Biografía Muhammad Ali

Muhammad Ali
Stanley Weston/Getty Images

Muhammad Ali

Biografía

(1942–2016)
Muhammad Ali fue un campeón de boxeo de los pesos pesados con un impresionante récord de 56 victorias. También fue conocido por su valiente postura pública contra la guerra de Vietnam.

¿Quién fue Muhammad Ali?


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Muhammad Ali fue un boxeador, filántropo y activista social considerado universalmente como uno de los mejores atletas del siglo XX. Ali se convirtió en medalla de oro olímpica en 1960 y en campeón mundial de boxeo de los pesos pesados en 1964.

Tras su suspensión por negarse al servicio militar, Ali recuperó el título de los pesos pesados dos veces más durante la década de 1970, ganando famosos combates contra Joe Frazier y George Foreman en el camino. Tras serle diagnosticada la enfermedad de Parkinson en 1984, Ali dedicó gran parte de su tiempo a la filantropía y recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 2005.

Vida temprana

Ali nació el 17 de enero de 1942 en Louisville, Kentucky. Su nombre de nacimiento era Cassius Marcellus Clay Jr.

Desde muy joven, el joven Clay demostró que no tenía miedo a ningún combate, ni dentro ni fuera del ring. Al crecer en el sur segregado, experimentó los prejuicios raciales y la discriminación de primera mano.

A los 12 años, Clay descubrió su talento para el boxeo a través de un extraño giro del destino. Después de que le robaran la bicicleta, Clay le dijo a un oficial de policía, Joe Martin, que quería golpear al ladrón.

Será mejor que aprendas a pelear antes de empezar a desafiar a la gente," según se dice, Martin le dijo entonces. Además de ser policía, Martin también entrenaba a jóvenes boxeadores en un gimnasio local.

Clay empezó a trabajar con Martin para aprender a hacer sparring y pronto comenzó su carrera de boxeador. En su primer combate amateur en 1954, ganó la pelea por decisión dividida.

Clay pasó a ganar el torneo de Guantes de Oro de 1956 para novatos en la categoría de peso semipesado. Tres años más tarde, ganó el Torneo Nacional de Campeones de Guantes de Oro, así como el título nacional de la Unión Atlética de Aficionados en la categoría de peso semipesado.

Oro olímpico

En 1960, Clay consiguió una plaza en el equipo olímpico de boxeo de Estados Unidos y viajó a Roma, Italia, para competir. Con 1,90 metros de altura, Clay era una figura imponente en el ring, pero también se hizo conocido por su velocidad de vértigo y su elegante juego de piernas. Después de ganar sus tres primeros combates, Clay derrotó al polaco Zbigniew Pietrzkowski y ganó la medalla de oro olímpica de los pesos ligeros. Pronto se convirtió en profesional con el respaldo del Grupo de Patrocinio de Louisville y continuó arrollando a todos sus oponentes en el ring.

Conversión al Islam

Clay se unió al grupo musulmán negro Nación del Islam en 1964. Al principio, se hacía llamar Cassius X antes de decidirse por el nombre de Muhammad Ali. El boxeador acabó convirtiéndose al Islam ortodoxo durante la década de 1970.

Vietnam y el caso del Tribunal Supremo

Ali inició un tipo de lucha diferente con sus opiniones francas contra la guerra de Vietnam.

Alistado en el ejército en abril de 1967, se negó a servir alegando que era un ministro musulmán practicante con creencias religiosas que le impedían luchar. Fue detenido por cometer un delito grave y casi inmediatamente se le retiró el título mundial y la licencia de boxeo.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos inició un proceso legal contra Ali, negando su solicitud de estatus de objetor de conciencia. Fue declarado culpable de violar las leyes del Servicio Selectivo y condenado a cinco años de prisión en junio de 1967, pero permaneció libre mientras apelaba su condena.

Mientras tanto, Ali no pudo competir profesionalmente y se perdió más de tres años de su carrera deportiva. Ali regresó al ring en 1970 con una victoria sobre Jerry Quarry, y el Tribunal Supremo de Estados Unidos acabó anulando la condena en junio de 1971.

Muhammad Ali: Récord

Ali tuvo un récord en su carrera de 56 victorias, cinco derrotas y 37 nocauts antes de su retiro del boxeo en 1981 a la edad de 39 años.

Peleas

A menudo se refería a sí mismo como «el más grande», y Ali no tenía miedo de cantar sus propias alabanzas. Era conocido por presumir de sus habilidades antes de una pelea y por sus coloridas descripciones y frases.

