Biografía Nicholas Sparks

Nicholas Sparks
Fotografía: Rosdiana Ciaravolo/Getty Images

Nicholas Sparks

Biografía

(1965–)
Nicholas Sparks es el autor de novelas como «El cuaderno», «Mensaje en una botella», «Noches en Rodanthe» y «La última canción», entre otras.

¿Quién es Nicholas Sparks?


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El escritor Nicholas Sparks escribió su primera novela (inédita) mientras estaba marginado por una lesión deportiva. Luego asistió a la Universidad de Notre Dame y se dedicó a las ventas. Los contratiempos comerciales le hicieron volver a escribir y, en 1995, terminó El cuaderno de notas, que fue un éxito de ventas y posteriormente se convirtió en una película de éxito. Siguió a esta novela con Mensaje en una botella, Noches en Rodanthe y El viaje más largo, entre otras.

Vida temprana

Sparks nació el 31 de diciembre de 1965 en Omaha, Nebraska. El segundo de los tres hijos de Patrick Sparks, profesor universitario, y su esposa Jill, ama de casa, Sparks pasó la primera parte de su infancia mudándose con su familia mientras su padre terminaba su trabajo de posgrado. Vivieron en Minnesota, luego en Los Ángeles, más tarde en Grand Island, Nebraska, y finalmente en Fair Oaks, California, donde el clan Sparks encontró un hogar permanente. Sparks se graduó en el instituto en 1984 y fue el mejor alumno de su promoción.

Esos primeros años también fueron de escasez, recuerda Sparks: «Como mi padre fue estudiante hasta que yo tenía 9 años y mi madre no trabajaba, no vivíamos precisamente a lo grande cuando yo era pequeño». Crecí a base de leche en polvo y comía toneladas de patatas, aunque, para ser sincero, nunca me di cuenta de lo pobres que éramos realmente hasta que tuve la edad suficiente para hacer una valoración honesta de las cosas. Incluso entonces, no importaba. En su mayor parte, tuve una infancia maravillosa y no cambiaría nada.

La universidad le llevó a Indiana y a la Universidad de Notre Dame, que había ofrecido al atlético Sparks una beca completa para practicar el atletismo. En 1985, durante su primer año, Sparks formó parte de un equipo de relevos que estableció un récord de pista de la escuela que aún se mantiene. Pero la temporada no terminó con una buena nota para el futuro autor: Una lesión en el tendón de Aquiles frenó las cosas para Sparks y le obligó a pasar el verano recuperándose.

Big Break y 'El Cuaderno'

La lesión de Sparks también impulsó a este estudiante de negocios en ciernes a dedicarse a la escritura. Durante ese verano, Sparks escribió su primera novela, un libro que nunca fue publicado.

En 1988, Sparks se graduó con honores y también conoció a su futura esposa, Catherine Cote, una chica de New Hampshire, durante las vacaciones de primavera. Un año después, ambos se casaron. Sin embargo, seis semanas después, la tragedia golpeó a la familia Sparks cuando su madre murió en un accidente de equitación. Sólo tenía 47 años.

A raíz de estos dos acontecimientos que cambiaron su vida, Sparks y Catherine se trasladaron a Sacramento, California, donde Sparks siguió escribiendo (terminó una segunda novela, que volvió a quedar inédita) y aceptó una serie de trabajos (camarero, tasador inmobiliario y teleoperador) para llegar a fin de mes. Finalmente, Sparks se decantó por una carrera centrada en la fabricación de artículos ortopédicos. No era precisamente un negocio próspero, pero Sparks trabajó tenazmente para hacerlo rentable.

Más importante aún, Sparks siguió escribiendo. En 1994, tuvo su primera oportunidad cuando se asoció con Billy Mills, un amigo y medallista olímpico, en un libro titulado Wokini: A Lakota Journey to Happiness and Self-Understanding, una historia construida en torno a una alegoría lakota. El libro se vendió moderadamente bien, y más tarde fue recogido por Random House.

