Biografía Nolan Ryan

Nolan Ryan
Fotografía: Ron Vesely/MLB Fotografías via Getty Images

Nolan Ryan

Biografía

(1947–)
El lanzador del Salón de la Fama, Nolan Ryan, estableció récords con sus 5.714 strikeouts y siete no-hitters durante su carrera de 27 años en las Grandes Ligas de Béisbol.

¿Quién es Nolan Ryan?


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Nolan Ryan comenzó su carrera en las Grandes Ligas con los Mets de Nueva York en 1966. Alcanzó su punto álgido tras el traspaso de 1971 a los California Angels, y se hizo famoso como lanzador de primera categoría gracias a su potente bola rápida. A lo largo de sus 27 años de carrera en la MLB, Ryan consiguió más de 300 victorias y estableció récords con sus siete no-hitters y 5.714 strikeouts. Elegido para el Salón de la Fama del Béisbol en 1999, más tarde se convirtió en presidente y director general de los Rangers de Texas.

Vida temprana

Lynn Nolan Ryan Jr. nació el 31 de enero de 1947, en Refugio, Texas, de Lynn Nolan Ryan Sr. y Martha Lee Hancock Ryan. Seis semanas después del nacimiento de su hijo menor, la familia se trasladó a Alvin, Texas, una zona tranquila en las afueras de Houston. De niño, Ryan desarrolló su amor por la caza y la ganadería y, durante varios años, se levantó temprano para enrollar y entregar ejemplares de The Houston Post.

Ryan también desarrolló su amor por el béisbol. Comenzó a jugar en la liga infantil de Alvin a la edad de nueve años, dando una muestra de lo que vendría al lanzar un partido sin bateo y formar parte de dos equipos del All-Star. Cuando entró en el equipo universitario del instituto de Alvin, ya era conocido por su inusual fuerza de brazo. Su potente bola rápida llamó la atención del ojeador de los Mets de Nueva York, Red Murff, y Ryan fue seleccionado en la 12ª ronda del draft amateur de las Grandes Ligas de 1965.

El 'Ryan Express'

Ryan comenzó su carrera profesional en Marion, Virginia, en la Appalachian Rookie League. Impresionó a la organización hasta el punto de que se le permitió aparecer en dos partidos con el equipo de las Grandes Ligas en 1966, aunque demostró que todavía era un talento muy bruto. En 1967, Ryan no pudo progresar de forma significativa, ya que cumplió con una obligación de seis meses en la Reserva del Ejército y se mantuvo al margen durante la mayor parte de la temporada de béisbol por una lesión en el brazo.

De vuelta a las Mayores de forma definitiva, Ryan registró un sólido ERA de 3,09 en 1968. Al año siguiente, ayudó a los Mets a derrotar a los Orioles de Baltimore, que eran muy favoritos, en la Serie Mundial con su estelar lanzamiento de relevo en el tercer partido. Los medios de comunicación neoyorquinos lo apodaron el «Ryan Express», en alusión a la velocidad de su bola rápida y a la película de 1965 «El Expreso de Von Ryan».

A pesar de su abrumador potencial, Ryan tuvo problemas para dominar sus lanzamientos y fue traspasado a los Ángeles de California en diciembre de 1971. Fue un movimiento que cambió la carrera del joven derecho, que alcanzó su nivel bajo la tutela del entrenador de lanzadores de los Angels, Tom Morgan. Ryan consiguió 19 victorias, un ERA de 2,28 y la sorprendente cifra de 329 ponches en 1972, la primera de las 11 veces que lideraría su liga en esa categoría. Al año siguiente, lanzó dos no-hitters y terminó con el récord de las Grandes Ligas de 383 strikeouts, superando la marca anterior de su ídolo, Sandy Koufax, por uno.

Ryan seguía siendo notablemente salvaje — llegaría a liderar su liga en caminatas ocho veces y en lanzamientos salvajes seis veces — pero para entonces había perfeccionado una aguda bola curva para mantener a los bateadores fuera de balance. Además, su temible bola rápida había provocado un intento oficial de medir su velocidad. En agosto de 1974, un radar de infrarrojos midió en dos ocasiones la velocidad de Ryan, que era de 100,9 millas por hora. Aunque varios lanzadores han registrado desde entonces velocidades más altas, los cambios en los dispositivos de medición y en los ángulos han llevado a estimar que Ryan realmente lanzaba más de 107 mph, lo que seguiría siendo un récord.

Carrera de récords

Después de la temporada de 1979, Ryan firmó un contrato con los Astros de Houston, su ciudad natal, que lo convirtió en el primer jugador de las Grandes Ligas en ganar más de un millón de dólares anuales. Aunque algunos cuestionaron si merecía esa distinción, Ryan continuó demostrando ser una gran atracción y un lanzador excepcionalmente dominante. En septiembre de 1981, volvió a superar a Koufax con su quinto récord de no-hitter, y terminó la temporada de huelga acortada con un mejor ERA de la MLB de 1,69. A principios de 1983, Ryan borró otro nombre famoso de los libros de récords de béisbol al registrar el strikeout número 3.509 de su carrera, eclipsando el total de la estrella de principios del siglo XX Walter Johnson. En 1987, a la edad de 40 años, lideró la Liga Nacional con un ERA de 2,76 y 270 ponches. Tras fichar por los Rangers de Texas, superó los 300 strikeouts por sexta vez en una temporada en 1989. Al año siguiente, lanzó otro no-hitter y se convirtió en el vigésimo lanzador en alcanzar las 300 victorias en su carrera. En 1991, amplió su récord con su séptimo y último no-hitter.

El brazo de Ryan finalmente se agotó a finales de 1993, marcando el final de una de las carreras más históricas de las Grandes Ligas de Béisbol. Además de los no-hitters, Ryan estableció récords con sus 5.714 strikeouts y 12 one-hitters, y sus 773 partidos iniciados y 27 temporadas en las Grandes Ligas son los mejores de la era moderna. También terminó con el dudoso récord de su carrera de 2.795 bases por bolas, casi 1.000 más que nadie, y estuvo a punto de convertirse en el tercer lanzador en perder 300 partidos.

Carrera después de jugar y fuera del campo

Recordado por su potente bola rápida y su notable longevidad, Ryan entró en el Salón de la Fama del Béisbol en 1999 con el 98,8% de los votos, entonces el segundo porcentaje más alto en la historia del Salón. Aparte del pionero afroamericano Jackie Robinson, es el único jugador de las Grandes Ligas al que tres equipos diferentes han retirado su uniforme.

Manteniéndose activo en el deporte, Ryan se convirtió en asistente especial de los Rangers de Texas y los Astros de Houston y cofundó un grupo de propietarios que compró dos equipos de ligas menores. Fue nombrado presidente de los Rangers en 2008 y ocupó el cargo de director general del equipo desde 2011 hasta el final de la temporada 2013. En 2014, regresó a los Astros como asistente especial.

Fuera del béisbol, el gran lanzador ha lanzado la Fundación Nolan Ryan y una marca de carne de vacuno. Casado con su esposa Ruth desde 1967, tiene tres hijos: Reid, Reese y Wendy. Los dos hijos siguieron los pasos de su padre lanzando a nivel universitario, y Reid ascendió más tarde al puesto de presidente del equipo Astros.

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