Biografía Natalie Wood

Natalie Wood
Fotografía: Silver Screen Collection/Getty Images

Natalie Wood

Biografía

(1938–1981)
Natalie Wood fue una actriz que protagonizó «Rebelde sin causa» y «West Side Story». Murió trágicamente, ahogada durante un viaje en barco en 1981.

¿Quién es Natalie Wood?


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La actriz Natalie Wood saltó al estrellato a los 16 años cuando coprotagonizó con James Dean Rebelde sin causa (1955). En 1961, interpretó a María en West Side Story y fue nominada al Oscar por su actuación en Splendor in the Grass. En 1981, Wood se ahogó durante un viaje en barco con su marido Robert Wagner y el coprotagonista de Brainstorm (1983) Christopher Walken. Las circunstancias de su muerte siguen siendo controvertidas.

Vida temprana y carrera

Hija de inmigrantes rusos, Natalie Wood nació como Natalia Nikolaevna Zakharenko el 20 de julio de 1938 en San Francisco, California, y comenzó a actuar a una edad temprana. Su madre, Maria, la inscribió en clases de ballet cuando era pequeña. A la edad de 4 años, Wood consiguió su primer papel en el cine, un pequeño papel en Happy Land (1943), que se rodó en Santa Rosa, California, donde ella vivía en ese momento. Había conquistado al director Irving Pichel después de que su madre orquestara su presentación. Más tarde, Wood dijo que su madre le había dicho que «hiciera que el Sr. Pichel te amara». Wood tocó la fibra sensible del público con su pequeño papel de huérfana en el drama de 1946 Mañana es para siempre, con Claudette Colbert y Orson Welles. En 1947, volvió a ganarse a los fans con su primer papel protagonista, en Milagro en la calle 34. La película, sobre una niña que cuestiona la existencia de Santa Claus, convirtió a Wood en una estrella.

'Rebelde sin causa'

A los 16 años, Wood comenzó a rodar una de sus películas más famosas. Actuó junto a Dean y Sal Mineo en la innovadora representación de la rebeldía y la angustia adolescente de 1955, Rebelde sin causa. En la película, Wood interpretaba a la novia de un marginado con problemas, interpretado por Dean. Como actriz contratada, Wood tuvo que hacer a veces películas que no quería hacer. Su madre también la presionaba a veces. Uno de sus proyectos menos favoritos fue The Searchers, un western de 1956 protagonizado por John Wayne. Wood consideraba que había sido mal interpretada en el papel de una chica blanca secuestrada y criada por nativos americanos.

'Esplendor en la hierba' y 'West Side Story'

En 1961, Wood protagonizó junto a Warren Beatty Esplendor en la hierba, interpretando el papel de una joven desgarrada por el deseo y las convenciones sociales. En este papel, Wood demostró una gran capacidad para interpretar a una joven emocionalmente frágil y llevada a la locura. Ese mismo año, protagonizó otro romance problemático, West Side Story, en el que se enamora de un chico del lado equivocado de las vías. Esta adaptación urbana de la obra de William Shakespeare Romeo y Julieta fue un éxito. Wood bailó ella misma en este popular musical, pero su canto corrió a cargo de Marni Nixon, una intérprete de Broadway.

Interpretando en cierto modo la historia de su propia vida, Wood interpretó el personaje principal en Gypsy, el musical de 1962 sobre la stripper Gypsy Rose Lee. Rosalind Russell coprotagonizó el papel de su dominante madre en el escenario, que impulsaba a su hija a actuar.

Drama fuera de la pantalla y matrimonio con Wagner

Wood ganó mucha prensa no sólo por sus papeles de actriz, sino por su vida personal. Gozó de gran popularidad, convirtiéndose en un éxito de las revistas de fans de las estrellas de cine. Wood mantuvo numerosas relaciones — tanto públicas como secretas — con sus compañeros de reparto, colegas y otras estrellas. Salió con el actor Dennis Hopper, con el heredero de la dinastía hotelera Nicky Hilton e incluso con el cantante Elvis Presley.

Su primer matrimonio en la década de 1950 también atrajo mucha atención de los medios. La estrella de 18 años se casó con el actor Wagner, ocho años mayor que ella, en 1957. La pareja se convirtió en el tema favorito de las revistas de fans. Desgraciadamente, la unión no duró, y la pareja se separó en 1962. Por esa época, Wood se involucró con Beatty.

