Biografía Noam Chomsky

Noam Chomsky
Fotografía: Getty Images

Noam Chomsky

Biografía

(1928–)
El famoso académico Noam Chomsky es conocido tanto por sus innovadoras contribuciones a la lingüística como por sus penetrantes críticas a los sistemas políticos.

¿Quién es Noam Chomsky?


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Noam Chomsky fue un prodigio intelectual que se doctoró en lingüística en la Universidad de Pensilvania. Desde 1955 es profesor del MIT y ha elaborado teorías innovadoras y controvertidas sobre la capacidad lingüística humana. Chomsky ha publicado mucho, tanto sobre temas de su especialidad como sobre cuestiones de disidencia y política exterior de Estados Unidos.

Vida temprana y educación

Chomsky fue un niño brillante, y sus curiosidades e intelecto se encendieron en gran medida gracias a sus primeras experiencias. Nacido en Filadelfia el 7 de diciembre de 1928, Chomsky sintió el peso de la Gran Depresión estadounidense. Se crió con un hermano menor, David, y aunque su propia familia era de clase media, fue testigo de las injusticias a su alrededor. Uno de sus primeros recuerdos fue ver cómo los agentes de seguridad golpeaban a las huelguistas a la salida de una fábrica textil.

Su madre, Elsie, había participado activamente en la política radical de los años treinta. Su padre, William, un inmigrante judío ruso como su madre, era un respetado profesor de hebreo en el Gratz College, una institución para la formación de profesores. A los 10 años, mientras asistía a una escuela progresista que hacía hincapié en la autorrealización de los estudiantes, Chomsky escribió un editorial sobre el ascenso del fascismo en Europa tras la Guerra Civil española para el periódico de su escuela. Sorprendentemente, su historia estaba lo suficientemente investigada como para ser la base de un ensayo posterior que presentaría en la Universidad de Nueva York.

A la edad de 13 años, Chomsky viajaba de Filadelfia a Nueva York, y pasaba gran parte de su tiempo escuchando las dispares perspectivas debatidas entre adultos entre cigarrillos y revistas en el quiosco de su tío’en la parte trasera de una salida del metro de la calle 72. Chomsky admiraba mucho a su tío, un hombre con poca educación formal, pero muy inteligente en cuanto al mundo que le rodeaba. Los puntos de vista políticos actuales de Chomsky se derivan de este tipo de experiencia vivida, ya que postulan que todas las personas pueden entender la política y la economía y tomar sus propias decisiones, y que la autoridad debe ser puesta a prueba antes de ser considerada legítima y digna de poder.

El erudito

Justo cuando la Segunda Guerra Mundial estaba llegando a su fin, Chomsky comenzó sus estudios en la Universidad de Pensilvania. Sus clases no le sirvieron de mucho hasta que conoció a Zellig S. Harris, un erudito estadounidense famoso por haber descubierto la lingüística estructural (que descompone el lenguaje en partes o niveles distintos). Chomsky se sintió conmovido por lo que creía que el lenguaje podía revelar sobre la sociedad. Harris se sintió conmovido por el gran potencial de Chomsky e hizo mucho por impulsar los estudios universitarios del joven, que recibió su licenciatura y su máster en modalidades de estudio no tradicionales.

Harris presentó a Chomsky al matemático de Harvard Nathan Fine y a los filósofos Nelson Goodman y W. V. Quine. Aunque fue un estudiante aplicado de Goodman, Chomsky discrepó drásticamente de su enfoque. Goodman creía que la mente humana era una pizarra en blanco, mientras que Chomsky creía que los conceptos básicos del lenguaje eran innatos en la mente de cada ser humano y que sólo se veían influidos por su entorno sintáctico. Su tesis de maestría de 1951 se tituló «La morfofonémica del hebreo moderno». En 1949, Chomsky se casó con la especialista en educación Carol Schatz, a la que conocía desde la infancia. La relación duró 59 años hasta que ella murió de cáncer en 2008. Tuvieron tres hijos juntos. Durante un corto periodo de tiempo, entre los estudios de maestría y doctorado de Chomsky, la pareja vivió en un kibbutz en Israel. A su regreso, Chomsky continuó en la Universidad de Pensilvania y realizó parte de sus investigaciones y escritos en la Universidad de Harvard. Su tesis doctoral exploró varias ideas que pronto expondría en uno de sus libros más conocidos sobre lingüística, Estructuras sintácticas (1957).

Revoluciones lingüísticas

En 1955, el personal docente del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) invitó a Chomsky a unirse a sus filas. Ahora es profesor emérito y trabajó en el Departamento de Lingüística y Filosofía del centro durante medio siglo, antes de retirarse de la enseñanza activa en 2005. También ha sido profesor visitante o ha dado conferencias en otras universidades, como Columbia, UCLA, Princeton y Cambridge, y tiene títulos honoríficos de otras muchas en todo el mundo.

