Biografía Nelson Mandela

Nelson Mandela
Fotografía: Per-Anders Pettersson/Getty Images

Nelson Mandela

Biografía

(1918–2013)
Nelson Mandela fue el primer presidente negro de Sudáfrica, elegido tras pasar por la cárcel por su labor contra el apartheid. Ganó el Premio Nobel de la Paz en 1993.

¿Quién fue Nelson Mandela?


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Nelson Mandela fue un activista de los derechos sociales, político y filántropo que se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica entre 1994 y 1999. Tras participar en el movimiento antiapartheid a los 20 años, Mandela se unió al Congreso Nacional Africano en 1942. Durante 20 años, dirigió una campaña de desafío pacífico y no violento contra el gobierno sudafricano y sus políticas racistas.

Desde 1962, Mandela pasó 27 años en prisión por delitos políticos. En 1993, Mandela y el presidente sudafricano F.W. de Klerk recibieron conjuntamente el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos para desmantelar el sistema de apartheid del país. Durante generaciones, Mandela será una fuente de inspiración para los activistas de los derechos civiles de todo el mundo.

Vida temprana

Mandela nació el 18 de julio de 1918 en la pequeña aldea de Mvezo, a orillas del río Mbashe en Transkei, Sudáfrica.

Su nombre de nacimiento era Rolihlahla Mandela. "Rolihlahla" en el idioma xhosa significa literalmente "tirar de la rama de un árbol" pero se traduce más comúnmente como "alborotador".

El padre de Mandela, que estaba destinado a ser jefe, fue consejero de los jefes tribales durante varios años, pero perdió tanto su título como su fortuna por una disputa con el magistrado colonial local.

Mandela era sólo un bebé en ese momento, y la pérdida de estatus de su padre obligó a su madre a trasladar a la familia a Qunu, un pueblo aún más pequeño al norte de Mvezo. El pueblo estaba enclavado en un estrecho valle cubierto de hierba; no había carreteras, sólo senderos que unían los pastos donde pastaban los animales.

La familia vivía en cabañas y se alimentaba de la cosecha local de maíz, sorgo, calabaza y alubias, que era todo lo que podían pagar. El agua procedía de manantiales y arroyos y se cocinaba al aire libre.

Mandela jugaba a los juegos de los niños pequeños, representando escenarios de derecho masculino con juguetes que fabricaba con los materiales naturales disponibles, como ramas de árboles y arcilla.

Educación

Por sugerencia de uno de los amigos de su padre, Mandela fue bautizado en la Iglesia Metodista. Fue el primero de su familia en ir a la escuela. Como era costumbre en aquella época, y probablemente debido a los prejuicios del sistema educativo británico en Sudáfrica, el profesor de Mandela le dijo que su nuevo nombre de pila sería Nelson.

Cuando Mandela tenía 12 años, su padre murió de una enfermedad pulmonar, lo que provocó un cambio radical en su vida. Fue adoptado por el jefe Jongintaba Dalindyebo, el regente en funciones del pueblo Thembu— un gesto realizado como favor al padre de Mandela&#x2014, quien, años antes, había recomendado a Jongintaba que fuera nombrado jefe.

Mandela abandonó posteriormente la vida despreocupada que conocía en Qunu, temiendo no volver a ver su pueblo. Viajó en coche a Mqhekezweni, la capital provincial de Thembuland, a la residencia real del jefe. Aunque no había olvidado su querido pueblo de Qunu, se adaptó rápidamente al nuevo y más sofisticado entorno de Mqhekezweni.

Mandela recibió el mismo estatus y responsabilidades que los otros dos hijos del regente, su hijo y mayor, Justice, y su hija Nomafu. Mandela asistió a clases en una escuela de una sola habitación junto al palacio, donde estudió inglés, xhosa, historia y geografía.

Fue durante este periodo cuando Mandela se interesó por la historia africana, de la mano de los ancianos jefes que acudían al Gran Palacio en misión oficial. Aprendió cómo el pueblo africano había vivido en relativa paz hasta la llegada de los blancos.

