Biografía Neil Armstrong

Neil Armstrong
Fotografía: NASA/Gamma-Rapho via Getty Images

Neil Armstrong

Biografía

(1930–2012)
El astronauta, piloto militar y educador Neil Armstrong hizo historia el 20 de julio de 1969 al convertirse en el primer hombre que pisó la Luna.

¿Quién era Neil Armstrong?


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Neil Armstrong nació en Wapakoneta, Ohio, el 5 de agosto de 1930. Tras servir en la Guerra de Corea y terminar la universidad, se unió a la organización que se convertiría en la NASA. Armstrong entró en el programa de astronautas en 1962, y fue piloto al mando de su primera misión, Gemini VIII, en 1966. Fue comandante de la nave espacial para Apollo 11, la primera misión lunar tripulada, y se convirtió en el primer hombre en caminar sobre la luna. Armstrong murió poco después de someterse a una operación de corazón en Cincinnati, Ohio, en 2012.

Servicio militar

Armstrong desarrolló una fascinación por el vuelo a una edad temprana y obtuvo su licencia de estudiante de piloto cuando tenía 16 años. En 1947, Armstrong comenzó sus estudios de ingeniería aeronáutica en la Universidad de Purdue con una beca de la Marina de Estados Unidos.

En 1949, como parte de su beca, Armstrong se formó como piloto en la Marina. Comenzó a ver el servicio activo en la Guerra de Corea dos años después y llegó a volar en 78 misiones de combate durante este conflicto militar.

Tras conseguir su liberación del servicio activo en 1952, Armstrong regresó a la universidad.

Entrando en la NASA

Unos años más tarde, Armstrong se unió al Comité Consultivo Nacional de Aeronáutica (NACA), que más tarde se convirtió en la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). Para esta agencia gubernamental, trabajó en diferentes puestos, como piloto de pruebas e ingeniero. Probó muchos aviones de alta velocidad, incluido el X-15, que podía alcanzar una velocidad máxima de 6.000 kilómetros por hora.

Programa de astronautas

En 1962, Armstrong entró en el programa de astronautas de la NASA. Él y su familia se trasladaron a Houston, Texas, y Armstrong sirvió como piloto al mando en su primera misión, la Gemini VIII. Él y su compañero astronauta David Scott fueron lanzados a la órbita terrestre el 16 de marzo de 1966. Mientras estaban en órbita, pudieron acoplar brevemente su cápsula espacial con el vehículo objetivo Gemini Agena. Era la primera vez que dos vehículos se acoplaban con éxito en el espacio. Sin embargo, durante esta maniobra experimentaron algunos problemas y tuvieron que interrumpir su misión. Aterrizaron en el Océano Pacífico casi 11 horas después del inicio de la misión y fueron rescatados posteriormente por el U.S.S. Mason.

Aterrizaje en la Luna

Armstrong se enfrentó a un reto aún mayor en 1969. Junto con Michael Collins y Edwin E. "Buzz" Aldrin, formó parte de la primera misión tripulada de la NASA a la Luna. El trío fue lanzado al espacio el 16 de julio de 1969. Como comandante de la misión, Armstrong pilotó el módulo lunar hasta la superficie de la Luna el 20 de julio de 1969, con Aldrin a bordo. Collins permaneció en el Módulo de Mando.

A las 10:56 p.m., Armstrong salió del Módulo Lunar. Dijo, "Un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad" mientras daba su famoso primer paso en la Luna. Durante unas dos horas y media, Armstrong y Aldrin recogieron muestras y realizaron experimentos. También tomaron fotografías, incluyendo sus propias huellas.

De regreso el 24 de julio de 1969, la nave Apollo 11 descendió en el Océano Pacífico al oeste de Hawai. La tripulación y la nave fueron recogidas por el U.S.S. Hornet, y los tres astronautas fueron puestos en cuarentena durante tres semanas.

En poco tiempo, los tres astronautas de la Apollo 11 recibieron una cálida bienvenida a casa. Las multitudes se alinearon en las calles de la ciudad de Nueva York para vitorear a los famosos héroes que fueron honrados en un desfile con cinta adhesiva. Armstrong recibió numerosos premios por sus esfuerzos, entre ellos la Medalla de la Libertad y la Medalla de Honor del Espacio del Congreso.

Contribuciones posteriores

Armstrong permaneció en la NASA y fue administrador adjunto de aeronáutica hasta 1971. Tras dejar la NASA, se incorporó a la facultad de la Universidad de Cincinnati como profesor de ingeniería aeroespacial. Armstrong permaneció en la universidad durante ocho años. Manteniéndose activo en su campo, fue presidente de Computing Technologies for Aviation, Inc. de 1982 a 1992.

