Biografía Neville Chamberlain

Neville Chamberlain
Fotografía: Fox Fotografías/Hulton Archive/Getty Images

Neville Chamberlain

Biografía

(1869–1940)
Neville Chamberlain fue el primer ministro británico cuando Gran Bretaña entró en la Segunda Guerra Mundial. Es conocido por su política de «apaciguamiento» hacia la Alemania nazi de Adolf Hitler.

¿Quién fue Neville Chamberlain?


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Neville Chamberlain fue primer ministro británico de 1937 a 1940 y es conocido sobre todo por su política de "apaciguamiento" hacia la Alemania de Adolf Hitler. Firmó el Acuerdo de Múnich en 1938, cediendo una región de Checoslovaquia a los nazis. En 1939, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania. Chamberlain, que había perdido apoyo político, dimitió en 1940 y murió unos meses después.

Vida temprana

Nacido en Birmingham, Inglaterra, el 18 de marzo de 1869, Arthur Neville Chamberlain fue el líder de su país en los años previos a la Segunda Guerra Mundial y en los primeros días de la misma. Su padre, Joseph, fue un exitoso hombre de negocios que ocupó varios puestos en el gobierno, incluyendo el de alcalde de Birmingham durante un tiempo.

Chamberlain tenía tres hermanas, Ethel, Ida e Hilda, así como dos hermanastros mayores, Beatrice y Austen, del primer matrimonio de su padre. Asistió a la Rugby School y luego al Mason College (actual Universidad de Birmingham). A los 21 años, Chamberlain se fue a las Bahamas para gestionar una finca durante varios años. Esa aventura empresarial acabó fracasando, pero había demostrado su talento como gestor y hombre de negocios. Chamberlain encontró el éxito en los negocios después de regresar a Inglaterra.

Figura política destacada

En 1911, Chamberlain fue elegido para el Consejo Municipal de Birmingham—su primer cargo político. Ese mismo año se casó con Anne Vere Cole y la pareja tuvo dos hijos juntos, Dorothy y Francis. Chamberlain se convirtió en el alcalde de Birmingham en 1915. En poco tiempo, se convirtió en una figura de la escena política nacional.

Chamberlain ganó la elección a la Cámara de los Comunes en 1918 como miembro del Partido Conservador. Llegó a ser director general de correos y ministro de sanidad. A mediados de la década de 1920, Chamberlain y su hermanastro, Austen, formaron parte del gabinete del Primer Ministro Stanley Baldwin.

En 1930, durante un periodo de luchas internas entre los miembros del Partido Conservador, Chamberlain se convirtió brevemente en presidente del partido, hasta que Baldwin recuperó el control. A continuación, utilizó su talento para la economía y los negocios como canciller de Hacienda. Durante seis años, Chamberlain supervisó las políticas financieras del país.

Primer ministro británico y apaciguamiento

Chamberlain se convirtió en primer ministro británico en 1937. Algunos de sus primeros esfuerzos se centraron en mejorar la vida de los trabajadores. La Ley de Fábricas de 1937 restringía el número de horas que trabajaban los niños y las mujeres. Al año siguiente, Chamberlain apoyó la Ley de Vacaciones con Retribución, que concedía a los trabajadores una semana de descanso con sueldo. Sin embargo, su labor en el frente interno se vio rápidamente eclipsada por los crecientes problemas de relaciones exteriores.

En lugar de desafiar los actos de agresión de la Alemania nazi, Chamberlain buscó formas de pacificar a Hitler. Chamberlain firmó el Pacto de Múnich en 1938, que entregó partes de Checoslovaquia a Alemania. Algunos han especulado con que su deseo de mantener la paz se debió en cierto modo a que Gran Bretaña se veía superada por el ejército alemán en ese momento.

Chamberlain parecía haber subestimado las ambiciones de Hitler. En marzo de 1939, Hitler violó el Pacto de Munich invadiendo Checoslovaquia. Gran Bretaña y Francia acordaron proteger a Polonia ese mismo mes. Después de que las fuerzas de Hitler entraran en Polonia en septiembre, Chamberlain declaró oficialmente la guerra a Alemania; esta declaración se produjo poco después de la invasión, pero su ligero retraso en hacer este anuncio afectó negativamente a la popularidad de Chamberlain.

Muerte

Aunque vio a Gran Bretaña durante los primeros días de la guerra, Chamberlain se encontró en declive político. Dimitió el 10 de mayo de 1940 y fue sucedido por Winston Churchill como primer ministro. Sin embargo, Chamberlain siguió siendo miembro del gabinete de Churchill. Sin embargo, en octubre ya estaba demasiado enfermo de cáncer para continuar con su trabajo. Chamberlain murió el 9 de noviembre de 1940 en Heckfield (cerca de Reading), Hampshire, Inglaterra.

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