Biografía Nat King Cole

Nat King Cole
Fotografía: Getty Images

Nat King Cole

Biografía

(1919–1965)
Nat King Cole se convirtió en el primer artista afroamericano en presentar una serie de televisión de variedades en 1956. Es más conocido por su suave voz de barítono y por singles como «The Christmas Song,Mona Lisa» y «Nature Boy».

¿Quién era Nat King Cole?


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Nat King Cole fue un músico estadounidense que alcanzó la fama como pianista de jazz. Debe la mayor parte de su fama musical a su suave voz de barítono, que utilizaba para interpretar los géneros de big band y jazz. En 1956, Cole se convirtió en el primer artista afroamericano en presentar una serie de televisión de variedades, y para muchas familias blancas fue el primer hombre negro al que se daba la bienvenida en sus salones cada noche. Ha mantenido su popularidad en todo el mundo desde su muerte en 1965.

Años tempranos

Cole nació el 17 de marzo de 1919 en Montgomery, Alabama. Conocido por su estilo vocal suave y bien articulado, Cole empezó en realidad como pianista. Aprendió a tocar por primera vez alrededor de los cuatro años con la ayuda de su madre, directora del coro de la iglesia. Hijo de un pastor baptista, es posible que Cole empezara tocando música religiosa.

En su primera adolescencia, Cole recibió formación formal de piano clásico. Con el tiempo abandonó la clásica por su otra pasión musical — el jazz. Earl Hines, líder del jazz moderno, fue una de las mayores inspiraciones de Cole. A los 15 años, dejó la escuela para convertirse en pianista de jazz a tiempo completo. Cole se asoció durante un tiempo con su hermano Eddie, lo que le llevó a realizar sus primeras grabaciones profesionales en 1936. Más tarde se unió a una gira nacional de la revista musical Shuffle Along, actuando como pianista.

Al año siguiente, Cole comenzó a reunir lo que se convertiría en el King Cole Trio, siendo el nombre un juego de palabras con la rima infantil. Hicieron muchas giras y finalmente entraron en las listas de éxitos en 1943 con "That Ain't Right", escrita por Cole. "Straighten Up and Fly Right", inspirada en uno de los sermones de su padre, se convirtió en otro éxito del grupo en 1944. El trío continuó su ascenso a la cima con éxitos pop como el clásico navideño "The Christmas Song" y la balada "(I Love You) For Sentimental Reasons.

Vocalista pop

En la década de 1950, Cole se convirtió en un popular intérprete en solitario. Consiguió numerosos éxitos, con canciones como "Nature Boy" "Mona Lisa" "Too Young" y "Unforgettable" En el estudio, Cole llegó a trabajar con algunos de los mejores talentos del país, como Louis Armstrong y Ella Fitzgerald, y con arreglistas famosos como Nelson Riddle. También conoció y se hizo amigo de otras estrellas de la época, como el popular crooner Frank Sinatra.

Como intérprete afroamericano, Cole luchó por encontrar su lugar en el movimiento de los derechos civiles. Se había encontrado con el racismo de primera mano, especialmente durante sus giras por el Sur. En 1956, Cole fue atacado por supremacistas blancos durante una actuación mixta en Alabama. Sin embargo, otros afroamericanos le reprendieron por sus comentarios poco favorables a la integración racial realizados después del espectáculo. Cole se mostró básicamente como un artista, no como un activista.

La presencia de Cole en las listas de éxitos disminuyó a finales de la década de 1950. Pero este declive no duró mucho. Su carrera volvió a estar en plena forma a principios de la década de 1960. El éxito de 1962 con influencia country "Rambin' Rose" alcanzó el número dos en las listas de pop de Billboard. En la primavera siguiente, Cole se ganó a los aficionados a la música con el tema desenfadado "Those Lazy-Hazy-Crazy Days of Summer"; Hizo sus últimas apariciones en las listas de pop en vida en 1964. Con un éxito modesto en comparación con sus primeros éxitos, Cole interpretó dos baladas — "I Don't Want to Hurt Anymore" y "I Don't Want to See Tomorrow" — con su característico estilo suave.

Televisión y películas

Cole hizo historia en la televisión en 1956 cuando se convirtió en el primer artista afroamericano en presentar una serie de televisión de variedades. The Nat King Cole Show contó con la participación de muchos de los principales intérpretes del momento, como Count Basie, Peggy Lee, Sammy Davis Jr. y Tony Bennett. Desgraciadamente, la serie no duró mucho tiempo y dejó de emitirse en diciembre de 1957. Cole achacó la desaparición del programa a la falta de un patrocinador nacional. El problema del patrocinio se ha visto como un reflejo de los problemas raciales de la época, ya que ninguna empresa parecía querer respaldar un programa en el que aparecieran artistas afroamericanos.

Después de que su programa dejara de emitirse, Cole siguió estando presente en la televisión. Apareció en programas tan populares como El Show de Ed Sullivan y El Show de Garry Moore.

En la gran pantalla, Cole había comenzado con pequeños papeles en la década de 1940, interpretando en gran parte alguna versión de sí mismo. Consiguió algunos papeles importantes a finales de la década de 1950, apareciendo en el drama de Errol Flynn Estambul (1957). Ese mismo año, Cole apareció en el drama bélico Puerta de China con Gene Barry y Angie Dickinson. Su único papel protagonista importante llegó en 1958, en el drama St. Louis Blues, también protagonizado por Eartha Kitt y Cab Calloway. Cole interpretó el papel del gran blues W.C. Handy en la película. Su última aparición en el cine fue en 1965: Actuó junto a Jane Fonda y Lee Marvin en el desenfadado western Cat Ballou.

Muerte

En 1964, Cole descubrió que tenía cáncer de pulmón. Sucumbió a la enfermedad apenas unos meses después, el 15 de febrero de 1965, a la edad de 45 años, en Santa Mónica, California. Un "quién" del mundo del espectáculo, entre los que se encontraban Rosemary Clooney, Sinatra y Jack Benny, asistió al funeral del legendario músico" celebrado unos días después en Los Ángeles. Publicado por esas fechas, L-O-V-E resultó ser la última grabación de Cole. La canción que da título al álbum sigue siendo muy popular hoy en día y se ha incluido en varias bandas sonoras de películas.

Después de su muerte, la música de Cole ha perdurado. Su interpretación de "The Christmas Song" se ha convertido en un clásico navideño y muchas de sus otras canciones emblemáticas son seleccionadas con frecuencia para bandas sonoras de películas y televisión. Su hija Natalie Cole también continuó la profesión familiar, convirtiéndose en una cantante de éxito por derecho propio. En 1991, ayudó a su padre a conseguir un éxito póstumo. Natalie grabó su éxito "Unforgettable" y juntó sus voces en forma de dúo.

Vida personal

Cole se casó por primera vez cuando sólo tenía 17 años. Él y su primera esposa, Nadine Robinson, se divorciaron en 1948. Poco después, Cole se casó con la cantante Maria Hawkins Ellington, con la que tuvo cinco hijos. La pareja tuvo tres hijos biológicos, las hijas Natalie, Casey y Timolin, y dos hijos adoptados, la hija Carol y el hijo Nat Kelly.

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