Biografía Nostradamus

Nostradamus
Fotografía: Leemage/Corbis via Getty Images

Nostradamus

Biografía

(c. 1503–1566)
El médico Nostradamus creía que podía predecir el futuro y publicó sus predicciones en «Las Profecías». Algunos creen que se han cumplido o se cumplirán.

¿Quién fue Nostradamus?


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Nostradamus estudió medicina y se convirtió en médico, tratando a las víctimas de la peste en Francia e Italia. Se cree que tuvo un despertar psíquico. Comenzó a practicar el ocultismo y a hacer predicciones sobre el futuro, que publicó en Las Profecías. Hoy en día, muchas personas creen que sus predicciones se han cumplido o se cumplirán en el futuro.

Vida temprana

Michel de Nostradame nació el 14 o el 21 de diciembre de 1503 en el sur de Francia, en Saint-Remy-de-Provence, siendo uno de los nueve hijos de Reyniere de St-Remy, y su marido Jaume de Nostradame, un acomodado comerciante de cereales y notario a tiempo parcial de ascendencia judía. El abuelo de Nostradame, Guy Gassonet, se había convertido al catolicismo medio siglo antes y había cambiado el nombre de la familia por el de Nostradame, en parte para evitar la persecución durante la Inquisición. Al principio de su vida, recibió la tutela de su abuelo materno, Jean de St. Remy, que vio un gran intelecto y potencial en su nieto. Remy, que vio en su nieto un gran intelecto y potencial. Durante este tiempo, el joven Nostradame aprendió los rudimentos del latín, el griego, el hebreo y las matemáticas. Se cree que su abuelo también le introdujo en los antiguos derechos de la tradición judía y en las ciencias celestes de la astrología, dando a Nostradame su primer contacto con la idea de los cielos y de cómo dirigen el destino humano.

Estudios

A la edad de 14 años, Nostradame ingresó en la Universidad de Avignon para estudiar medicina. Sin embargo, se vio obligado a abandonar tras sólo un año, debido a un brote de peste bubónica. Según su propio relato, durante este tiempo viajó por el campo, investigando remedios herbales y trabajando como boticario. En 1522 ingresó en la Universidad de Montpelier para completar su doctorado en medicina. En ocasiones expresó su desacuerdo con las enseñanzas de los sacerdotes católicos, que rechazaban sus nociones de astrología. Según algunos informes, las autoridades universitarias descubrieron su experiencia previa como boticario y encontraron este motivo para expulsarlo de la escuela. Evidentemente, la escuela no veía con buenos ojos que alguien se dedicara a lo que se consideraba un «oficio manual»; sin embargo, la mayoría de los relatos afirman que no fue expulsado y que recibió una licencia para practicar la medicina en 1525. En esta época latinizó su nombre, como era costumbre de muchos académicos medievales, de Nostradame a Nostradamus.

Cómo combatir la peste

Durante los años siguientes, Nostradamus viajó por Francia e Italia, tratando a las víctimas de la peste. No había ningún remedio conocido en ese momento; la mayoría de los médicos recurrían a pociones hechas de mercurio, a la práctica de sangrías y a vestir a los pacientes con túnicas empapadas de ajo. Nostradamus había desarrollado algunos métodos muy progresistas para tratar la peste. No sangró a sus pacientes, sino que practicó una higiene eficaz y fomentó la retirada de los cadáveres infectados de las calles de la ciudad. Se hizo conocido por crear una «píldora de rosas», una pastilla de hierbas hecha de escaramujos (rica en vitamina C) que proporcionaba cierto alivio a los pacientes con casos leves de peste. Su tasa de curación era impresionante, aunque gran parte se puede atribuir a que mantenía a sus pacientes limpios, les administraba dietas bajas en grasas y les proporcionaba mucho aire fresco.

Con el tiempo, Nostradamus se convirtió en una especie de celebridad local por sus tratamientos y recibió apoyo financiero de muchos de los ciudadanos de Provenza. 1En 1531, fue invitado a trabajar con un importante erudito de la época, Jules-Cesar Scaliger en Agen, en el suroeste de Francia. Allí se casó y, en los años siguientes, tuvo dos hijos. En 1534, su mujer y sus hijos murieron—presumiblemente de peste—mientras él viajaba en misión médica a Italia. El hecho de no poder salvar a su esposa e hijos le hizo perder el favor de la comunidad y de su mecenas, Scaliger.

El ocultismo

En 1538, un comentario impreciso sobre una estatua religiosa dio lugar a acusaciones de herejía contra Nostradamus. Cuando se le ordenó comparecer ante la Inquisición eclesiástica, decidió sabiamente abandonar la provincia para viajar durante varios años por Italia, Grecia y Turquía. Durante sus viajes a las antiguas escuelas de misterio, se cree que Nostradamus experimentó un despertar psíquico. Una de las leyendas de Nostradamus dice que, durante sus viajes por Italia, se encontró con un grupo de monjes franciscanos, identificando a uno de ellos como el futuro Papa. El monje, llamado Felice Peretti, fue ordenado Papa Sixto V en 1585, cumpliendo la predicción de Nostradamus.

Sintiendo que había permanecido lo suficiente para estar a salvo de la inquisición, Nostradamus regresó a Francia para retomar su práctica de tratar a las víctimas de la peste. En 1547, se instaló en su ciudad natal, Salon-de-Province, y se casó con una rica viuda llamada Anne Ponsarde. Juntos tuvieron seis hijos, tres varones y tres mujeres. Nostradamus también publicó dos libros sobre ciencia médica en esta época. Uno era una traducción de Galen, el médico romano, y un segundo libro, El Traite des Fardemens, era un libro de cocina médica para el tratamiento de la peste y la preparación de cosméticos.