Ayudando en un momento difícil, Armstrong fue vicepresidente de la Comisión Presidencial sobre el accidente del transbordador espacial Challenger en 1986. La comisión investigó la explosión del Challenger el 28 de enero de 1986, que se cobró la vida de su tripulación, incluida la maestra de escuela Christa McAuliffe.

A pesar de ser uno de los astronautas más famosos de la historia, Armstrong se mantuvo en gran medida alejado de la opinión pública. En una rara entrevista para el programa de noticias 60 Minutos en 2005, describió la luna al entrevistador Ed Bradley: "Es una superficie brillante a la luz del sol. El horizonte parece estar muy cerca de ti porque la curvatura es mucho más pronunciada que aquí en la Tierra. Es un lugar interesante para estar. Lo recomiendo.

Incluso en sus últimos años, Armstrong siguió comprometido con la exploración espacial. El astronauta, reacio a la prensa, volvió a la palestra en 2010 para expresar su preocupación por los cambios realizados en el programa espacial estadounidense. Testificó en el Congreso contra la decisión del Presidente Barack Obama de cancelar el programa Constellation, que incluía otra misión a la Luna. Obama también trató de animar a las empresas privadas a involucrarse en el negocio de los viajes espaciales y avanzar con más misiones espaciales no tripuladas.

Esta nueva decisión, dijo Armstrong, le costaría a Estados Unidos su posición de liderazgo en la exploración espacial"Estados Unidos es respetado por sus contribuciones que ha hecho para aprender a navegar en este nuevo océano. Si se permite que el liderazgo que hemos adquirido gracias a nuestra inversión se desvanezca, seguramente otras naciones intervendrán donde nosotros hemos flaqueado. No creo que eso sea lo mejor para nosotros», dijo en el Congreso.

'First Man' Libro y película

La biografía autorizada del icónico astronauta, First Man: The Life of Neil A. Armstrong, se publicó en 2005. Fue escrita por James R. Hansen, quien realizó entrevistas con Armstrong, así como con su familia, amigos y asociados.

El libro fue adaptado posteriormente para una película biográfica, con Primer Hombre que llegará a los cines en 2018. Dirigida por Damien Chazelle, la película fue protagonizada por Ryan Gosling como Armstrong, con Claire Foy, Jason Clarke y Kyle Chandler en papeles secundarios.

Vida personal

Armstrong se casó con Janet Shearon el 28 de enero de 1956. La pareja pronto aumentó su familia. El hijo Eric llegó en 1957, seguido por la hija Karen en 1959. Lamentablemente, Karen murió por complicaciones relacionadas con un tumor cerebral inoperable en enero de 1962. Al año siguiente, los Armstrong dieron la bienvenida a su tercer hijo, Mark.

Tras su divorcio de Janet en 1994, Armstrong se casó con su segunda esposa, Carol Held Knight.

Muerte y polémica

Armstrong se sometió a una operación de bypass cardíaco en un hospital de Cincinnati, Ohio, en agosto de 2012. Dos semanas más tarde, el 25 de agosto de 2012, Armstrong, de 82 años, falleció por complicaciones derivadas de la operación.

Poco después de su muerte, su familia emitió un comunicado: "Para aquellos que se pregunten qué pueden hacer para honrar a Neil, tenemos una simple petición. Honrad su ejemplo de servicio, logro y modestia, y la próxima vez que salgáis a la calle en una noche despejada y veáis la luna sonreíros, pensad en Neil Armstrong y hacedle un guiño.

La noticia de la muerte de Armstrong dio rápidamente la vuelta al mundo. El presidente Obama fue uno de los que ofrecieron homenajes al fallecido pionero del espacio, declarando: "Neil estaba entre los más grandes héroes americanos— no sólo de su tiempo, sino de todos los tiempos."

Aldrin añadió: "Sé que me uno a millones de personas en el duelo por la muerte de un verdadero héroe americano y el mejor piloto que he conocido. Mi amigo Neil dio el pequeño paso pero el gran salto que cambió el mundo y que será recordado para siempre como un momento histórico en la historia de la humanidad.

En julio de 2019, poco después de las celebraciones con motivo del 50 aniversario del alunizaje, The New York Times informó de una polémica hasta ahora desconocida en torno a la muerte del astronauta. Según The Times, después de que Armstrong ingresara en el Mercy Health — Fairfield Hospital con síntomas de una enfermedad cardíaca en agosto de 2012, los médicos tomaron la cuestionable decisión de realizar inmediatamente una cirugía de bypass. Después, cuando la extracción de los cables temporales para un marcapasos dio lugar a una hemorragia interna, se tomó otra medida cuestionable al llevar a Armstrong a un laboratorio de cateterismo en lugar de llevarlo directamente a una sala de operaciones.

El hospital finalmente llegó a un acuerdo de 6 millones de dólares con la familia de Armstrong, con la condición de que los detalles que rodean la atención médica y el acuerdo se mantengan en privado.

Vea una colección de episodios con el Apolo 11 en History Vault

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