Biografía Nellie Bly

Nellie Bly
Fotografía: Apic/Getty Images

Nellie Bly

Biografía

(1864–1922)
Nellie Bly fue conocida por su periodismo pionero, incluida su exposición de 1887 sobre las condiciones de los pacientes del asilo de Blackwell’s Island en Nueva York y su informe de su viaje de 72 días alrededor del mundo.

¿Quién fue Nellie Bly?


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La periodista Nellie Bly comenzó a escribir para el Pittsburgh Dispatch en 1885. Dos años más tarde, Bly se trasladó a la ciudad de Nueva York y comenzó a trabajar para el New York World. En uno de sus primeros encargos para el World, pasó varios días en Blackwell's Island, haciéndose pasar por una paciente mental para una exposición. En 1889, el periódico la envió a dar la vuelta al mundo en un tiempo récord de 72 días.

Vida temprana y luchas

Bly nació como Elizabeth Jane Cochran (más tarde añadió una «e» al final de su nombre) el 5 de mayo de 1864, en Cochran’s Mills, Pensilvania. El pueblo fue fundado por su padre, Michael Cochran, que mantenía a su familia trabajando como juez y terrateniente.

El matrimonio era el segundo para Michael y la madre de Bly, Mary Jane, que se casaron tras la muerte de sus primeros cónyuges. Michael tuvo 10 hijos con su primera esposa y cinco más con Mary Jane, que no tenía hijos anteriores.

Bly sufrió una trágica pérdida en 1870, a la edad de seis años, cuando su padre murió repentinamente. En medio de su dolor, la muerte de Michael supuso un grave perjuicio económico para su familia, ya que les dejó sin testamento y, por tanto, sin derecho a reclamar su herencia.

Bly se matriculó más tarde en la Indiana Normal School, un pequeño colegio de Indiana, Pennsylvania, donde estudió para ser maestra. Sin embargo, poco después de comenzar sus cursos allí, las limitaciones financieras obligaron a Bly a dejar de lado sus esperanzas de educación superior. Tras dejar la escuela, se trasladó con su madre a la cercana ciudad de Pittsburgh, donde regentaron juntas una pensión.

Logros

Periodismo con perspectiva feminista

El futuro de Bly comenzó a ser más prometedor a principios de la década de 1880, cuando, a los 18 años, envió una respuesta picante a un artículo editorial que se había publicado en el Pittsburgh Dispatch. Dispatch como el «Observador Silencioso» o Q. O.) afirmaba que las mujeres estaban mejor servidas realizando tareas domésticas y calificaba a la mujer trabajadora de «monstruosidad». Bly elaboró una encendida refutación que llamó la atención del director del periódico, George Madden, quien, a su vez, le ofreció un puesto.

En 1885, Bly comenzó a trabajar como reportera para el Dispatch de Pittsburgh a razón de 5 dólares semanales. Adoptando el seudónimo por el que es más conocida, por una canción de Stephen Foster, trató de poner de manifiesto las consecuencias negativas de las ideologías sexistas y la importancia de las cuestiones relacionadas con los derechos de las mujeres. También se hizo famosa por sus reportajes de investigación y de incógnito, que incluían hacerse pasar por trabajadora de un taller clandestino para exponer las malas condiciones laborales de las mujeres.

Sin embargo, Bly se vio cada vez más limitada en su trabajo en el Pittsburgh Dispatch después de que sus editores la trasladaran a su página de mujeres, y aspiró a encontrar una carrera más significativa.

Asylum Exposé

En 1887, Bly se trasladó a la ciudad de Nueva York y comenzó a trabajar para el New York World, la publicación que más tarde se hizo famosa por ser la punta de lanza del periodismo amarillo. Uno de los primeros encargos de Bly fue escribir un artículo en el que se detallaban las experiencias vividas por los pacientes de la infame institución mental de Blackwell Island (ahora Roosevelt Island) en la ciudad de Nueva York. En un esfuerzo por exponer con precisión las condiciones del manicomio, se hizo pasar por una paciente mental para ser internada en la institución, donde vivió durante 10 días.

La exposición de Blyé, publicada en el World poco después de su regreso a la realidad, fue un éxito masivo. El artículo arrojó luz sobre una serie de condiciones preocupantes en el centro, incluyendo la negligencia y el abuso físico, y, junto con su libro sobre el tema, en última instancia, estimuló una investigación a gran escala de la institución.

