Biografía Napoleon

Napoleon
Fotografía: VCG Wilson/Corbis via Getty Images

Napoleon

Biografía

(1769–1821)
Napoleón Bonaparte fue un general militar francés que se autoproclamó primer emperador de Francia. Su Código Napoleónico sigue siendo un modelo para los gobiernos de todo el mundo.

¿Quién fue Napoleón?


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Napoleón Bonaparte fue un general militar francés, el primer emperador de Francia y uno de los mayores líderes militares del mundo. Napoleón revolucionó la organización y el adiestramiento militar, patrocinó el Código Napoleónico, reorganizó la educación y estableció el longevo Concordato con el papado.

Vida temprana

Napoleón Bonaparte nació en Ajaccio, en la isla francesa de Córcega, el 15 de agosto de 1769.

Napoleón era el cuarto hijo, y el segundo superviviente, de Carlo Buonaparte, un abogado, y su esposa, Letizia Ramolino.

Alrededor de la época en que nació Napoleón, la ocupación de Córcega por los franceses había provocado una considerable resistencia local. Carlo Buonaparte había apoyado al principio a los nacionalistas, apoyando a su líder, Pasquale Paoli.

Pero después de que Paoli se viera obligado a huir de la isla, Carlo cambió su lealtad a los franceses. En 1771 fue nombrado asesor del distrito judicial de Ajaccio, un puesto de lujo que le permitió matricular a sus dos hijos, José y Napoleón, en el Colegio de Autun. En 1785, mientras Napoleón estaba en la academia, su padre murió de cáncer de estómago.

Esto impulsó a Napoleón a tomar las riendas como cabeza de familia. Al graduarse antes de tiempo en la academia militar, Napoleón, ahora subteniente de artillería, regresó a Córcega en 1786.

De vuelta a casa, Napoleón apoyó la resistencia corsa a la ocupación francesa, poniéndose del lado de su padre, Pasquale Paoli.

Pero ambos pronto tuvieron un desencuentro, y cuando comenzó una guerra civil en Córcega en abril de 1793, Napoleón, ahora enemigo de Paoli, y su familia se trasladaron a Francia, donde asumieron la versión francesa de su nombre: Bonaparte.

El regreso de Napoleón a Francia desde Córcega comenzó con un servicio con el ejército francés, donde se reincorporó a su regimiento en Niza en junio de 1793.

La altura de Napoleón

Napoleón medía alrededor de 5 pies y 7 pulgadas, lo que lo hacía ligeramente más alto que el promedio de los franceses de su época.

Se ha hablado mucho de la estatura de Napoleón, y las leyendas afirman que era inusualmente bajo, dando lugar al término «complejo de Napoleón», un complejo de inferioridad que a veces se asocia a las personas de baja estatura.

Algunos historiadores atribuyen los mitos sobre la estatura de Napoleón a la propaganda británica.

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La Revolución Francesa

La agitación de la Revolución Francesa creó oportunidades para líderes militares ambiciosos como Napoleón. El joven líder no tardó en mostrar su apoyo a los jacobinos, un movimiento político de extrema izquierda y el club político más conocido y popular de la Revolución Francesa.

En 1792, tres años después del inicio de la Revolución, Francia fue declarada república; al año siguiente, el rey Luis XVI fue ejecutado. En última instancia, estos actos condujeron al ascenso de Maximilien de Robespierre y a lo que se convirtió, esencialmente, en la dictadura del Comité de Seguridad Pública.

Los años 1793 y 1794 fueron conocidos como el Reinado del Terror, en el que murieron hasta 40.000 personas. Finalmente, los jacobinos cayeron del poder y Robespierre fue ejecutado. En 1795, el Directorio (el gobierno revolucionario francés) tomó el control del país, un poder que asumiría hasta 1799.

El ascenso al poder de Napoleón

Después de caer en desgracia con Robespierre, Napoleón cayó en gracia al Directorio en 1795 tras salvar al gobierno de las fuerzas contrarrevolucionarias.

Por sus esfuerzos, Napoleón pronto fue nombrado comandante del Ejército del Interior. En 1796, Napoleón tomó el mando del Ejército de Italia, un puesto que había estado codiciando. El ejército, que contaba con sólo 30.000 hombres, descontentos y mal alimentados, pronto fue transformado por el joven comandante militar.