Según los ancianos, los niños de Sudáfrica habían vivido antes como hermanos, pero los hombres blancos habían destrozado este compañerismo. Mientras que los hombres negros compartían su tierra, el aire y el agua con los blancos, éstos se apropiaron de todo ello.

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Despertar político

Cuando Mandela tenía 16 años, le llegó el momento de participar en el tradicional ritual africano de la circuncisión para marcar su entrada en la virilidad. La ceremonia de la circuncisión no era sólo un procedimiento quirúrgico, sino un elaborado ritual de preparación para la virilidad.

En la tradición africana, un hombre no circuncidado no puede heredar la riqueza de su padre, casarse u oficiar en rituales tribales. Mandela participó en la ceremonia con otros 25 chicos. Agradeció la oportunidad de participar en las costumbres de su pueblo y se sintió preparado para hacer la transición de la niñez a la madurez.

Sin embargo, su estado de ánimo cambió durante el acto, cuando el jefe Meligqili, principal orador de la ceremonia, habló con tristeza de los jóvenes, explicando que estaban esclavizados en su propio país. Como su tierra estaba controlada por los hombres blancos, nunca tendrían el poder de gobernarse a sí mismos, dijo el jefe.

Siguió lamentando que la promesa de los jóvenes se desperdiciara mientras luchaban por ganarse la vida y realizar tareas sin sentido para los hombres blancos. Mandela diría más tarde que, aunque las palabras del jefe no tenían mucho sentido para él en ese momento, con el tiempo formularían su decisión de crear una Sudáfrica independiente.

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Vida universitaria

Bajo la tutela del regente Jongintaba, Mandela fue preparado para asumir un alto cargo, no como jefe, sino como consejero de uno. Como miembro de la realeza de Thembu, Mandela asistió a una escuela misionera wesleyana, el Instituto de Internado Clarkebury y el Colegio Wesleyano, donde, según declararía más tarde, alcanzó el éxito académico a través del «trabajo duro». Al principio, sus compañeros de Wesleyan se burlaban de él por considerarlo un «chico de campo», pero con el tiempo se hizo amigo de varios estudiantes, entre ellos Mathona, su primera amiga.

En 1939, Mandela se matriculó en la Universidad de Fort Hare, el único centro residencial de enseñanza superior para negros en Sudáfrica en aquella época. Fort Hare se consideraba el equivalente africano de Harvard, ya que atraía a estudiosos de toda el África subsahariana.

En su primer año en la universidad, Mandela tomó los cursos requeridos, pero se centró en el derecho romano-holandés para prepararse para una carrera en el servicio civil como intérprete o empleado — considerada la mejor profesión que un hombre negro podía obtener en ese momento.

En su segundo año en Fort Hare, Mandela fue elegido para el Consejo de Representantes Estudiantiles. Durante algún tiempo, los estudiantes habían estado insatisfechos con la comida y la falta de poder que tenía el SRC. Durante esta elección, la mayoría de los estudiantes votaron por el boicot a menos que se cumplieran sus demandas.

Alineándose con la mayoría estudiantil, Mandela dimitió de su cargo. Viendo esto como un acto de insubordinación, la universidad expulsó a Mandela por el resto del año y le dio un ultimátum: podría volver a la escuela si aceptaba formar parte del CRS. Cuando Mandela regresó a casa, el regente se puso furioso y le dijo inequívocamente que tendría que retractarse de su decisión y volver a la universidad en otoño.

Unas semanas después de que Mandela regresara a casa, el regente Jongintaba anunció que había concertado un matrimonio para su hijo adoptivo. El regente quería asegurarse de que la vida de Mandela estuviera bien planificada, y el arreglo estaba en su derecho, como dictaban las costumbres tribales.

Sorprendido por la noticia, sintiéndose atrapado y creyendo que no tenía otra opción que seguir esta reciente orden, Mandela huyó de casa. Se instaló en Johannesburgo, donde desempeñó diversos trabajos, entre ellos el de guardia y el de oficinista, mientras completaba su licenciatura mediante cursos por correspondencia. A continuación, se matriculó en la Universidad de Witwatersrand, en Johannesburgo, para estudiar Derecho.