En una de sus descripciones más citadas, Ali dijo a los periodistas que podía «flotar como una mariposa y picar como una abeja» en el ring de boxeo. Algunos de sus combates más conocidos son los siguientes:

Sonny Liston

Después de ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1960, Ali eliminó al campeón británico de los pesos pesados Henry Cooper en 1963. Luego noqueó a Sonny Liston en 1964 para convertirse en el campeón mundial de los pesos pesados.

Joe Frazier

En 1971, Ali se enfrentó a Joe Frazier en lo que se ha llamado la «Pelea del Siglo». Ali se recuperó rápidamente, pero los jueces otorgaron la decisión a Frazier, dando a Ali su primera derrota profesional después de 31 victorias.

George Foreman

Otro combate legendario de Ali tuvo lugar en 1974 contra el invicto campeón de los pesos pesados George Foreman. Anunciado como el «Rumble in the Jungle», el combate fue organizado por el promotor Don King y se celebró en Kinshasa, Zaire.

Por una vez, Ali fue visto como el desvalido ante el más joven y masivo Foreman, pero silenció a sus críticos con una actuación magistral. Provocó a Foreman para que lanzara golpes salvajes con su técnica «rope-a-dope», antes de sorprender a su oponente con un nocaut en el octavo asalto para recuperar el título de los pesos pesados.

Leon Spinks

Después de perder su título ante Leon Spinks en febrero de 1978, Ali le derrotó en la revancha de septiembre de 1978, convirtiéndose en el primer boxeador en ganar el campeonato de los pesos pesados tres veces.

Larry Holmes

Tras un breve retiro, Ali regresó al ring para enfrentarse a Larry Holmes en 1980, pero se vio superado por el campeón más joven.

Tras una última derrota en 1981, ante Trevor Berbick, el gran boxeador se retiró del deporte a los 39 años.

Cónyuge e hijos

Ali se casó cuatro veces y tuvo nueve hijos, incluidos dos que tuvo fuera del matrimonio.

Ali se casó con su primera esposa, Sonji Roi, en 1964; se divorciaron después de un año cuando ella se negó a adoptar la vestimenta y las costumbres de la Nación del Islam.

Ali se casó con su segunda esposa, Belinda Boyd, de 17 años, en 1967. Boyd y Ali tuvieron cuatro hijos juntos: Maryum, nacida en 1969; Jamillah y Liban, ambos nacidos en 1970; y Muhammad Ali Jr, nacido en 1972. Boyd y Ali se divorciaron en 1976.

Al mismo tiempo que Ali estaba casado con Boyd, viajaba abiertamente con Veronica Porche, que se convirtió en su tercera esposa en 1977. La pareja tuvo dos hijas juntas, entre ellas Laila Ali, que siguió los pasos de Ali convirtiéndose en campeona de boxeo. Porche y Ali se divorciaron en 1986.

Ali se casó con su cuarta y última esposa, Yolanda ("Lonnie"), en 1986. La pareja se conocía desde que Lonnie tenía sólo seis años y Ali 21; sus madres eran mejores amigas y criaron a sus familias en la misma calle. Ali y Lonnie siguieron casados hasta la muerte de él y tuvieron un hijo juntos, Asaad.

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Diagnóstico de Parkinson' s Diagnosis

En 1984, Ali anunció que padecía la enfermedad de Parkinson, un trastorno neurológico degenerativo.

A pesar de la progresión del Parkinson y la aparición de la estenosis espinal, se mantuvo activo en la vida pública. Ali recaudó fondos para el Centro de Parkinson Muhammad Ali en Phoenix, Arizona. Y estuvo presente para celebrar la toma de posesión del primer presidente afroamericano en enero de 2009, cuando Barack Obama juró su cargo.

Unos años antes de su muerte, Ali fue operado de estenosis espinal, una enfermedad que provoca el estrechamiento de la columna vertebral, lo que limitaba su movilidad y su capacidad de comunicación.

Filantropía

En su retiro, Ali dedicó gran parte de su tiempo a la filantropía. A lo largo de los años, Ali apoyó a los Juegos Olímpicos Especiales y a la Fundación Make-A-Wish, entre otras organizaciones. En 1996, encendió el pebetero olímpico en los Juegos Olímpicos de Verano de Atlanta, un momento emotivo en la historia del deporte.

Ali viajó a numerosos países, entre ellos México y Marruecos, para ayudar a los necesitados. En 1998, fue elegido Mensajero de la Paz de las Naciones Unidas por su labor en los países en desarrollo.

Premios

En 2005, Ali recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente George W. Bush.