Bajo su dirección, el revitalizado ejército obtuvo numerosas victorias cruciales contra los austriacos, expandió en gran medida el imperio francés y aplastó una amenaza interna de los monárquicos, que deseaban que Francia volviera a ser una monarquía. Todos estos éxitos contribuyeron a convertir a Napoleón en la estrella militar más brillante.

Napoleón y Josefina

Napoleón se casó con Joséphine de Beauharnais, viuda del general Alexandre de Beauharnais (guillotinado durante el Reino del Terror) y madre de dos hijos, el 9 de marzo de 1796, en una ceremonia civil.

Joséphine no pudo darle un hijo, por lo que en 1810, Napoleón organizó la anulación de su matrimonio para que pudiera casarse con Marie-Louise, la hija de 18 años del emperador de Austria.

La pareja tuvo un hijo, Napoleón II (también conocido como el Rey de Roma) el 20 de marzo de 1811.

Napoleón en Egipto

El 1 de julio de 1798, Napoleón y su ejército viajaron a Oriente Medio para socavar el imperio de Gran Bretaña ocupando Egipto e interrumpiendo las rutas comerciales inglesas hacia la India.

Pero su campaña militar resultó desastrosa: El 1 de agosto de 1798, la flota del almirante Horatio Nelson diezmó las fuerzas de Napoleón en la batalla del Nilo.

La imagen de Napoleón -y la de Francia- se vio muy perjudicada por la derrota, y en una muestra de nueva confianza contra el comandante, Gran Bretaña, Austria, Rusia y Turquía formaron una nueva coalición contra Francia.

En la primavera de 1799, los ejércitos franceses fueron derrotados en Italia, obligando a Francia a renunciar a gran parte de la península. En octubre, Napoleón regresó a Francia, donde fue recibido como un líder militar popular.

Golpe del 18 Brumario

Tras su regreso a Francia en 1799, Napoleón participó en un acontecimiento conocido como el Golpe del 18 Brumario, un golpe de estado incruento que derrocó al Directorio francés.

El Directorio fue sustituido por un consulado de tres miembros tras una serie de maquinaciones políticas y militares orquestadas en gran parte por el hermano de Napoleón, Lucien Bonaparte.

Cuando Napoleón fue nombrado primer cónsul, se convirtió en la principal figura política de Francia. En la batalla de Marengo, en 1800, las fuerzas de Napoleón derrotaron a los austriacos y los expulsaron de la península italiana.

Esta victoria militar consolidó la autoridad de Napoleón como primer cónsul. Además, con el Tratado de Amiens en 1802, los británicos, cansados de la guerra, acordaron la paz con los franceses (aunque la paz sólo duraría un año).

Guerras Napoleónicas

Las Guerras Napoleónicas fueron una serie de guerras europeas que duraron desde 1803 hasta la segunda abdicación del poder de Napoleón en 1815.

En 1803, en parte para recaudar fondos para la guerra, Francia vendió su territorio norteamericano de Luisiana a los Estados Unidos por 15 millones de dólares, una transacción conocida como la Compra de Luisiana. En 1805, los británicos obtuvieron una importante victoria naval contra Francia en la batalla de Trafalgar, lo que llevó a Napoleón a desechar sus planes de invadir Inglaterra. En su lugar, puso sus miras en Austria y Rusia, y derrotó a ambos ejércitos en la batalla de Austerlitz.

Pronto le siguieron otras victorias, que permitieron a Napoleón expandir enormemente el imperio francés y allanar el camino para que los leales a su gobierno se instalaran en Holanda, Italia, Nápoles, Suecia, España y Westfalia.

Código Napoleónico

El 21 de marzo de 1804, Napoleón instituyó el Código Napoleónico, también conocido como el Código Civil francés, algunas de cuyas partes aún se utilizan en todo el mundo.

El Código Napoleónico prohibía los privilegios basados en el nacimiento, permitía la libertad de religión y establecía que los puestos de trabajo en el gobierno debían otorgarse a los más cualificados. Los términos del código son la base principal de los códigos civiles de muchos otros países de Europa y América del Norte.

El Código Napoleónico siguió a la nueva constitución de Napoleón, que creó el primer cónsul, un cargo que equivalía nada menos que a una dictadura. Tras la Revolución Francesa, los disturbios continuaron en Francia; en junio de 1799, un golpe de estado dio lugar a que el grupo radical de izquierdas, los jacobinos, tomara el control del Directorio.

