Biografía Nathan Hale

Nathan Hale

Nathan Hale

Biografía

(1755–1776)
Nathan Hale fue un soldado estadounidense durante la Guerra de la Independencia y fue ahorcado por los británicos por espionaje en 1776.

¿Quién era Nathan Hale?


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Tras graduarse en la Universidad de Yale, Nathan Hale se convirtió en maestro de escuela. Cuando comenzó la guerra en las colonias americanas, se alistó en un regimiento de Connecticut y fue nombrado capitán en 1776. En una misión secreta ordenada por el general George Washington, Hale fue detrás de las líneas enemigas para reunir información sobre la ubicación del ejército británico. Fue capturado por los británicos en Nueva York y ahorcado por espionaje el 22 de septiembre de 1776.

Vida temprana

Hale nació el 6 de junio de 1755 en Coventry, Connecticut, siendo el segundo hijo de Richard y Elizabeth Hale. Los Hale, una familia prominente, eran devotos puritanos e inculcaron a sus hijos la importancia del trabajo duro, la virtud religiosa y la educación. A los 14 años, Hale fue enviado al Yale College con su hermano mayor, Enoch, donde destacó en literatura y debate. Se graduó con honores, a los 18 años, y se convirtió en maestro de escuela en East Haddam y más tarde en New London, Connecticut.

Servicio militar

En julio de 1775, Hale se alistó en la milicia de Connecticut y fue elegido primer teniente. Algunos relatos dicen que vio la batalla durante el Sitio de Boston, mientras que otros señalan que todavía estaba bajo su obligación de enseñar. Los registros muestran que fue comisionado como capitán en el ejército del general George Washington en enero de 1776.

Después de que los británicos capturaran Boston, el general Washington trasladó su ejército a Nueva York, donde esperaba el siguiente ataque británico. La derrota del Ejército Continental en Brooklyn Heights en agosto de 1776, empujó al ejército de Washington hacia Manhattan y dio a los británicos el control de la mayor parte de Long Island. Washington necesitaba desesperadamente información fiable sobre el siguiente movimiento de los británicos y empezó a pedir voluntarios para cruzar las líneas enemigas.

Misión secreta de espionaje

Aunque el espionaje no se consideraba honorable para un caballero, Hale se ofreció como voluntario, quizás por sentido del deber, o porque no había visto acción militar hasta entonces. En cualquier caso, era plenamente consciente del peligro: los espías eran considerados combatientes ilegales y rápidamente ejecutados.

Hale abandonó las líneas americanas en Harlem Heights el 12 de septiembre de 1776, haciéndose pasar por un profesor itinerante. Viajó a Norwalk, Connecticut, donde tomó un pasaje a través del estrecho de Long Island y desembarcó en Huntington, Long Island. Lo más probable es que pasara unos días en Huntington, haciéndose pasar por maestro en busca de trabajo. Mientras tanto, el 16 de septiembre, el ejército británico se enfrentó a las tropas del general Washington en Harlem Heights. Se cree que Hale se enteró del ataque británico y, al darse cuenta de que su misión actual era superflua, se dirigió a la ciudad de Nueva York, presumiblemente para reunir la información que pudiera sobre el próximo movimiento del ejército británico.

Captura y ejecución

Algunas versiones afirman que fue reconocido por su primo Samuel Hale, un lealista que trabajaba para los británicos, quien lo entregó a las autoridades. Otra versión dice que el mayor británico Robert Rogers reconoció a Hale, a pesar de su disfraz, en una taberna de Nueva York. Sin divulgar su revelación, Rogers entabló una conversación con Hale y se ganó su confianza, diciéndole que era un simpatizante patriota. Según este relato, Hale le dijo a Rogers que estaba reuniendo información sobre las posiciones del ejército británico. Rogers invitó a Hale a cenar en este cuartel con varios “amigos” Mientras cenaba, Hale fue detenido.

Hale fue enviado al cuartel general británico para ser interrogado por el general británico William Howe. A Hale se le encontraron mapas y dibujos de fortificaciones, lo que le implicaba aún más como espía. Hale proporcionó su nombre, rango y la razón por la que estaba detrás de las líneas británicas. En rápida sucesión, Howe emitió órdenes de ejecución y Hale fue ahorcado la mañana del 22 de septiembre de 1776. Según todos los indicios, Hale afrontó su destino con serenidad y determinación. Mientras le ponían la soga alrededor del cuello, pronunció un «discurso sensato y enérgico» en defensa de sus acciones y su sentido del deber. La leyenda dice que declaró: «Sólo lamento tener una vida que dar por mi país». Hay varios relatos de la época que revelan que dijo algo impresionante, pero no existe ningún registro oficial de esta declaración. Su cuerpo permaneció colgado durante varios días y posteriormente fue enterrado en una tumba sin nombre.

Legado

Después de su muerte, sus leales amigos y un ansioso público estadounidense en busca de héroes, transformaron a este joven guerrero neófito en un símbolo de autosacrificio y martirio. En los años siguientes a su muerte se erigieron numerosas estatuas y monumentos en honor a su valentía y servicio a su país. En 1985, Hale fue designado oficialmente héroe del estado de Connecticut.

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