Movimiento antiapartheid

Mandela no tardó en implicarse activamente en el movimiento antiapartheid, y se unió al Congreso Nacional Africano en 1942. En el seno del CNA, un pequeño grupo de jóvenes africanos se agrupó bajo el nombre de Liga Juvenil del Congreso Nacional Africano. Su objetivo era transformar el CNA en un movimiento de masas de base, que se nutriera de millones de campesinos y trabajadores rurales que no tenían voz bajo el régimen vigente.

Específicamente, el grupo creía que las viejas tácticas del ANC, consistentes en hacer peticiones amables, eran ineficaces. En 1949, el CNA adoptó oficialmente los métodos de boicot, huelga, desobediencia civil y no cooperación de la Liga de la Juventud, con objetivos políticos de plena ciudadanía, redistribución de la tierra, derechos sindicales y educación gratuita y obligatoria para todos los niños.

Durante 20 años, Mandela dirigió actos pacíficos y no violentos de desafío contra el gobierno sudafricano y sus políticas racistas, incluyendo la Campaña de Desafío de 1952 y el Congreso del Pueblo de 1955. Fundó el bufete de abogados Mandela y Tambo, asociándose con Oliver Tambo, un brillante estudiante que conoció mientras asistía a Fort Hare. En 1956, Mandela y otras 150 personas fueron detenidas y acusadas de traición por su defensa política (finalmente fueron absueltas). Mientras tanto, el CNA estaba siendo desafiado por los africanistas, una nueva clase de activistas negros que creían que el método pacifista del CNA era ineficaz.

Los africanistas pronto se separaron para formar el Congreso Panafricanista, lo que afectó negativamente al CNA; en 1959, el movimiento había perdido gran parte de su apoyo militante.

Esposa e hijos

Mandela se casó tres veces y tuvo seis hijos. Se casó con su primera esposa, Evelyn Ntoko Mase, en 1944. La pareja tuvo cuatro hijos juntos: Madiba Thembekile (fallecido en 1964), Makgatho (fallecido en 2005), Makaziwe (fallecido en 1948 a los nueve meses) y Maki. La pareja se divorció en 1957.

En 1958, Mandela se casó con Winnie Madikizela. La pareja tuvo dos hijas juntas, Zenani (embajadora de Sudáfrica en Argentina) y Zindziswa (embajadora de Sudáfrica en Dinamarca), antes de separarse en 1996.

Dos años más tarde, en 1998, Mandela se casó con Graca Machel, la primera ministra de Educación de Mozambique, con la que permaneció hasta su muerte en 2013.

Años de prisión

Antes comprometido con la protesta no violenta, Mandela empezó a creer que la lucha armada era la única forma de lograr el cambio. En 1961, Mandela cofundó Umkhonto we Sizwe, también conocido como MK, una rama armada del CNA dedicada a sabotear y utilizar tácticas de guerra de guerrillas para acabar con el apartheid.

En 1961, Mandela orquestó una huelga nacional de trabajadores de tres días. Al año siguiente fue detenido por liderar la huelga y fue condenado a cinco años de prisión. En 1963, Mandela fue juzgado de nuevo. Esta vez, él y otros 10 líderes del CNA fueron condenados a cadena perpetua por delitos políticos, incluido el sabotaje.

Mandela pasó 27 años en prisión, desde noviembre de 1962 hasta febrero de 1990. Estuvo encarcelado en Robben Island durante 18 de sus 27 años de prisión. Durante este tiempo, contrajo tuberculosis y, como preso político negro, recibió el nivel más bajo de tratamiento por parte de los trabajadores de la prisión. Sin embargo, mientras estaba encarcelado, Mandela pudo obtener una licenciatura en Derecho a través de un programa por correspondencia de la Universidad de Londres.

Unas memorias de 1981 del agente de inteligencia sudafricano Gordon Winter describieron un complot del gobierno sudafricano para organizar la fuga de Mandela con el fin de dispararle durante la recaptura; el complot fue frustrado por la inteligencia británica.