Dirigida por el fiscal adjunto de Nueva York Vernon M. Davis, con la ayuda de Bly, la investigación del asilo dio lugar a cambios significativos en el Departamento de Caridades Públicas y Correcciones de la ciudad de Nueva York (más tarde dividido en agencias separadas). Estos cambios incluyeron una mayor asignación de fondos para el cuidado de los pacientes con enfermedades mentales, nombramientos de médicos adicionales para una mayor supervisión de las enfermeras y otros trabajadores de la salud, y regulaciones para evitar el hacinamiento y los riesgos de incendio en las instalaciones médicas de la ciudad.

Bly siguió sus exposiciones de Blackwell con un trabajo de investigación similar, incluyendo editoriales que detallaban el tratamiento inadecuado de las personas en las cárceles y fábricas de Nueva York, la corrupción en la legislatura estatal y otros relatos de primera mano de la mala conducta. También entrevistó y escribió artículos sobre varias figuras prominentes de la época, como Emma Goldman y Susan B. Anthony.

Lee más: Los 10 días de Nellie Bly en un manicomio

La vuelta al mundo en barco

Bly adquirió más fama en 1889, cuando dio la vuelta al mundo en un intento de batir el falso récord de Phileas Fogg, el personaje ficticio del título de la novela de Julio Verne de 1873, La vuelta al mundo en ochenta días.

Dado el visto bueno para intentar la hazaña por el New York World, Bly se embarcó en su viaje desde Hoboken, Nueva Jersey, en noviembre de 1889, viajando primero en barco y más tarde también a través de caballo, rickshaw, sampan, burro y otros vehículos. Completó el viaje en 72 días, 6 horas, 11 minutos y 14 segundos— estableciendo un récord en el mundo real, a pesar de su inspiración ficticia para la empresa. (El récord de Bly fue batido en 1890 por George Francis Train, que terminó el viaje en 67 días.)

Apoyada por la continua cobertura en el World, Bly se ganó el estrellato internacional por su hazaña de meses, y su fama siguió creciendo después de que regresara sana y salva a su estado natal y se anunciara su logro de récord.

Matrimonio e industrial

En 1895, Bly se casó con el millonario industrial Robert Seaman, 40 años mayor que ella, y pasó a ser conocida legalmente como Elizabeth Jane Cochrane Seaman. También por esa época, se retiró del periodismo y, según cuentan, la pareja disfrutó de un matrimonio feliz.

A la muerte de su marido en 1904, Bly tomó el timón de su Iron Clad Manufacturing Co. Durante su estancia allí, comenzó a fabricar el primer bidón práctico de aceite de acero de 55 galones, que evolucionó hasta convertirse en el estándar que se utiliza hoy en día. Mientras estuvo al frente de la empresa, Bly puso en marcha sus reformas sociales y los empleados de Iron Clad disfrutaron de varias ventajas inéditas en la época, como gimnasios, bibliotecas y asistencia sanitaria. Al final, los costes de estos beneficios empezaron a acumularse y a agotar su herencia.

Enfrentada a una situación económica tan reducida, Bly se reincorporó a la industria periodística. Comenzó a trabajar para el New York Evening Journal en 1920 e informó sobre numerosos acontecimientos, incluido el creciente movimiento por el sufragio femenino.

Libros

'Seis meses en México'

Durante los inicios de su carrera periodística, Bly escribió Seis meses en México (1888), que describe su estancia como corresponsal en el extranjero en México en 1885. En él, explora la gente y las costumbres del país, e incluso tropieza con la marihuana.

Diez días en un manicomio

Trabajando para el New York World de Joseph Pulitzer, Bly ganó fama nacional por su trabajo encubierto como paciente en un manicomio de mujeres en la ciudad de Nueva York. Su informe se recopiló en un libro, Diez días en un manicomio (1887), y condujo a reformas institucionales duraderas.

'La vuelta al mundo en setenta y dos días'

La celebridad de Bly alcanzó un nivel internacional con su misión de dar la vuelta al mundo en 80 días, tal y como hizo el personaje Phileas Fogg en La vuelta al mundo en ochenta días de Julio Verne. Bly logró su objetivo con días de sobra y, al igual que con su experiencia en el manicomio, su informe se convirtió en un libro, La vuelta al mundo en setenta y dos días (1890).

Película

A principios de 2019, Lifetime estrenó un thriller basado en la experiencia de Bly como reportera encubierta en un psiquiátrico de mujeres. Christina Ricci protagonizó a Bly y Transparent's Judith Light interpretó el papel de la enfermera jefe.

En 2015, el director Timothy Hines estrenó 10 días en un manicomio, que también retrata la desgarradora experiencia de Bly en el manicomio.

Muerte

Sólo dos años después de reactivar su carrera como escritora, el 27 de enero de 1922, Bly murió de neumonía en Nueva York. Tenía 57 años.

Mira Escapando del manicomio: La historia de Nellie Bly en Lifetime Movie Club

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