Biografía Octavia E Butler

Octavia E. Butler
Fotografía: Fotografía by Malcolm Ali/WireImage

Octavia E. Butler

Biografía

(1947–2006)
La autora Octavia E. Butler es conocida por mezclar la ciencia ficción con el espiritismo afroamericano. Entre sus novelas figuran «Patternmaster», «Kindred», «Dawn» y «Parable of the Sower».

¿Quién fue Octavia E. Butler?


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Octavia E. Butler estudió en varias universidades y comenzó su carrera de escritora en la década de 1970. Sus libros mezclan elementos de ciencia ficción y espiritualismo afroamericano. Su primera novela, Patternmaster (1976), se convertiría en una de las entregas de la serie de cuatro volúmenes Patternist. Butler siguió escribiendo otras novelas, como Kindred (1979), así como La parábola del sembrador (1993) y La parábola de los talentos (1998), de la serie Parábola. Continuó escribiendo y publicando hasta su muerte el 24 de febrero de 2006, en Seattle, Washington.

Vida temprana

La escritora Octavia Estelle Butler nació en Pasadena, California, el 22 de junio de 1947, y más tarde se abrió camino como mujer y afroamericana en el ámbito de la ciencia ficción. Butler prosperó en un género típicamente dominado por hombres blancos. Perdió a su padre a una edad temprana y fue criada por su madre. Para mantener a la familia, su madre trabajaba como criada.

De niña, Butler era conocida por su timidez y su impresionante altura. Era disléxica, pero no dejó que este reto le impidiera desarrollar su amor por los libros. Butler empezó a crear sus propias historias desde muy pronto, y decidió hacer de la escritura el trabajo de su vida alrededor de los 10 años. Más tarde obtuvo un título de grado en el Pasadena City College. Butler también estudió su oficio con Harlan Ellison en el Clarion Fiction Writers Workshop.

Libros: Patternist Series

Para llegar a fin de mes, Butler aceptó todo tipo de trabajos mientras mantenía un estricto horario de escritura. Era conocida por trabajar varias horas muy temprano cada día. En 1976, Butler publicó su primera novela, Patternmaster. Este libro acabaría formando parte de una historia continuada sobre un grupo de personas con poderes telepáticos llamados Patternistas. Los otros títulos relacionados son Mind of My Mind (1977), Wild Seed (1980) y Clay's Ark (1984). (La editorial Butler's agruparía posteriormente las obras como la serie Patternist, presentándolas en un orden de lectura diferente al de su publicación cronológica).

En 1979, Butler tuvo un gran avance en su carrera con Kindred. La novela cuenta la historia de una mujer afroamericana que viaja al pasado para salvar a un propietario de esclavos blanco—su propio antepasado. En parte, Butler se inspiró en el trabajo de su madre. "No me gustaba verla pasar por las puertas de atrás", dijo una vez, según The New York Times. "Si mi madre no hubiera soportado todas esas humillaciones, yo no habría comido muy bien ni habría vivido muy cómodamente. Así que quería escribir una novela que hiciera sentir a los demás la historia: el dolor y el miedo que la gente negra ha tenido que vivir para perdurar.

Premios literarios

Para algunos escritores, la ciencia ficción sirve como medio para adentrarse en la fantasía. Pero para Butler, sirvió en gran medida como vehículo para abordar los problemas a los que se enfrenta la humanidad. Fue este apasionado interés por la experiencia humana lo que imprimió a su obra cierta profundidad y complejidad. A mediados de la década de 1980, Butler comenzó a recibir el reconocimiento de la crítica por su trabajo. Ganó el premio Hugo al mejor relato corto de 1984 por "Speech Sounds" Ese mismo año, la novela "Bloodchild" ganó un premio Nebula y más tarde también un Hugo.

A finales de la década de 1980, Butler publicó su trilogía Xenogénesis — Dawn (1987), Adulthood Rites (1988) e Imago (1989). Esta serie de libros explora cuestiones de genética y raza. Para asegurar su supervivencia mutua, los humanos se reproducen con unos alienígenas conocidos como los Oankali. Butler recibió muchos elogios por esta trilogía. A continuación, escribió la serie Parábola de dos entregas — Parábola del Sembrador (1993) y Parábola de los Talentos (1998).

En 1995, Butler recibió una beca "genius" de la Fundación MacArthur — convirtiéndose en la primera escritora de ciencia ficción en conseguirla — lo que le permitió comprar una casa para su madre y para ella.

Años finales y muerte

En 1999, Butler abandonó su California natal para trasladarse al norte, a Seattle, Washington. Era muy perfeccionista con su trabajo y pasó varios años luchando contra el bloqueo del escritor. Sus esfuerzos se vieron obstaculizados por su mala salud y los medicamentos que tomaba. Tras iniciar y descartar numerosos proyectos, Butler escribió su última novela Fledgling (2005), que era una innovadora aproximación al concepto de los vampiros y las estructuras familiares, siendo este último uno de los temas predominantes en sus obras.

El 24 de febrero de 2006, Butler murió en su casa de Seattle. Tenía 58 años. Con su muerte, el mundo literario perdió a una de sus grandes narradoras. Se la recuerda, como escribió Gregory Hampton en Callaloo, como escritora de "historias que desdibujaban las líneas de distinción entre la realidad y la fantasía." Y a través de su obra, "reveló verdades universales."

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