Biografía Nathan Leopold

Nathan Leopold
Fotografía: Chicago Sun-Times/Chicago Daily News collection/Chicago History Museum/Getty Images

Nathan Leopold

Biografía

(1904–1971)
Nathan Leopold es más conocido por haberse asociado con Richard Loeb para asesinar a Bobby Franks, de 14 años, en 1924, con un juicio que les libró a ambos de la pena de muerte.

¿Quién era Nathan Leopold?


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Nathan Leopold nació en 1904, y más tarde conoció a Richard Loeb en un colegio de élite de Chicago. Obsesionados con cometer el "crimen perfecto", en 1924, el dúo mató al primo de 14 años de Loeb y se puso en contacto con su familia para pedir un rescate. La policía encontró el cadáver, y Leopold y Loeb—defendidos por el afamado abogado Clarence Darrow—fueron condenados por asesinato evitando la pena de muerte. Loeb fue asesinado en prisión y Leopold fue puesto en libertad condicional en 1958. Murió en Puerto Rico en 1971.

Vida temprana

Nathan Freudenthal Leopold Jr. nació el 19 de noviembre de 1904 en Chicago, Illinois. Leopold era hijo de una acaudalada familia de judíos alemanes inmigrantes que habían hecho una fortuna relacionada con el transporte y los fletes desde su llegada a Estados Unidos. Se dice que Leopold era intelectualmente precoz a una edad temprana, aunque los informes al respecto pueden haber sido exagerados cuando escribió su autobiografía. Sufrió en su juventud, ya que fue acosado en una escuela pública y, más tarde, supuestamente abusó sexualmente de una institutriz, Mathilda, cuando tenía 12 años.

El intelecto de Leopold lo diferenciaba de sus contemporáneos, y el niño tenía dificultades para hacer amigos. Este rasgo se mantuvo a lo largo de su educación y se vio dificultado por su propia actitud de superioridad, en relación tanto con la riqueza de su familia como con su propia inteligencia. Cuando la familia se trasladó al exclusivo barrio de Kenwood, en Chicago, fue trasladado a la escuela privada de Harvard. Allí su progreso educativo fue aún más rápido, pasando a la universidad a los 15 años y desarrollando un gran interés por la ornitología. En la Universidad de Chicago, en 1920, Leopold conoció a su compañero prodigio, Richard Loeb.

Relación con Loeb

Leopold se graduó con honores en la Universidad de Chicago en marzo de 1923; como estudiante transferido, Loeb apenas se graduó en la Universidad de Michigan en junio de 1923. Ambos cursaron estudios de postgrado en la Universidad de Chicago, reuniéndose y desarrollando una conexión más profunda. Leopold y Loeb hacían una excelente pareja psicológica: Leopold, brillante pero socialmente inepto, quedó cautivado por el apuesto y vivaz Loeb, y éste encontró un excelente alter ego para su mundo de fantasía en el que era supremo. Se hicieron inseparables y desarrollaron una relación sexual.

Loeb continuó involucrando a Leopold en una serie de actividades delictivas, utilizando la promesa de favores sexuales como incentivo, y se obsesionó cada vez más con el desarrollo y la comisión del "crimen perfecto"

Asesinato de Bobby Franks

El 21 de mayo de 1924, Loeb y Leopold pusieron en marcha su plan, recogiendo un coche de alquiler, ocultando su matrícula y conduciendo hasta el barrio de Kenwood en busca de una víctima conveniente. Se decidieron por Bobby Franks, de 14 años, un primo de Loeb. Atraído al coche, Franks fue golpeado repetidamente en la cabeza con un cincel por Loeb y amordazado antes de ser escondido bajo mantas en el asiento trasero del coche. Después de depositar el cuerpo de Franks en una alcantarilla en el cercano lago Wolf, enviaron una nota de rescate al padre del niño, Jacob.

Sin que Leopold y Loeb lo supieran, Jacob Franks se puso en contacto con la policía, y el cuerpo de Bobby Franks fue encontrado por un trabajador e identificado antes de que se entregara el rescate. También se descubrió un par de gafas distintas cerca del cuerpo y se rastrearon hasta Leopold. Los dos jovenes fueron interrogados por la policia y finalmente confesaron el asesinato, aunque Loeb afirmo que Leopold habia dado el golpe mortal a Franks, mientras que Leopold insistio en lo contrario.

Cuando el fiscal del condado de Cook, Robert Crowe, pidio la pena de muerte, las familias de Loeb y Leopold contrataron al destacado abogado penalista Clarence Darrow para que representara a sus hijos. Darrow optó por declararse culpable para eliminar el jurado del proceso y que fuera un juez el que determinara el veredicto, y trató de evitar la pena de muerte presentando a sus clientes como «enfermos mentales» y diciendo que sus acciones estaban motivadas por acontecimientos traumáticos de la infancia.

Con el público siguiendo de cerca los detalles del «crimen del siglo», tanto la acusación como la defensa llevaron a una serie de destacados psicólogos al estrado para exponer sus argumentos. Darrow pronunció un apasionado discurso como parte de su alegato final, que duró la friolera de tres días y que puede haber ayudado a influir en el juez: El 10 de septiembre de 1924, Leopold y Loeb se libraron de la pena de muerte, recibiendo cada uno una sentencia de cadena perpetua más 99 años por el secuestro y el asesinato.

Prisión y muerte

Mientras cumplía su condena en una penitenciaría de Joliet, Illinois, Loeb fue atacado con saña y asesinado en 1936 por su compañero de celda, James Day, que afirmaba que Loeb le había hecho insinuaciones sexuales. Leopold obtuvo la libertad condicional en marzo de 1958. Huyó a Puerto Rico, donde enseñó matemáticas en la Universidad de Puerto Rico y publicó un libro de ornitología. En 1961 se casó con una trabajadora social estadounidense viuda llamada Trudi Feldman. El 30 de agosto de 1971, Leopold murió de un ataque al corazón relacionado con la diabetes.

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