Biografía Newton Knight

Newton Knight
Fotografía: Wikimedia Commons

Newton Knight

Biografía

(1837–1922)
Newton Knight, un granjero blanco de Mississippi, lideró la oposición armada a la Confederación durante la Guerra Civil estadounidense, creando «El Estado Libre de Jones», un condado que apoyó a la Unión en la guerra.

¿Quién fue Newton Knight?


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Newton Knight se opuso a que el estado se separara de Estados Unidos, alegando que los agricultores blancos como él no apoyaban la esclavitud. Después de desertar del ejército confederado, lideró una rebelión contra la Confederación en el condado de Jones, según la tradición, y lo declaró “El Estado Libre de Jones.” Después de la guerra, vivió con una mujer que había sido esclavizada. Tuvieron cinco hijos. Los descendientes de Knight formaron una comunidad birracial en el Sur segregado.

Vida temprana

Newton Knight nació en el condado de Jones, Mississippi, en 1837. Su abuelo había tenido un gran número de esclavos, pero su padre no. La familia Knight cultivaba alimentos y criaba ganado en su granja, y no se alineaba con la clase esclavista que apoyaba la secesión y la Guerra Civil.

La Guerra Civil

Knight se casó con Serena Turner en 1858. La pareja tendría nueve hijos juntos. Poco después del comienzo de la Guerra Civil, Knight se alistó en el ejército confederado. Sin embargo, la razón por la que lo hizo no está clara. Algunos relatos dicen que fue coaccionado por las pasiones bélicas de la época, otros dicen que quería evitar el reclutamiento y algunos dicen que simplemente le gustaba ser soldado. Sin embargo, a finales de 1862, Knight desertó y regresó a su casa del condado de Jones. Allí descubrió que las granjas estaban sufriendo. Con tantos hombres en la guerra, no había suficiente gente para hacer el trabajo. Para empeorar las cosas, la Confederación impuso un «impuesto en especie» que permitía al ejército tomar de los residentes locales todo lo que necesitara en forma de suministros.

Knight fue capturado como desertor a principios de 1863, pero a finales de ese año, estaba de vuelta en el condado de Jones. En noviembre de 1863, el mayor Amos McLemore, enviado por la Confederación para capturar a los desertores, fue asesinado a tiros en Ellisville, la sede del condado de Jones. Se cree que Knight lo mató.

El Estado Libre de Jones

Knight reunió a otras 125 personas—algunos desertores, otros esclavizados—y formó la Compañía Knight. Se veían a sí mismos defendiendo a los residentes del condado de Jones de la Confederación. Sus acciones insurgentes incluían impedir a los recaudadores de impuestos, tomar suministros del ejército confederado para redistribuirlos entre los residentes del condado de Jones e incluso asesinar a los partidarios de la Confederación.

A principios de 1864, la Compañía Knight había izado una bandera de los Estados Unidos en Ellisville, aunque no se sabe con certeza si realmente declararon «El Estado Libre de Jones». No obstante, su rebelión llamó la atención de los líderes confederados, que enviaron tropas para detenerla. Las tropas encontraron y ejecutaron a muchos miembros de la Compañía Knight, pero no a Knight ni a otros líderes que se habían escondido en los pantanos. Siguieron interfiriendo en los esfuerzos bélicos de los confederados, librando su última batalla a principios de 1865, sólo unos meses antes de que terminara la Guerra Civil.

Vida posterior y familia

Después de la guerra, durante la Reconstrucción Radical — el período comprendido entre 1867 y 1876— Knight trabajó para el gobierno, ayudando a liberar a los niños esclavizados que no habían sido liberados. En 1875, Knight dirigió un regimiento que intentó ayudar a la protección de los ciudadanos afroamericanos para que pudieran votar. Pero el intento no tuvo éxito, y a continuación se produjeron décadas de privación de derechos a los negros.

Después de esa derrota y la restauración de un gobierno segregacionista, Knight regresó a su granja. Allí vivió con Rachel (1840-1889), una mujer anteriormente esclavizada, y la pareja tuvo cinco hijos. La esposa de Knight, Serena, y sus hijos vivían cerca. La historia no es clara en cuanto a la actitud de su esposa respecto a su matrimonio, pero durante la relación de Knight con Rachel, Serena también tuvo hijos de Knight y siguió siendo una fuerte presencia en su comunidad y familia hasta su muerte en 1923. Los descendientes de Knight, de ambas mujeres, no fueron bienvenidos en el segregado Mississippi y se casaron entre sí. Por ejemplo, una de las hijas de Knight y Serena se casó con uno de los hijos de Rachel. (Knight no era su padre.) Las familias formaron una comunidad birracial muy unida en Soso, Mississippi.

Newton Knight murió en Mississippi el 16 de febrero de 1922.

Película

En el verano de 2016, la historia de Newton Knight' contra la confederación fue capturada en la gran pantalla. Dirigida por Gary Ross, El estado libre de Jones está protagonizada por Matthew McConaughey como Knight y coprotagonizada por Keri Russell como Serena y Gugu Mbatha-Raw como Rachel.

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