Biografía Nat Turner

Nat Turner

Nat Turner

Biografía

(1800–1831)
Nat Turner fue el líder de una violenta rebelión de personas esclavizadas en el condado de Southampton, Virginia, en 1831.

¿Quién fue Nat Turner?


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Nat Turner fue un esclavo que se convirtió en predicador y pasó a la historia como líder de una de las revueltas de esclavos más sangrientas de Estados Unidos el 21 de agosto de 1831. Tras la insurrección, Turner se escondió durante seis semanas, pero finalmente fue capturado y posteriormente ahorcado. El incidente puso fin al movimiento de emancipación en esa región y condujo a leyes aún más duras contra los esclavizados. Aunque Turner se convirtió en un icono del movimiento de poder negro de los años 60, otros le han criticado por utilizar la violencia como medio para exigir cambios.

Vida temprana

Turner nació el 2 de octubre de 1800 en el condado de Southampton, Virginia, en la plantación de Benjamin Turner. Su madre se llamaba Nancy, pero no se sabe nada de su padre. El dueño de Turner&#x2019, Benjamin, le permitió ser instruido en la lectura, la escritura y la religión.

Cuando era pequeño, se pensaba que Turner tenía algún talento especial porque podía describir cosas que habían sucedido incluso antes de que él naciera. Algunos incluso comentaron que "seguramente sería un profeta", según su confesión posterior. Su madre y su abuela le dijeron a Turner que «estaba destinado a un gran propósito». Turner era profundamente religioso y pasaba gran parte de su tiempo leyendo la Biblia, rezando y ayunando. En 1821 huyó de Samuel Turner, el hermano de su antiguo propietario. Después de 30 días escondido en el bosque, Turner volvió a la plantación de Samuel tras recibir lo que creía que era una señal de Dios. Tras la muerte de Samuel, Turner pasó a ser esclavo de Thomas Moore y luego propiedad de su viuda. Cuando ella se casó con John Travis, Turner pasó a trabajar en las tierras de Travis.

Revuelta

El 21 de agosto de 1831, Turner y sus partidarios iniciaron una revuelta contra los propietarios blancos con el asesinato de sus dueños, la familia Travis.

Turner creía en señales y oía voces divinas, y tuvo una visión en 1825 de un conflicto sangriento entre los espíritus negros y blancos. Tres años más tarde, tuvo lo que él creía que era otro mensaje de Dios. En su confesión posterior, Turner explicó: "El Espíritu se me apareció al instante y me dijo que la Serpiente estaba desatada, y que Cristo había dejado el yugo que había llevado por los pecados de los hombres, y que yo debía asumirlo y luchar contra la Serpiente.

Turner recibiría otra señal que le indicaría cuándo luchar, pero este último mensaje significaba que «debía levantarme y prepararme y matar a mis enemigos con sus propias armas». Reclutó a otras personas esclavizadas para que se unieran a su causa. Turner reunió a más partidarios, llegando a tener un grupo de hasta 40 o 50 personas esclavizadas, mientras él y sus hombres continuaban con su violento recorrido por el condado. Pudieron conseguir armas y caballos de los que mataron. La mayoría de las fuentes dicen que alrededor de 55 hombres blancos, mujeres y niños murieron durante la rebelión de Turner.

Inicialmente, Turner había planeado llegar a la sede del condado de Jerusalén y tomar la armería allí, pero él y sus hombres fueron frustrados en este plan. Se enfrentaron a un grupo de hombres blancos armados en una plantación cerca de Jerusalén, y el conflicto pronto se disolvió en el caos. Mientras Turner se escondía, las turbas blancas se vengaron de los negros del condado de Southampton. Las estimaciones oscilan entre aproximadamente 100 y 200 afroamericanos que fueron masacrados después de la rebelión.

Muerte

Turner fue finalmente capturado el 30 de octubre de 1831. Fue representado por el abogado Thomas R. Gray, quien escribió la confesión de Turner. Turner se declaró inocente durante su juicio, creyendo que su rebelión era obra de Dios. Fue condenado a morir en la horca, sentencia que se ejecutó el 11 de noviembre de 1831. Muchos de sus co-conspiradores corrieron la misma suerte.

El incidente sembró el miedo en el corazón de los sureños, poniendo fin al movimiento de emancipación organizado en esa región. Los estados del sur promulgaron leyes aún más duras contra los esclavizados. Las acciones de Turner también alimentaron el movimiento abolicionista en el Norte. El conocido abolicionista William Lloyd Garrison llegó a publicar un editorial en su periódico The Liberator en apoyo de Turner hasta cierto punto.

Legado

A lo largo de los años, Turner ha surgido como un héroe, un fanático religioso y un villano. Turner se convirtió en un icono importante para el movimiento del poder negro de los años 60 como ejemplo de un afroamericano que se levanta contra la opresión blanca.

Otros han objetado la matanza indiscriminada de hombres, mujeres y niños por parte de Turner para intentar conseguir este fin. Como dijo el historiador Scot French a The New York Times, "Aceptar a Nat Turner y situarlo en el panteón de los héroes revolucionarios estadounidenses es sancionar la violencia como medio de cambio social. Tiene un tipo de conciencia radical que hasta el día de hoy inquieta a los defensores de una sociedad racialmente reconciliada. La historia sigue viva porque es relevante hoy en día para las cuestiones de cómo organizar el cambio.

Película y libro

Turner fue el tema de la novela de William Styron, ganadora del Premio Pulitzer en 1967, Confesiones de Nat Turner.

La vida y el levantamiento de Turner también fueron objeto de la película de 2016, El nacimiento de una nación, dirigida, escrita y protagonizada por Nate Parker. La película ganó el Premio del Público y el Gran Premio del Jurado en el Festival de Cine de Sundance de 2016.

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