Trabajando con uno de los nuevos directores, Emmanuel Sieyes, Napoleón ideó planes para un segundo golpe que colocaría a ambos, junto con Pierre-Roger Ducos, al frente de un nuevo gobierno llamado Consulado.

Con las nuevas directrices, el primer cónsul podía nombrar ministros, generales, funcionarios, magistrados e incluso miembros de las asambleas legislativas. Napoleón sería, por supuesto, quien cumpliría las funciones del primer cónsul. En febrero de 1800, la nueva constitución fue fácilmente aceptada.

Bajo su dirección, Napoleón dirigió sus reformas a la economía, el sistema legal y la educación del país, e incluso a la Iglesia, ya que reinstauró el catolicismo romano como religión del estado. También negoció una paz europea, que duró sólo tres años antes del inicio de las Guerras Napoleónicas.

Sus reformas fueron muy populares: En 1802 fue elegido cónsul vitalicio, y dos años más tarde fue proclamado emperador de Francia.

Napoleón invade Rusia

En 1812 Francia quedó devastada cuando la invasión de Rusia por parte de Napoleón resultó ser un fracaso colosal— y el principio del fin de Napoleón.

Cientos de miles de soldados del Gran Ejército de Napoleón murieron o resultaron gravemente heridos: De una fuerza de combate original de unos 600.000 hombres, sólo 10.000 soldados seguían siendo aptos para la batalla.

La noticia de la derrota revigorizó a los enemigos de Napoleón, tanto dentro como fuera de Francia. Se intentó un golpe de estado fallido mientras Napoleón dirigía su carga contra Rusia, mientras los británicos comenzaban a avanzar por los territorios franceses.

Con la presión internacional en aumento y la falta de recursos de su gobierno para luchar contra sus enemigos, Napoleón se rindió a las fuerzas aliadas el 30 de marzo de 1814.

Exilio

El 6 de abril de 1814, Napoleón se vio obligado a abdicar del poder y se exilió en la isla de Elba, en el mar Mediterráneo, frente a Italia. Su exilio no duró mucho, ya que vio cómo Francia avanzaba a trompicones sin él.

En marzo de 1815, Napoleón escapó de la isla y se dirigió rápidamente a París. El rey Luis XVIII huyó y Napoleón regresó triunfalmente al poder.

Pero el entusiasmo que recibió Napoleón cuando retomó el control del gobierno pronto dio paso a viejas frustraciones y temores sobre su liderazgo.

Waterloo

El 16 de junio de 1815, Napoleón condujo a las tropas francesas a Bélgica y derrotó a los prusianos; dos días después fue derrotado por los británicos, reforzados por combatientes prusianos, en la batalla de Waterloo.

Fue una derrota humillante, y el 22 de junio de 1815, Napoleón abdicó de sus poderes. En un esfuerzo por prolongar su dinastía, presionó para que su joven hijo, Napoleón II, fuera nombrado emperador, pero la coalición rechazó la oferta.

Santa Elena

Después de que Napoleón abdicara del poder en 1815, temiendo que se repitiera su anterior regreso del exilio en Elba, el gobierno británico lo envió a la remota isla de Santa Elena, en el sur del Atlántico.

En su mayor parte, Napoleón era libre de hacer lo que quisiera en su nuevo hogar. Tenía mañanas tranquilas, escribía a menudo y leía mucho. Pero la tediosa rutina de la vida pronto le afectó, y a menudo se encerraba en casa.

Muerte

Napoleón murió el 5 de mayo de 1821, en la isla de Santa Elena, a la edad de 51 años. En 1817, la salud de Napoleón se había deteriorado y mostraba los primeros signos de una úlcera de estómago o posiblemente de un cáncer.

A principios de 1821 estaba postrado en la cama y cada día más débil. En abril de ese año, dictó su última voluntad:

Deseo que mis cenizas descansen en las orillas del Sena, en medio de ese pueblo francés que tanto he amado. Muero antes de tiempo, asesinado por la oligarquía inglesa y sus sicarios.

Tumba

La tumba de Napoleón’se encuentra en París, Francia, en el Dôme des Invalides. Originalmente una capilla real construida entre 1677 y 1706, los Inválidos se convirtieron en un panteón militar bajo Napoleón.

Además de Napoleón Bonaparte, están enterrados allí otros notables franceses, como el hijo de Napoleón, l’Aiglon, el rey de Roma; sus hermanos, José y Jérôme Bonaparte; los generales Bertrand y Duroc; y los mariscales franceses Foch y Lyautey.

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