Biografía Mother Teresa

Mother Teresa
Fotografía: Getty Images

Mother Teresa

Biografía

(1910–1997)
La Madre Teresa fue la fundadora de la Orden de las Misioneras de la Caridad, una congregación católica de mujeres dedicada a ayudar a los pobres. Considerada una de las mayores humanistas del siglo XX, fue canonizada como Santa Teresa de Calcuta en 2016.

¿Quién fue la Madre Teresa?


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La monja y misionera Madre Teresa, conocida en la iglesia católica como Santa Teresa de Calcuta, dedicó su vida al cuidado de los enfermos y los pobres. Nacida en Macedonia de padres de ascendencia albanesa y habiendo enseñado en la India durante 17 años, la Madre Teresa experimentó su "llamada dentro de una llamada" en 1946. Su orden creó un hospicio, centros para ciegos, ancianos y discapacitados, y una leprosería.

En 1979, la Madre Teresa recibió el Premio Nobel de la Paz por su labor humanitaria. Murió en septiembre de 1997 y fue beatificada en octubre de 2003. En diciembre de 2015, el Papa Francisco reconoció un segundo milagro atribuido a la Madre Teresa, despejando el camino para su canonización el 4 de septiembre de 2016.

Familia y vida joven de la Madre Teresa

La Madre Teresa nació el 26 de agosto de 1910 en Skopje, actual capital de la República de Macedonia. Al día siguiente, fue bautizada como Agnes Gonxha Bojaxhiu.

Los padres de Teresa, Nikola y Dranafile Bojaxhiu, eran de origen albanés; su padre era un empresario que trabajaba como contratista de la construcción y comerciante de medicinas y otros productos. Los Bojaxhiu eran una familia devotamente católica, y Nikola estaba profundamente involucrado en la iglesia local, así como en la política de la ciudad como defensor de la independencia de Albania.

En 1919, cuando la Madre Teresa — entonces Agnes — tenía sólo ocho años, su padre cayó repentinamente enfermo y murió. Aunque la causa de su muerte sigue siendo desconocida, muchos han especulado que los enemigos políticos lo envenenaron.

Después de la muerte de su padre, Agnes se hizo extraordinariamente cercana a su madre, una mujer piadosa y compasiva que inculcó a su hija un profundo compromiso con la caridad. Aunque no era rica, Drana Bojaxhiu invitaba a los indigentes de la ciudad a cenar con su familia: «Hija mía, nunca comas un solo bocado si no lo compartes con otros», le aconsejaba. Cuando Agnes preguntaba quiénes eran las personas que comían con ellos, su madre respondía de manera uniforme: "Algunos son nuestros parientes, pero todos son nuestra gente"

Educación y montería

Agnes asistió a una escuela primaria administrada por el convento y luego a una escuela secundaria estatal. De niña, cantaba en el coro local del Sagrado Corazón y a menudo se le pedía que cantara en solitario. La congregación hacía una peregrinación anual a la iglesia de la Virgen Negra de Letnice, y fue en uno de esos viajes, a los 12 años, cuando sintió por primera vez la llamada a la vida religiosa. Seis años después, en 1928, Agnes Bojaxhiu, de 18 años, decidió hacerse monja y partió hacia Irlanda para unirse a las Hermanas de Loreto en Dublín. Allí tomó el nombre de Sor María Teresa en honor a Santa Teresa de Lisieux.

Un año después, Sor María Teresa viajó a Darjeeling, India, para el periodo de noviciado; en mayo de 1931, hizo su primera profesión de votos. Después, fue enviada a Calcuta, donde se le asignó la enseñanza en la Saint Mary's High School for Girls, una escuela dirigida por las Hermanas de Loreto y dedicada a la enseñanza de las niñas de las familias bengalíes más pobres de la ciudad. La hermana Teresa aprendió a hablar con fluidez el bengalí y el hindi mientras enseñaba geografía e historia y se dedicaba a aliviar la pobreza de las niñas a través de la educación. Como era costumbre para las monjas de Loreto, tomó el título de «Madre» al hacer sus votos perpetuos y así se la conoció como Madre Teresa. La Madre Teresa continuó enseñando en Santa María, y en 1944 se convirtió en la directora del colegio. A través de su amabilidad, generosidad y compromiso inquebrantable con la educación de sus alumnos, trató de conducirlos a una vida de devoción a Cristo. «Dame la fuerza para ser siempre la luz de sus vidas, para que pueda conducirlos finalmente a ti», escribió en una oración. Viajaba en un tren desde Calcuta hasta las estribaciones del Himalaya para hacer un retiro, cuando dijo que Cristo le habló y le dijo que abandonara la enseñanza para trabajar en los barrios bajos de Calcuta ayudando a los más pobres y enfermos de la ciudad.

