Biografía Nelson Rockefeller

Nelson Rockefeller
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Nelson Rockefeller

Biografía

(1908–1979)
Hijo de John D. Rockefeller Jr., Nelson Rockefeller fue gobernador de Nueva York durante cuatro mandatos. Más tarde fue nombrado vicepresidente con el presidente Gerald Ford.

¿Quién fue Nelson Rockefeller?


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Nelson Rockefeller era nieto de John D. Rockefeller Sr., fundador de Standard Oil, e hijo de John D. Rockefeller Jr. Después de trabajar en los negocios y en el gobierno, en 1958, Rockefeller fue elegido gobernador de Nueva York, ocupando cuatro mandatos. Más tarde, en 1974, fue nombrado vicepresidente de los Estados Unidos por el presidente Gerald Ford. Ávido coleccionista y mecenas de arte, Rockefeller murió en Nueva York en 1979. Un ala del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York lleva su nombre.

Vida temprana y familia

Nacido el 8 de julio de 1908 en Bar Harbor, Maine, Nelson Aldrich Rockefeller fue el tercero de los seis hijos de John D. Rockefeller Jr. y su primera esposa, Abby Aldrich Rockefeller. Enérgico y lleno de energía, Rockefeller tuvo una relación difícil con su padre, que trató de inculcar a sus hijos los valores de la modestia y la moderación— cualidades que el ambicioso joven Rockefeller consideraba poco útiles. Según muchos testimonios, Rockefeller era el líder entre sus hermanos y el favorito de su madre. Incluso de niño, hablaba de llegar a ser presidente algún día.

Considerando su pedigrí, no es de extrañar que Rockefeller se convirtiera en una potencia política. Su abuelo materno, Nelson Aldrich, fue un influyente senador de Rhode Island; su abuelo paterno, John D. Rockefeller Sr., fundó la Standard Oil, convirtiéndose en el hombre más rico de Estados Unidos durante el siglo XIX y manteniendo ese estatus durante décadas.

Rockefeller se licenció en economía en el Dartmouth College en 1930 y, tras graduarse, se casó con Mary Todhunter Clark. Tras una luna de miel de nueve meses, trabajó en las sucursales de Londres y París del Chase National Bank— un negocio que pertenecía en gran parte a la familia Rockefeller. En 1931, a pesar de que el país estaba inmerso en la Gran Depresión, se había iniciado la construcción del Rockefeller Center, que había sido iniciada por John Jr. a finales de la década de 1920 y era el mayor proyecto de construcción privado de la ciudad de Nueva York en aquel momento. Al incorporarse al personal que supervisaba el desarrollo del Centro, Rockefeller ascendió rápidamente ayudando a guiar el ambicioso proyecto en una época de turbulencias económicas.

'Hombre en la encrucijada' Controversia

En 1938, a los 30 años, Rockefeller fue nombrado presidente del Rockefeller Center, Inc. Sin embargo, su mandato no estuvo exento de polémica: En 1934, ordenó la demolición de un mural del artista mexicano Diego Rivera, titulado «El hombre en la encrucijada», que representaba al líder soviético Vladimir Lenin. Aunque había encargado a Rivera la realización de un mural en el edificio de la RCA, situado en el Rockefeller Center, a Rockefeller (junto con otras personas que consiguieron ver la obra antes de que se inaugurara públicamente) no le gustó que Rivera incluyera a Lenin— un añadido que no fue aprobado ni conocido de antemano. Al parecer, el artista había incluido al líder soviético en su mural en un intento de retratar la turbulenta atmósfera política de la época, definida en gran medida por las ideologías capitalista y socialista en conflicto y los crecientes temores respecto al crecimiento del Partido Comunista.

La consiguiente reacción de la opinión pública contra los Rockefeller—que, tras proclamar durante mucho tiempo una profunda dedicación a las artes, ahora parecían hipócritas y tiranos—humillaron a la madre de Rockefeller, Abby, quien, en respuesta a la publicidad negativa, declaró que nunca había querido que se destruyera el mural. Aunque se atribuye a Rockefeller la demolición del mural de Rivera, John Jr. trató más tarde de explicar el incidente declarando: «El cuadro era obsceno y, a juicio del Rockefeller Center, una ofensa al buen gusto». Fue por esta razón principalmente por la que el Centro Rockefeller decidió destruirlo.

Inicios de la carrera política

Durante su estancia en Nueva York, el interés de Rockefeller por el gobierno comenzó a brillar. En 1933, fue miembro de la Junta de Salud del Condado de Westchester (Nueva York). Entró en la política nacional e internacional en 1940, cuando fue nombrado coordinador de la Oficina de Asuntos Interamericanos por el presidente Franklin D. Roosevelt.

Nelson recibiría posteriormente nombramientos presidenciales por parte de Harry S. Truman, Dwight D. Eisenhower y Richard Nixon. Su impresionante carrera en el servicio público contribuiría finalmente a integrar el nombre de Rockefeller en el ámbito político estadounidense.

Gobernador de Nueva York

En 1958, Rockefeller hizo campaña con éxito para la gobernación de Nueva York—una victoria que le convirtió en un aspirante instantáneo a la candidatura presidencial republicana en 1960. Aunque Rockefeller perdió la nominación ante el más conservador Nixon, volvería a intentar ganar la nominación del partido en 1964. Esa candidatura también fracasó, ya que su campaña se vio envuelta en la controversia que rodeó su divorcio de su esposa Mary Todhunter Clark Rockefeller y su posterior matrimonio con la mucho más joven Margaretta "Happy" Murphy.

Aunque no tuvo éxito como candidato presidencial (se presentó sin éxito de nuevo en 1968), Rockefeller recibió grandes elogios por su trabajo como gobernador de Nueva York, ocupando ese cargo durante cuatro mandatos consecutivos. Como republicano progresista, se centró en la educación, el bienestar, la vivienda, el transporte y las artes.

Vicepresidencia y últimos años

En 1974, justo un año después de dimitir como gobernador, Rockefeller fue propuesto para la vicepresidencia por el presidente Gerald Ford. Posteriormente fue vicepresidente, bajo el mandato de Ford, de 1974 a 1977.

Rockefeller murió de un ataque al corazón en la ciudad de Nueva York el 26 de enero de 1979.

Vida personal

Rockefeller se casó dos veces. Con su primera esposa, Mary, Rockefeller tuvo tres hijos, Rodman, Steve y Michael, y dos hijas, Ann y Mary; con su segunda esposa, Margaretta Murphy, tuvo dos hijos, Nelson Jr. y Mark.

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