Durante su carrera como profesor, Chomsky introdujo la gramática transformacional en el campo de la lingüística. Su teoría afirma que las lenguas son innatas y que las diferencias que observamos se deben únicamente a parámetros desarrollados a lo largo del tiempo en nuestros cerebros, lo que ayuda a explicar por qué los niños son capaces de aprender diferentes lenguas con más facilidad que los adultos. Una de sus contribuciones más famosas a la lingüística es lo que sus contemporáneos han llamado la Jerarquía de Chomsky, una división de la gramática en grupos que ascienden o descienden en sus capacidades expresivas. Estas ideas han tenido enormes ramificaciones en campos como la psicología y la filosofía modernas, respondiendo y planteando preguntas sobre la naturaleza humana y la forma en que procesamos la información.

Chomsky’ Los escritos de Chomsky sobre lingüística incluyen Cuestiones actuales de la teoría lingüística (1964), Aspectos de la teoría de la sintaxis (1965), El patrón sonoro del inglés (con Morris Halle, 1968), Lenguaje y mente (1972), Estudios sobre semántica en la gramática generativa (1972) y Conocimiento del lenguaje (1986).

Política y controversias

Pero las ideas de Chomsky nunca han quedado relegadas sólo al lenguaje. Tejiendo entre el mundo de la academia y la cultura popular, Chomsky también se ha ganado una reputación por sus opiniones políticas a menudo radicales, que él describe como "socialista libertario", algunas de las cuales se han considerado controvertidas y muy abiertas al debate.

En 1967, The New York Review of Books publicó su ensayo "La responsabilidad de los intelectuales" A la luz de la guerra de Vietnam, a la que Chomsky se opuso rotundamente, se dirigió a lo que consideraba una comunidad intelectual vergonzosamente resignada, de la que él era un miembro avergonzado, con la esperanza de encender a sus compañeros para que reflexionaran y actuaran más profundamente.

En un artículo de 1977 que Chomsky escribió junto a Edward S. Herman en The Nation, cuestionó la credibilidad de los informes sobre las atrocidades cometidas bajo el régimen de los Jemeres Rojos en Camboya y sugirió que algunos informes eran propaganda para "colocar el papel de Estados Unidos bajo una luz más favorable. " Décadas más tarde, Chomsky reconoció en el documental de 1993 Manufacturing Consent “el gran acto de genocidio del período moderno es Pol Pot, de 1975 a 1978. …"

En 1979, Chomsky firmó una petición en apoyo de los derechos de libertad de expresión de Robert Faurisson, un conferenciante francés que negaba la existencia de las cámaras de gas utilizadas en los campos de concentración nazis. Como resultado, Chomsky se encontró en medio de una acalorada controversia y, en respuesta, afirmó que sus puntos de vista son "diametralmente opuestos" a las conclusiones de Faurisson" y que su intención era apoyar las libertades civiles de Faurisson" no su negación del Holocausto. El incidente persiguió a Chomsky durante décadas, sin embargo, y su reputación en Francia, en particular, se vio dañada durante algún tiempo después.

Chomsky también desató la controversia con 9-11. ¿Hubo alternativa? ¿Hubo una alternativa?, su colección de ensayos de 2002 que analiza los atentados del 11 de septiembre en Estados Unidos, el impacto de la política exterior estadounidense y el control de los medios de comunicación. En el libro, Chomsky denuncia las «horribles atrocidades» de los atentados, pero critica el uso del poder por parte de Estados Unidos, calificándolo de «Estado terrorista de primer orden». El libro se convirtió en un éxito de ventas, denunciado por los críticos conservadores como una distorsión de la historia de Estados Unidos, pero alabado por sus partidarios, ya que ofrecía un análisis honesto de los acontecimientos que condujeron al 11-S y que no fueron informados por los principales medios de comunicación.

Entre sus numerosos libros sobre política se encuentran American Power and the New Mandarins (1969), Peace in the Middle East? (1974), Manufacturing Consent: The Political Economy of the Mass Media (con Edward S. Herman, 1988), Profit over People(1998), Rogue States(2000), Hegemony or Survival(2003), Gaza in Crisis(con Ilan Pappé, 2010), y más recientemente, On Western Terrorism: From Hiroshima to Drone Warfare (2013).

Asuntos de actualidad

A pesar de sus puntos de vista, a menudo controvertidos, Chomsky sigue siendo un pensador muy respetado y solicitado, que continúa escribiendo nuevos libros y colaborando en una amplia variedad de revistas, además de mantenerse activo en el circuito de conferencias. A lo largo de su carrera, Chomsky también ha acumulado una gran cantidad de premios académicos y humanitarios, entre ellos el Premio a la Contribución Científica Distinguida de la Asociación Americana de Psicología, el Premio Kyoto de Ciencias Básicas y el humanitario Premio de la Paz de Sidney.

En 2014, a los 85 años, Chomsky volvió a casarse, con Valeria Wasserman.

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