Mandela siguió siendo un símbolo tan potente de la resistencia negra que se lanzó una campaña internacional coordinada para su liberación, y esta oleada de apoyo internacional ejemplificó el poder y la estima que Mandela tenía en la comunidad política mundial.

En 1982, Mandela y otros líderes del CNA fueron trasladados a la prisión de Pollsmoor, supuestamente para permitir el contacto entre ellos y el gobierno sudafricano. En 1985, el presidente P.W. Botha ofreció la liberación de Mandela a cambio de que renunciara a la lucha armada; el preso rechazó rotundamente la oferta.

F. W. de Klerk

Con la creciente presión local e internacional para su liberación, el gobierno participó en varias conversaciones con Mandela durante los años siguientes, pero no se llegó a ningún acuerdo.

No fue hasta que Botha sufrió un derrame cerebral y fue sustituido por Frederik Willem de Klerk que se anunció finalmente la liberación de Mandela, el 11 de febrero de 1990. De Klerk también levantó la prohibición del CNA, eliminó las restricciones a los grupos políticos y suspendió las ejecuciones.

Al salir de la cárcel, Mandela instó inmediatamente a las potencias extranjeras a que no redujeran su presión sobre el gobierno sudafricano para la reforma constitucional. Aunque afirmó que se comprometía a trabajar por la paz, declaró que la lucha armada del CNA continuaría hasta que la mayoría negra recibiera el derecho al voto.

En 1991, Mandela fue elegido presidente del Congreso Nacional Africano, con su amigo y colega de toda la vida Oliver Tambo como presidente nacional.

Premio Nobel de la Paz

En 1993, Mandela y el presidente de Klerk fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de la Paz por su trabajo para desmantelar el apartheid en Sudáfrica.

Tras la salida de la cárcel, Mandela negoció con el presidente de Klerk la celebración de las primeras elecciones multirraciales del país. Los sudafricanos blancos estaban dispuestos a compartir el poder, pero muchos sudafricanos negros querían un traspaso completo del poder.

Las negociaciones fueron a menudo tensas, y las noticias de estallidos violentos, incluyendo el asesinato del líder del CNA Chris Hani, continuaron en todo el país. Mandela tuvo que mantener un delicado equilibrio entre la presión política y las intensas negociaciones en medio de las manifestaciones y la resistencia armada.

Presidencia

Debido en gran medida a la labor de Mandela y del presidente de Klerk, las negociaciones entre sudafricanos blancos y negros prevalecieron: El 27 de abril de 1994, Sudáfrica celebró sus primeras elecciones democráticas. Mandela fue investido como el primer presidente negro del país el 10 de mayo de 1994, a la edad de 77 años, con de Klerk como su primer adjunto.

Desde 1994 hasta junio de 1999, el presidente Mandela trabajó para llevar a cabo la transición de un gobierno de minorías y del apartheid a un gobierno de mayoría negra. Utilizó el entusiasmo de la nación por los deportes como punto de apoyo para promover la reconciliación entre blancos y negros, animando a los sudafricanos negros a apoyar al antes odiado equipo nacional de rugby.

En 1995, Sudáfrica entró en la escena mundial al organizar la Copa del Mundo de Rugby, lo que supuso un mayor reconocimiento y prestigio para la joven república. Ese año, Mandela también recibió la Orden del Mérito.

Durante su presidencia, Mandela también trabajó para proteger la economía sudafricana del colapso. A través de su Plan de Reconstrucción y Desarrollo, el gobierno sudafricano financió la creación de puestos de trabajo, viviendas y atención sanitaria básica.

En 1996, Mandela promulgó una nueva constitución para la nación, que establecía un gobierno central fuerte basado en la mayoría y garantizaba los derechos de las minorías y la libertad de expresión.

Retirada y carrera posterior

En las elecciones generales de 1999, Mandela se había retirado de la política activa. Sin embargo, siguió manteniendo una apretada agenda, recaudando fondos para construir escuelas y clínicas en el corazón rural de Sudáfrica a través de su fundación, y actuando como mediador en la guerra civil de Burundi.

Mandela fue diagnosticado y tratado de cáncer de próstata en 2001. En junio de 2004, a la edad de 85 años, anunció su retirada formal de la vida pública y regresó a su pueblo natal de Qunu.