A los pocos años de instalarse en Salon, Nostradamus comenzó a alejarse de la medicina y a acercarse más al ocultismo. Se dice que pasaba horas en su estudio por la noche meditando frente a un cuenco lleno de agua y hierbas. La meditación le provocaba un trance y visiones. Se cree que las visiones eran la base de sus predicciones para el futuro. En 1550, Nostradamus escribió su primer almanaque con información astrológica y predicciones para el año siguiente. Los almanaques eran muy populares en aquella época, ya que proporcionaban información útil para agricultores y comerciantes y contenían divertidas piezas de folclore local y predicciones del año siguiente. Nostradamus comenzó a escribir sobre sus visiones y a incorporarlas en su primer almanaque. La publicación tuvo una gran acogida y sirvió para difundir su nombre por toda Francia, lo que animó a Nostradamus a escribir más.

Profecias

En 1554, las visiones de Nostradamus se habían convertido en una parte integral de sus trabajos en los almanaques, y decidió canalizar todas sus energías en una obra masiva que tituló Centurias. Planeó escribir 10 volúmenes, que contendrían 100 predicciones que pronosticarían los próximos 2.000 años. En 1555 publicó Las Profecías, una colección de sus principales predicciones a largo plazo. Posiblemente, al sentirse vulnerable a la persecución religiosa, ideó un método para oscurecer el significado de las profecías, utilizando cuartetas, versos rimados de cuatro líneas y una mezcla de otros idiomas como el griego, el italiano, el latín y el provenzal, un dialecto del sur de Francia. Curiosamente, Nostradamus mantenía una buena relación con la Iglesia Católica Romana. Se cree que nunca se enfrentó a un proceso por herejía por parte de la Inquisición porque no extendió sus escritos a la práctica de la magia.

Nostradamus se enfrentó a cierta controversia con sus predicciones, ya que algunos pensaban que era un siervo del diablo, y otros decían que era falso o estaba loco. Sin embargo, muchos más creían que las profecías estaban inspiradas espiritualmente. Se hizo famoso y fue solicitado por muchas de las élites europeas. Catalina de Médicis, esposa del rey Enrique II de Francia, fue una de las mayores admiradoras de Nostradamus. Tras leer sus almanaques de 1555, en los que insinuaba amenazas no identificadas para su familia, le llamó a París para que le explicara y elaborara los horóscopos para sus hijos. Unos años más tarde, le nombró consejero y médico ordinario de la corte del rey Enrique. En 1556, mientras desempeñaba este cargo, Nostradamus también explicó otra profecía de Siglos I, que se suponía que se refería al rey Enrique. La profecía hablaba de un "joven león" que vencería a uno más viejo en el campo de batalla. El joven león atravesaría el ojo del mayor y éste moriría de forma cruel. Nostradamus advirtió al rey que debía evitar las justas ceremoniales. Tres años más tarde, cuando el rey Enrique tenía 41 años, murió en una justa cuando una lanza de este oponente atravesó la visera del rey y entró en su cabeza por detrás del ojo hasta lo más profundo de su cerebro. Aguantó 10 agónicos días antes de morir finalmente por una infección.

Nostradamus afirmaba basar sus predicciones publicadas en la astrología judicial—el arte de predecir los acontecimientos futuros mediante el cálculo de los planetas y cuerpos estelares en relación con la tierra. Sus fuentes incluyen pasajes de historiadores clásicos como Plutarco, así como cronistas medievales de los que parece haber tomado prestado abundantemente. De hecho, muchos estudiosos creen que parafraseó antiguas profecías del fin del mundo (principalmente de la Biblia) y que, a través de lecturas astrológicas del pasado, proyectó estos acontecimientos en el futuro. También hay pruebas de que no todo el mundo estaba encantado con las predicciones de Nostradamus. Fue criticado por los astrólogos profesionales de la época por su incompetencia y por suponer que la horoscopia comparativa (la comparación de las configuraciones planetarias futuras con las que acompañan a los acontecimientos pasados conocidos) podía predecir el futuro.

Muerte y legado

Nostradamus sufrió de gota y artritis durante gran parte de su vida adulta. En los últimos años de su vida, la afección se convirtió en un edema o hidropesía, donde se acumulan cantidades anormales de líquido bajo la piel o dentro de las cavidades del cuerpo. Sin tratamiento, la afección derivó en una insuficiencia cardíaca congestiva. A finales de junio de 1566, Nostradamus pidió ver a su abogado para redactar un extenso testamento, dejando gran parte de su patrimonio a su esposa e hijos. Se dice que la noche del 1 de julio le dijo a su secretario Jean de Chavigny: «No me encontrarás vivo al amanecer». A la mañana siguiente se le encontró muerto en el suelo junto a su cama. Los entusiastas de Nostradamus le atribuyen la predicción de numerosos acontecimientos de la historia mundial, como la Revolución Francesa, el ascenso de Napoleón y Hitler, el desarrollo de la bomba atómica y los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 en el World Trade Center. La popularidad de Nostradamus parece deberse en parte al hecho de que la vaguedad de sus escritos y su falta de fechas concretas hacen que sea fácil citarlos selectivamente después de cualquier acontecimiento dramático importante y reclamarlos retrospectivamente como verdaderos. Algunos estudiosos creen que no escribía para ser un profeta, sino para comentar los acontecimientos de su tiempo y la gente que lo habitaba. Sea cual sea su método o sus intenciones, las predicciones intemporales de Nostradamus siguen siendo populares entre quienes buscan respuestas a las preguntas más difíciles de la vida.

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