Biografía Nina Simone

Nina Simone

Nina Simone

Biografía

(1933–2003)
La legendaria intérprete Nina Simone cantaba una mezcla de jazz, blues y música folk en los años cincuenta y sesenta. Activista incondicional de los derechos civiles, era conocida por temas como Mississippi Goddam, Young, Gifted and Black y Four Women.

¿Quién era Nina Simone?


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Nina Simone estudió piano clásico en la Juilliard School de Nueva York, pero lo abandonó pronto al quedarse sin dinero. Actuando en clubes nocturnos, se interesó por el jazz, el blues y la música folclórica y publicó su primer álbum en 1957, consiguiendo un éxito en el Top 20 con el tema "I Loves You Porgy." En la década de 1960, Simone amplió su repertorio de forma ejemplar al tiempo que se identificaba como una de las principales voces del movimiento por los derechos civiles. Más tarde vivió en el extranjero y sufrió importantes problemas de salud mental y económicos, aunque en la década de 1980 su carrera resurgió. Simone murió en Francia el 21 de abril de 2003.

Antecedentes y vida temprana

Nacida como Eunice Kathleen Waymon el 21 de febrero de 1933 en Tryon, Carolina del Norte, Nina Simone se aficionó a la música a una edad temprana, aprendiendo a tocar el piano a los 3 años y cantando en el coro de su iglesia. A lo largo de los años, la formación musical de Simone se centró en el repertorio clásico en la línea de Beethoven y Brahms, y más tarde Simone expresó su deseo de ser reconocida como la primera concertista afroamericana importante. Su profesor de música ayudó a crear un fondo especial para pagar la educación de Simone y, una vez terminada la escuela secundaria, el mismo fondo se utilizó para enviar a la pianista a la famosa Juilliard School of Music de Nueva York para formarse.

Simone enseñó piano y trabajó como acompañante de otros intérpretes mientras estaba en Juilliard, pero finalmente tuvo que dejar la escuela después de quedarse sin fondos. Al trasladarse a Filadelfia, Simone vivió allí con su familia para ahorrar dinero e ir a un programa de música más asequible. Sin embargo, su carrera dio un giro inesperado cuando fue rechazada en el Instituto de Música Curtis de Filadelfia; más tarde afirmó que la escuela le negó la admisión por ser afroamericana.

Abandonando la música clásica, empezó a tocar estándares americanos, jazz y blues en los clubes de Atlantic City en la década de 1950. Al poco tiempo, empezó a cantar con su música a instancias del dueño de un bar. Adoptó el nombre artístico de Nina Simone—"Nina," derivado de la palabra española "niña," provenía de un apodo utilizado por su entonces novio, mientras que "Simone" se inspiró en la actriz francesa Simone Signoret. La intérprete acabó ganando adeptos como los escritores Langston Hughes, Lorraine Hansberry y James Baldwin.

Fusión innovadora de estilos

Simone empezó a grabar su música a finales de los años 50 bajo el sello Bethlehem, publicando su primer álbum completo en 1957, que incluía "Plain Gold Ring" y el tema que le daba título, "Little Girl Blue. También incluía su único éxito pop en el Top 20 con su versión de «I Loves You Porgy», del musical de George e Ira Gershwin «Porgy and Bess». ¡

Bajo diferentes sellos, Simone publicó un montón de álbumes desde finales de los años 50 hasta los 60 y principios de los 70, incluyendo discos como The Amazing Nina Simone (1959), Nina Simone Sings Ellington! (1962), Wild Is the Wind (1966) y Silk and Soul (1967). También hizo versiones de la música popular, llegando a dar su propio giro a canciones como "The Times They Are A-Changin" de Bob Dylan y "Here Comes the Sun" de los Beatles. Y mostró su lado sensual con temas como «Take Care of Business» en «I Put a Spell on You» de 1965 y «I Want a Little Sugar in My Bowl» en «Nina Simone Sings the Blues» de 1967.

En muchos sentidos, la música de Simone desafiaba las definiciones estándar. Su formación clásica se hacía notar, independientemente del género de la canción que interpretara, y recurría a una serie de fuentes que incluían el gospel, el pop y el folk. A menudo la llamaban la «Gran Sacerdotisa del Soul», pero ella odiaba ese apodo. Tampoco le gustaba la etiqueta de «cantante de jazz». «Si había que llamarme de alguna manera, debería haber sido cantante de folk, porque había más folk y blues que jazz en mi forma de tocar», escribió más tarde en su autobiografía.