Por su parte, tras la toma de posesión de Obama en 2009, Ali recibió el Premio del Presidente de la NAACP por su labor de servicio público.

Centro Muhammad Ali

Ali abrió el Centro Muhammad Ali en su ciudad natal de Louisville, Kentucky, en 2005.

Soy un hombre corriente que ha trabajado duro para desarrollar el talento que se me ha concedido," dijo. "Muchos fans querían construir un museo para reconocer mis logros. Yo quería algo más que un edificio para albergar mis recuerdos. Quería un lugar que inspirara a la gente a ser lo mejor posible en lo que eligieran hacer, y que les animara a ser respetuosos con los demás.

Película

El actor Will Smith interpretó a Ali en la película biográfica Ali, estrenada en 2001.

Muerte

Ali falleció el 3 de junio de 2016 en Phoenix (Arizona), tras ser hospitalizado por lo que, al parecer, era un problema respiratorio. Tenía 74 años.

La leyenda del boxeo había estado sufriendo la enfermedad de Parkinson’s y estenosis espinal. A principios de 2015, el deportista luchó contra una neumonía y fue hospitalizado por una grave infección del tracto urinario.

Servicio fúnebre y conmemorativo

Años antes de su fallecimiento, Ali había planeado sus propios servicios conmemorativos, diciendo que quería ser “inclusivo con todo el mundo, donde diéramos la oportunidad al mayor número de personas que quisieran presentarme sus respetos” según un portavoz de la familia.

El evento de tres días, que tuvo lugar en Louisville, Kentucky, la ciudad natal de Ali, incluyó un festival de arte público, entretenimiento y ofertas educativas patrocinadas por la ciudad, un programa de oración islámico y un servicio conmemorativo.

Antes del servicio conmemorativo, un cortejo fúnebre recorrió 32 kilómetros por Louisville, pasando por la casa de la infancia de Ali, su instituto, el primer gimnasio de boxeo donde entrenó y a lo largo de Ali Boulevard, mientras decenas de miles de aficionados arrojaban flores a su coche fúnebre y vitoreaban su nombre.

El servicio conmemorativo del campeón se celebró en el estadio KFC Yum Center con la asistencia de cerca de 20.000 personas. Entre los oradores se encontraban líderes religiosos de diversas confesiones, Attallah Shabazz, la hija mayor de Malcolm X, el locutor Bryant Gumbel, el ex presidente Bill Clinton, el cómico Billy Crystal, las hijas de Ali, Maryum y Rasheda, y su viuda Lonnie.

"Muhammad indicó que cuando le llegó el final, quería que utilizáramos su vida y su muerte como un momento de enseñanza para los jóvenes, para su país y para el mundo" dijo Lonnie. "En efecto, quería que recordáramos a la gente que sufre que él había visto la cara de la injusticia. Que creció durante la segregación, y que durante sus primeros años de vida no fue libre de ser quien quería ser. Pero nunca se amargó lo suficiente como para renunciar o ejercer la violencia.

El ex presidente Clinton habló de cómo Ali encontró el autoempoderamiento: «Creo que decidió, antes de que pudiera resolverlo todo, y antes de que el destino y el tiempo pudieran hacer su voluntad sobre él, decidió que nunca sería desempoderado. Decidió que ni su raza, ni su lugar, ni las expectativas de los demás, positivas, negativas o de otro tipo, le quitarían el poder de escribir su propia historia.

Crystal, que era un comediante en apuros cuando se hizo amigo de Ali, dijo de la leyenda del boxeo: “En última instancia, se convirtió en un mensajero silencioso de la paz, que nos enseñó que la vida es mejor cuando se construyen puentes entre las personas, no muros. ”

"Nos has inspirado a nosotros y al mundo a ser la mejor versión de nosotros mismos” Rasheda Ali se dirigió a su padre. ”Que vivas en el paraíso libre de sufrimiento. Sacudiste el mundo en vida y ahora sacudes el mundo en la muerte. Ahora eres libre para estar con tu creador. Te queremos mucho papi. Hasta que nos volvamos a encontrar, vuela mariposa, vuela.

Entre los portadores del féretro se encontraban Will Smith y los ex campeones de peso pesado Mike Tyson y Lennox Lewis. Ali fue enterrado en el Cementerio Nacional de Cave Hill en Louisville.

La estatura de Ali como leyenda sigue creciendo incluso después de su muerte. Se le celebra no sólo por sus notables habilidades atléticas, sino por su voluntad de decir lo que pensaba y su valor para desafiar el statu quo.

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