Los Ancianos

El 18 de julio de 2007, Mandela y su esposa Graca Machel cofundaron Los Ancianos, un grupo de líderes mundiales que pretende trabajar tanto en público como en privado para encontrar soluciones a algunos de los problemas más difíciles del mundo. El grupo incluía a Desmond Tutu, Kofi Annan, Ela Bhatt, Gro Harlem Brundtland, Jimmy Carter, Li Zhaoxing, Mary Robinson y Muhammad Yunus.

El impacto de los Ancianos se ha extendido a Asia, Oriente Medio y África, y sus acciones han incluido la promoción de la paz y la igualdad de las mujeres, exigiendo el fin de las atrocidades, y apoyando iniciativas para hacer frente a las crisis humanitarias y promover la democracia.

Además de abogar por la paz y la igualdad a escala nacional y mundial, en sus últimos años, Mandela siguió comprometido con la lucha contra el SIDA. Su hijo Makgatho murió de la enfermedad en 2005.

Relación con Barack Obama

Mandela hizo su última aparición pública en el partido final del Mundial de Fútbol de Sudáfrica en 2010. En sus últimos años se mantuvo alejado de los focos y prefirió pasar gran parte de su tiempo en su comunidad infantil de Qunu, al sur de Johannesburgo.

Sin embargo, visitó a la primera dama estadounidense Michelle Obama, esposa del presidente Barack Obama, durante su viaje a Sudáfrica en 2011. Barack Obama, cuando era senador junior por Illinois, también se reunió con Mandela durante su viaje a Estados Unidos en 2005.

Muerte

Mandela murió el 5 de diciembre de 2013, a los 95 años, en su casa de Johannesburgo (Sudáfrica). Tras sufrir una infección pulmonar en enero de 2011, Mandela fue hospitalizado brevemente en Johannesburgo para ser operado de una dolencia estomacal a principios de 2012.

Se le dio de alta a los pocos días, regresando posteriormente a Qunu. Mandela sería hospitalizado muchas veces en los años siguientes, en diciembre de 2012, marzo de 2013 y junio de 2013, para someterse a más pruebas y tratamientos médicos relacionados con su recurrente infección pulmonar.

Jacob Zuma, presidente de Sudáfrica, emitió un comunicado en respuesta a la preocupación pública por el susto de salud de Mandela en marzo de 2013, en el que pedía apoyo en forma de oraciones: "Hacemos un llamamiento al pueblo de Sudáfrica y al mundo para que recen por nuestro querido Madiba y su familia y los tengan presentes", dijo Zuma.

El día de la muerte de Mandela&#x2019, Zuma emitió una declaración en la que hablaba del legado de Mandela&#x2019: "Dondequiera que estemos en el país, dondequiera que estemos en el mundo, reafirmemos su visión de una sociedad … en la que nadie sea explotado, oprimido o desposeído por otro," dijo.

Película y libros

En 1994, Mandela publicó su autobiografía, Long Walk to Freedom, gran parte de la cual había escrito en secreto mientras estaba en prisión. El libro inspiró la película de 2013 Mandela: Long Walk to Freedom.

También publicó varios libros sobre su vida y sus luchas, entre ellos No Easy Walk to Freedom; Nelson Mandela: The Struggle Is My Life; y Nelson Mandela's Favorite African Folktales.

Día de Mandela

En 2009, el cumpleaños de Mandela (18 de julio) fue declarado Día de Mandela, una jornada internacional para promover la paz mundial y celebrar el legado del líder sudafricano. Según la Fundación Nelson Mandela, el evento anual pretende animar a los ciudadanos de todo el mundo a devolver lo que Mandela ha hecho a lo largo de su vida.

Una declaración en el sitio web de la Fundación Nelson Mandela dice: «El Sr. Mandela dio 67 años de su vida luchando por los derechos de la humanidad. Todo lo que pedimos es que todo el mundo dé 67 minutos de su tiempo, ya sea apoyando a la organización benéfica que haya elegido o sirviendo a su comunidad local.

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