Prominente cantante de derechos civiles: "Mississippi Goddam" y "Four Women"

A mediados de la década de 1960, Simone se dio a conocer como la voz del Movimiento por los Derechos Civiles. Escribió «Mississippi Goddam» en respuesta al asesinato de Medgar Evers en 1963 y al atentado de la iglesia de Birmingham, en el que murieron cuatro jóvenes afroamericanas. También escribió «Cuatro mujeres», que relata la compleja historia de un cuarteto de mujeres afroamericanas, y «Joven, talentosa y negra», que toma prestado el título de una obra de Hansberry y se convierte en un himno popular. Tras el asesinato del reverendo Martin Luther King Jr. en 1968, el bajista de Simone, Greg Taylor, compuso "Why (The King of Love Is Dead)," que fue interpretada por la cantante y su banda en el Westbury Music Festival.

Durante los años sesenta, Simone obtuvo importantes éxitos en Inglaterra con "I Put a Spell on You," "Ain't Got No-I Got Life/Do What You Gotta Do" y "To Love Somebody," este último escrito por Barry y Robin Gibb e interpretado originalmente por su grupo los Bee Gees.

Luchas y renacimiento de la carrera

Cuando la década de 1960 llegaba a su fin, Simone se cansó del panorama musical estadounidense y de la política racial profundamente dividida del país. Tras ser vecina de Malcolm X y Betty Shabazz en Mount Vernon (Nueva York), vivió en varios países, como Liberia, Suiza, Inglaterra y Barbados, antes de establecerse en el sur de Francia. Durante años, Simone también luchó con graves problemas de salud mental y con sus finanzas, y se enfrentó a managers, sellos discográficos y a la Agencia Tributaria.

Simone, que se había tomado un descanso de las grabaciones a mediados de los años 70, regresó en 1978 con el álbum Baltimore, cuya canción principal era una versión de un tema de Randy Newman. Los críticos dieron una buena acogida al álbum, pero no le fue bien comercialmente.

Simone vivió un renacimiento de su carrera en la década de 1980 cuando su canción "My Baby Just Cares For Me" fue utilizada en un anuncio del perfume Chanel nº 5 en el Reino Unido. La canción se convirtió así en un éxito del Top 10 en Gran Bretaña en 1985. También escribió su autobiografía, I Put a Spell on You, que se publicó en 1991. Su siguiente trabajo discográfico, A Single Woman, salió a la luz en 1993.

En sus giras periódicas, Simone mantuvo una fuerte base de fans que llenaba las salas de conciertos siempre que actuaba. En 1998, se presentó en el área triestatal de Nueva York, su primer viaje allí en cinco años, concretamente tocando en el New Jersey Performing Arts Center de Newark. Aida, utilizando el nombre artístico de "Simone."

En sus últimos años, los informes indicaban que Nina Simone estaba luchando contra un cáncer de mama. Murió a la edad de 70 años el 21 de abril de 2003 en su casa de Carry-le-Rouet, Francia.

Aunque se haya ido, Simone dejó una huella duradera en el mundo de la música, el arte y el activismo. Cantó para compartir su verdad, y su obra sigue resonando con gran emoción y poder. Simone ha inspirado a toda una serie de artistas, como Aretha Franklin, Laura Nyro, Joni Mitchell, Lauryn Hill y Meshell Ndegeocello. Su voz profunda y distintiva sigue siendo una opción popular para las bandas sonoras de la televisión y el cine.

En 2015 se publicaron dos documentales sobre la vida del músico: The Amazing Nina Simone, dirigido por Jeff L. Lieberman, y What Happened, Miss Simone?, de Netflix. Este último proyecto fue dirigido por Liz Garbus y ofreció comentarios de su hija Lisa y su ex marido Stroud, entre otros. Además de la gloriosa música, el proyecto detallaba aspectos problemáticos de la vida de Simone, como los abusos que sufrió por parte de su ex marido y, a su vez, los abusos que sufrió su hija Lisa por parte de su madre. ¿Qué pasó, señorita Simone? recibió posteriormente una nominación al Oscar al mejor documental. En un controvertido reparto, Simone también fue representada por la actriz Zoe Saldana en la película biográfica de 2016 Nina.

En 2016, con la casa de la infancia de Simone en Tryon en el mercado, cuatro artistas afroamericanos se unieron para comprar la estructura, temiendo que fuera demolida. Dos años más tarde, el National Trust for Historic Preservation designó la casa como "tesoro nacional", protegiéndola así de la demolición, con la intención, según se informa, de encontrar formas de restaurarla para que la utilicen futuros artistas.

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