Biografía Norman Rockwell

Norman Rockwell

Norman Rockwell

Biografía

(1894–1978)
Norman Rockwell ilustró las portadas de «The Saturday Evening Post» durante 47 años. El público adora sus representaciones, a menudo humorísticas, de la vida americana.

¿Quién fue Norman Rockwell?


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Norman Rockwell recibió su primer encargo a los 17 años. En 1916, creó la primera de las 321 portadas de The Saturday Evening Post. Las imágenes americanas de Rockwell fueron muy apreciadas por el público, pero no por la crítica. Creó carteles para la Segunda Guerra Mundial y recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 1977.

Años tempranos

Nacido Norman Percevel Rockwell en la ciudad de Nueva York el 3 de febrero de 1894, Rockwell supo a los 14 años que quería ser artista, y comenzó a tomar clases en la New School of Art. A los 16 años, Rockwell estaba tan decidido a perseguir su pasión que abandonó el instituto y se matriculó en la Academia Nacional de Diseño. Más tarde se trasladó a la Art Students League de Nueva York. Al graduarse, Rockwell encontró inmediatamente trabajo como ilustrador para la revista Boys' Life.

En 1916, un Rockwell de 22 años, recién casado con su primera esposa, Irene O'Connor, había pintado su primera portada para The Saturday Evening Post— el comienzo de una relación de 47 años con la icónica revista estadounidense. En total, Rockwell pintó 321 portadas para el Post. Algunas de sus portadas más emblemáticas fueron la celebración de la travesía del Atlántico de Charles Lindbergh en 1927. También trabajó para otras revistas, como Look, que en 1969 publicó una portada de Rockwell con la huella del pie izquierdo de Neil Armstrong en la superficie de la luna tras el exitoso alunizaje. En 1920, los Boy Scouts of America incluyeron un cuadro de Rockwell en su calendario. Rockwell continuó pintando para los Boy Scouts durante el resto de su vida.

Éxito comercial

Los años 30 y 40 resultaron ser el periodo más fructífero para Rockwell. En 1930 se casó con Mary Barstow, una maestra de escuela, y tuvieron tres hijos: Jarvis, Thomas y Peter. Los Rockwell se trasladaron a Arlington, Vermont, en 1939, y el nuevo mundo que recibió Norman ofreció el material perfecto para que el artista dibujara. El éxito de Rockwell se debió en gran medida a su cuidadosa apreciación de las escenas cotidianas de Estados Unidos, en particular la calidez de la vida en los pueblos pequeños. A menudo lo que representaba era tratado con cierto encanto sencillo y sentido del humor. Algunos críticos le tacharon de no tener verdadero mérito artístico, pero las razones de Rockwell para pintar lo que hacía se basaban en el mundo que le rodeaba. Tal vez cuando crecí y me di cuenta de que el mundo no era el lugar perfecto que yo creía, decidí inconscientemente que si no era un mundo ideal, debería serlo, y por eso pinté sólo los aspectos ideales del mismo», dijo en una ocasión.

Aún así, Rockwell no ignoró por completo los problemas de la época. En 1943, inspirado por el presidente Franklin D. Roosevelt, pintó las Cuatro Libertades: Libertad de expresión, Libertad de culto, Libertad de la miseria y Libertad del miedo. Los cuadros aparecieron en la portada de The Saturday Evening Post y fueron increíblemente populares. Los cuadros también recorrieron Estados Unidos y recaudaron más de 130 millones de dólares para el esfuerzo bélico. En 1953 los Rockwell se trasladaron a Stockbridge, Massachusetts, donde Norman pasaría el resto de su vida.

Tras la muerte de Mary en 1959, Rockwell se casó por tercera vez con Molly Punderson, una profesora jubilada. Con el apoyo de Molly, Rockwell puso fin a su relación con el Post y comenzó a realizar portadas para Look. Su enfoque también cambió, ya que dirigió más su atención a los problemas sociales a los que se enfrentaba el país. Gran parte de su trabajo se centró en temas relacionados con la pobreza, la raza y la guerra de Vietnam.

Pintura de Ruby Bridges

Una de estas obras con carga social, titulada «El problema con el que todos vivimos», apareció en la portada de Look el 14 de enero de 1964. Inspirada en la integración de la niña de 6 años Ruby Bridges en la escuela pública William Frantz de Nueva Orleans en 1960, la obra muestra a una niña afroamericana flanqueada por alguaciles sin rostro mientras pasa por delante de una pared con las marcas de un tomate aplastado y un epíteto racial garabateado: Fue el primer cuadro que adquirió el Museo Norman Rockwell en 1975, y más tarde se colgó en la Casa Blanca durante el primer mandato del presidente Barack Obama.

Años finales y muerte

En la última década de su vida, Rockwell creó un fideicomiso para garantizar que su legado artístico prosperara mucho después de su muerte. Su obra se convirtió en la pieza central de lo que ahora se llama el Museo Norman Rockwell en Stockbridge. En 1977, un año antes de su muerte, Rockwell recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente Gerald Ford. En su discurso, Ford dijo: «Artista, ilustrador y autor, Norman Rockwell ha retratado la escena americana con una frescura y claridad inigualables. La perspicacia, el optimismo y el buen humor son las características de su estilo artístico. Sus vívidos y afectuosos retratos de nuestro país y de nosotros mismos se han convertido en una parte muy querida de la tradición americana.

Rockwell falleció en su casa de Stockbridge, Massachusetts, el 8 de noviembre de 1978.

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