Biografía Nathaniel Hawthorne

Nathaniel Hawthorne
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Nathaniel Hawthorne

Biografía

(1804–1864)
El escritor Nathaniel Hawthorne es conocido por sus novelas «La letra escarlata» y «La casa de las siete tejas», y también escribió muchos relatos cortos.

¿Quién fue Nathaniel Hawthorne?


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Nathaniel Hawthorne fue un cuentista y novelista estadounidense. Entre sus relatos cortos se encuentran Mi pariente, el mayor Molineux (1832), El entierro de Roger Malvin (1832), El joven Goodman Brown (1835) y la colección Cuentos contados dos veces. Es más conocido por sus novelas La letra escarlata (1850) y La casa de los siete tejados (1851). Su uso de la alegoría y el simbolismo hacen de Hawthorne uno de los escritores más estudiados.

Vida temprana

Nacido el 4 de julio de 1804, en Salem Massachusetts, la vida de Hawthorne’estuvo impregnada del legado puritano. Uno de sus primeros antepasados, William Hathorne, emigró por primera vez de Inglaterra a América en 1630 y se estableció en Salem, Massachusetts, donde se convirtió en un juez conocido por sus duras sentencias. El hijo de William, John Hathorne, fue uno de los tres jueces durante los juicios a las brujas de Salem en la década de 1690. Más tarde, Hawthorne añadió una «w» a su nombre para distanciarse de esta parte de la familia.

Hawthorne era el único hijo de Nathaniel y Elizabeth Clark Hathorne (Manning). Su padre, un capitán de barco, murió en 1808 de fiebre amarilla mientras estaba en el mar. La familia se quedó con un escaso apoyo económico y se mudó a casa de los hermanos ricos de Elizabeth&#x2019. Una lesión en la pierna a una edad temprana dejó a Hawthrone inmóvil durante varios meses, durante los cuales desarrolló un apetito voraz por la lectura y se propuso convertirse en escritor.

Con la ayuda de sus adinerados tíos, el joven Hawthorne asistió al Bowdoin College desde 1821 hasta 1825. Allí conoció y se hizo amigo de Henry Wadsworth Longfellow y del futuro presidente Franklin Pierce. Según admitió, era un estudiante negligente con poco apetito por el estudio.

Cuentos cortos y colecciones

Mientras asistía a la universidad, Hawthorne echaba mucho de menos a su madre y a sus dos hermanas y, al graduarse, regresó a su casa para pasar una estancia de doce años. Durante este tiempo, comenzó a escribir con propósito y pronto encontró su “voz” autopublicando varios relatos, entre ellos "El hueco de las tres colinas" y "Un cuento de vieja’. Para 1832, había escrito «Mi pariente, el mayor Molineux» y «El entierro de Roger Malvin», dos de sus mejores cuentos, y en 1837, «Cuentos dos veces contados». Aunque sus escritos le reportaron cierta notoriedad, no le proporcionaron unos ingresos seguros y durante un tiempo trabajó para la Aduana de Boston pesando y calibrando sal y carbón.

Éxito y matrimonio

Hawthorne puso fin a su reclusión en casa casi al mismo tiempo que conoció a Sophia Peabody, pintora, ilustradora y trascendentalista. Durante su noviazgo, Hawthorne pasó algún tiempo en la comunidad de Brook Farm, donde conoció a Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau. No encontró el trascendentalismo a su favor, pero vivir en la comuna le permitió ahorrar dinero para su inminente matrimonio con Sophia. Tras un largo noviazgo, parcialmente prolongado por la mala salud de Sophia, la pareja se casó el 9 de julio de 1842. Rápidamente se instalaron en Concord, Massachusetts, y alquilaron Old Manse, propiedad de Emerson. En 1844 nació el primero de sus tres hijos.

'La letra escarlata'

Con las crecientes deudas y el aumento de la familia, Hawthorne se trasladó a Salem. Demócrata de toda la vida, las conexiones políticas le ayudaron a conseguir un trabajo como topógrafo en la Aduana de Salem en 1846, lo que proporcionó a su familia una necesaria seguridad financiera. Sin embargo, cuando el Presidente Whig Zachary Taylor fue elegido, Hawthorne perdió su nombramiento debido al favoritismo político. El despido se convirtió en una bendición que le dio tiempo para escribir su obra maestra, La letra escarlata, la historia de dos amantes que chocan con la ley moral puritana. El libro fue una de las primeras publicaciones masivas en Estados Unidos y su amplia distribución hizo famoso a Hawthorne.

Otros libros

Al no sentirse a gusto viviendo en Salem, Hawthorne se empeñó en sacar a su familia del entorno puritano de la ciudad. Se mudaron a Red House en Lenox, Massachusetts, donde entabló una estrecha amistad con el autor de Moby Dick, Herman Melville. Durante esta época, Hawthorne disfrutó de su periodo más productivo como escritor publicando La casa de los siete tejados, Romance de Blithedale y Cuentos de Tanglewood.

Años en el extranjero

Durante las elecciones de 1852, Hawthorne escribió una biografía de campaña para su amigo universitario Pierce. Cuando Pierce fue elegido presidente, nombró a Hawthorne cónsul americano en Gran Bretaña como recompensa. Los Hawthorne’s permanecieron en Inglaterra de 1853 a 1857. Este periodo sirvió de inspiración para la novela de Hawthorne Nuestro viejo hogar.

Después de ejercer como cónsul, Hawthorne se llevó a su familia a unas largas vacaciones a Italia y luego volvió a Inglaterra. En 1860, terminó su última novela El fauno de mármol. Ese mismo año Hawthorne trasladó a su familia de vuelta a Estados Unidos y fijó su residencia permanente en The Wayside, en Concord, Massachusetts.

Los últimos años y la muerte

Después de 1860, era evidente que Hawthorne estaba pasando por su mejor momento. Al tratar de reavivar su productividad anterior, tuvo poco éxito. Los borradores eran en su mayoría incoherentes y quedaban inconclusos. Algunos incluso mostraban signos de regresión psíquica. Su salud empezó a fallar y pareció envejecer considerablemente, el pelo se volvió blanco y experimentó lentitud de pensamiento. Durante meses, se negó a buscar ayuda médica y murió mientras dormía el 19 de mayo de 1864 en Plymouth, New Hampshire.

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