmes pensó que este caso no cumplía con la medida de "peligro claro y presente". Escribió que "el bien final deseado se alcanza mejor mediante el libre comercio de ideas—que la mejor prueba de la verdad es el poder del pensamiento para hacerse aceptar en la competencia del mercado, y que la verdad es el único terreno sobre el que sus deseos pueden llevarse a cabo con seguridad."

Jubilación y muerte

En enero de 1932, Holmes se retiró del Tribunal Supremo tras casi 30 años de servicio. Murió el 6 de marzo de 1935 en Washington, D.C., a sólo dos días de cumplir 94 años. Holmes es recordado como uno de los jueces más elocuentes y francos del tribunal.

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