Pero Sparks, ahora padre de un hijo pequeño, seguía necesitando pagar las facturas, y en 1992 vendió su negocio y se aventuró en el campo de la venta de productos farmacéuticos. Sparks se ganaba la vida decentemente, pero el frustrado escritor quería más. Decidió darse una última oportunidad para triunfar como escritor. El plan: Escribir tres novelas más. Si no se publicaba nada, pasaría a otra cosa.

Durante los seis meses siguientes, a partir de junio de 1994, Sparks comenzó un manuscrito que se convertiría en El cuaderno de notas. Cuando lo terminó, a principios de 1995, Sparks, que ahora vivía en Greenville, Carolina del Sur, encontró un agente, que le buscó un editor. En un lapso de tiempo asombrosamente corto, Sparks pasó de ser un relativo desconocido a ser un escritor con un acuerdo para un libro y un contrato de derechos cinematográficos de un millón de dólares.

Novelista superventas y películas

Sin embargo, una vez más, el triunfo de Sparks dio paso a la devastación cuando su padre murió a los 54 años en un accidente de coche. El afligido autor recurrió a la escritura como fuente de consuelo, escribiendo una historia sobre un hombre que escribe cartas a su esposa fallecida y las envía al mar en botellas. El libro, titulado posteriormente Mensaje en una botella, se inspiró en la relación de sus padres. Escéptico en cuanto a la posibilidad de convertirse en escritor, Sparks siguió vendiendo productos farmacéuticos mientras escribía el libro. Finalmente se retiró de las ventas en febrero de 1997, cuando consiguió vender Mensaje en una botella a un estudio de Hollywood antes incluso de que el libro estuviera terminado. La historia se transformó en una película en 1999, y fue protagonizada por Kevin Costner y Paul Newman.

Los años siguientes trajeron más novelas, así como más adaptaciones de la obra de Sparks a los grandes éxitos de Hollywood. Un paseo para recordar (1999) fue la segunda novela del autor en ser llevada al cine, protagonizada por Mandy Moore y Shane West. Otras obras suyas son El rescate (2001), Un recodo en el camino (2001), Noches en Rodanthe (2002), La boda (2004) y la conmovedora Tres semanas con mi hermano (2004), que narra el viaje que emprendieron él y su hermano Micah tras convertirse en los únicos supervivientes de su familia. (Su hermana menor, Danielle, murió de cáncer en el año 2000 a la edad de 33 años).

En 2004, El Diario de Noa fue adaptado en una exitosa película protagonizada por Ryan Gosling y Rachel McAdams. En 2008, Sparks's publicó su decimocuarta novela, The Lucky One, a la que siguieron The Last Song (2009), Safe Haven (2010) y The Best of Me (2011). Lo mejor de mí se convirtió en la película de 2014 del mismo título. La película estaba protagonizada por James Marsden y Michelle Monaghan como dos novios de instituto que se reencuentran años después. Sparks publicó El viaje más largo en 2013. Dos años después, el drama romántico fue adaptado al cine, protagonizado por Scott Eastwood y Britt Robertson. Otro de sus libros, La elección de 2007, llegó a la gran pantalla en 2016.

Filantropía y vida personal

Además de escribir, Sparks se ha dedicado a la filantropía. Es uno de los principales contribuyentes de su alma mater, Notre Dame, donde ofrece becas anuales, pasantías y una beca para el Programa de Escritura Creativa. En 2011, Sparks y su esposa Cathy lanzaron la Fundación Nicholas Sparks, una organización sin ánimo de lucro “comprometida con la mejora del entendimiento cultural e internacional a través de experiencias de educación global para estudiantes de todas las edades”

El autor también ha mantenido su conexión con el atletismo; su hijo mayor, Miles, compite en este deporte y Sparks entrenó al equipo de su instituto local. Además, Sparks forma parte de la junta directiva de la USA Track and Field Foundation's.

Sparks se casó con su esposa Cathy el 22 de julio de 1989 y se trasladó a New Bern, Carolina del Norte. Tienen cinco hijos — los hijos Miles, Ryan, Landon, y las hijas gemelas Lexie y Savannah. En enero de 2015, Sparks anunció que él y su esposa se habían separado.

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