Incluso después de años de terapia, Wood llegó a un punto de profunda desesperación en 1966. Ese año intentó suicidarse con una sobredosis de drogas. Como parte de su recuperación, Wood se tomó un descanso de hacer películas. En 1969 se casó con Richard Gregson, escritor y productor. La pareja tuvo una hija, Natasha, al año siguiente.

En 1972, la volátil vida personal de Wood dio un nuevo giro. Se divorció de Gregson y decidió volver a casarse con Wagner. Tuvieron una hija, llamada Courtney, nacida en 1974. Esta vez, Wood parecía dedicar más tiempo a su familia que a su carrera. La pareja permaneció junta hasta la muerte de Wood en 1981.

Carrera cinematográfica y televisiva posterior

Wood volvió a la gran pantalla con la comedia de 1969 Bob y Carol y Ted y Alice, coprotagonizada por Elliott Gould, Dyan Cannon y Robert Culp. Después de esa película, aceptó algunos papeles de actriz. Wood recibió críticas positivas por su actuación en una versión televisada de Tennessee Williams en 1976. Tres años más tarde, fue aclamada por su papel en la miniserie de televisión De aquí a la eternidad.

Ese mismo año, Wood formó pareja con Sean Connery en la película de ciencia ficción Meteor, que fue mal recibida. A continuación, apareció en la comedia de 1980 La última pareja casada de América, otro esfuerzo que no obtuvo mucho éxito comercial ni de crítica. En 1981, Wood trabajó en su última película, Brainstorm, un thriller de ciencia ficción, con Walken.

Muerte por ahogamiento

En noviembre de 1981, Wood hizo un viaje con su marido Wagner y el coprotagonista de Brainstorm, Walken, a la isla de Catalina, en California, en su barco Splendour. La noche del 29 de noviembre, los tres actores habían estado bebiendo. Al parecer, Wagner rompió una botella durante un ataque de ira por la relación de Wood con Walken. Pensaba que la pareja parecía demasiado unida. Después de ese incidente, Wood y Wagner supuestamente discutieron.

Más tarde, esa noche, Wagner no pudo encontrar a Wood. Su cuerpo fue descubierto a la mañana siguiente, flotando en el agua frente a la isla de Catalina, cerca de un bote del Splendour. Su muerte se consideró un ahogamiento accidental. Se cree que Wood se cayó al agua después de intentar asegurar el bote para evitar que chocara con la embarcación. Algunos se opusieron a esta explicación, ya que Wood tuvo toda la vida miedo al agua.

Su familia y amigos se reunieron en el cementerio Westwood Village Memorial Park de Los Ángeles para despedirse de la encantadora, aunque problemática, estrella. Entre los dolientes se encontraban Frank Sinatra, Elizabeth Taylor y Elia Kazan. Los antiguos colegas y asociados también compartieron sus recuerdos. El director Sydney Pollack dijo que Wood "era una actriz sensacional, a menudo infravalorada porque era una 'estrella de cine" y tan guapa como ella. Tenía una combinación de vulnerabilidad y una especie de aura.

Lee más: El misterio en torno a la muerte de Natalie Wood

Continuación de la investigación sobre la muerte

A lo largo de los años, la turbulenta vida de Wood y su inesperado final han sido objeto de numerosos libros y programas de televisión. La hermana menor de Wood, Lana Wood, y Dennis Davern, el capitán del Splendour, han hablado con especial claridad de la muerte de Wood. Davern incluso fue coautor de un libro sobre aquella fatídica noche, en el que afirmaba que no había dicho la verdad a las autoridades. Posteriormente indicó que creía que Wagner era el responsable de la muerte de Wood. También hubo informes de que otros navegantes oyeron a una mujer pedir ayuda a última hora de esa noche.

En noviembre de 2011, el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles anunció que reabriría la investigación sobre la muerte de Wood tras recibir nueva información. Aunque no se dieron detalles concretos, las autoridades indicaron que Wagner no era un sospechoso oficial. En junio de 2012, el misterio se prolongó aún más, cuando la causa oficial de la muerte de Wood's fue cambiada de un "accidente" — como originalmente señaló el forense del condado de Los Ángeles, Thomas Noguchi— a "indeterminada" en su certificado de defunción.

A principios de 2018, se reveló que los investigadores del condado de Los Ángeles buscaban hablar con Wagner como "persona de interés" devolviendo el caso de casi 40 años a los titulares.

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