Como la Madre Teresa había hecho un voto de obediencia, no podía abandonar su convento sin un permiso oficial. Después de casi un año y medio de presiones, en enero de 1948 recibió por fin la aprobación para seguir esta nueva vocación. En agosto, con el sari azul y blanco que llevaría en público el resto de su vida, dejó el convento de Loreto y salió a la ciudad. Tras seis meses de formación médica básica, se adentró por primera vez en los barrios marginales de Calcuta con el único objetivo de ayudar a «los no deseados, los no amados, los no atendidos». Creó una escuela al aire libre y estableció un hogar para los indigentes moribundos en un edificio ruinoso que convenció al gobierno de la ciudad para que lo donara a su causa. En octubre de 1950, consiguió el reconocimiento canónico para una nueva congregación, las Misioneras de la Caridad, que fundó con sólo un puñado de miembros, la mayoría de ellos antiguos profesores o alumnos del colegio St. A lo largo de las décadas de 1950 y 1960, estableció una colonia de leprosos, un orfanato, un hogar de ancianos, una clínica familiar y una serie de clínicas móviles de salud.

En 1971, la Madre Teresa viajó a la ciudad de Nueva York para abrir su primera casa de caridad con sede en Estados Unidos, y en el verano de 1982, fue secretamente a Beirut, Líbano, donde cruzó entre el Beirut oriental cristiano y el Beirut occidental musulmán para ayudar a los niños de ambas religiones. En 1985, la Madre Teresa volvió a Nueva York y habló en el 40º aniversario de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Durante su estancia, también abrió Gift of Love, un hogar para atender a los infectados por el VIH/SIDA.

Premios y reconocimientos de la Madre Teresa

En febrero de 1965, el Papa Pablo VI concedió el Decreto de Alabanza a las Misioneras de la Caridad, lo que impulsó a la Madre Teresa a iniciar su expansión internacional. En el momento de su muerte, en 1997, las Misioneras de la Caridad contaban con más de 4.000 personas, además de miles de voluntarios laicos, con 610 fundaciones en 123 países de todo el mundo.

El Decreto de Alabanza fue sólo el comienzo, ya que la Madre Teresa recibió varios honores por su incansable y eficaz caridad. Fue galardonada con la Joya de la India, el más alto honor concedido a los civiles indios, así como con la ya desaparecida Medalla de Oro del Comité de Paz Soviético. En 1979, la Madre Teresa fue galardonada con el Premio Nobel de la Paz en reconocimiento a su labor «de ayuda a la humanidad que sufre». En particular, ha sido criticada por su apoyo a algunas de las doctrinas más controvertidas de la Iglesia católica, como la oposición a la anticoncepción y el aborto. «Creo que el mayor destructor de la paz hoy en día es el aborto», dijo la Madre Teresa en su discurso del Premio Nobel de 1979. La crítica más mordaz a la Madre Teresa se encuentra en el libro de Christopher Hitchens The Missionary Position: Mother Teresa in Theory and Practice, en el que Hitchens argumenta que la Madre Teresa glorificó la pobreza para sus propios fines y proporcionó una justificación para la preservación de las instituciones y creencias que sostenían la pobreza generalizada.

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Cuándo y cómo murió la Madre Teresa

Después de varios años de deterioro de la salud, incluyendo problemas de corazón, pulmón y riñón, la Madre Teresa murió el 5 de septiembre de 1997, a la edad de 87 años.

Cartas de la Madre Teresa

En 2003, la publicación de la correspondencia privada de la Madre Teresa provocó una reevaluación total de su vida al revelar la crisis de fe que sufrió durante la mayor parte de los últimos 50 años de su vida.

En una carta desesperada a un confidente, escribió: "¿Dónde está mi Fe—incluso en lo más profundo no hay nada, sino vacío —oscuridad—Dios mío—qué doloroso es este dolor desconocido—No tengo Fe—no me atrevo a pronunciar las palabras —pensamientos que se agolpan en mi corazón—& me hacen sufrir una agonía indecible. Aunque estas revelaciones resultan chocantes teniendo en cuenta su imagen pública, también han hecho de la Madre Teresa una figura más cercana y humana para todos aquellos que dudan de sus creencias.

Milagros de la Madre Teresa y canonización

En 2002, el Vaticano reconoció un milagro de una mujer india llamada Mónica Besra, que dijo haberse curado de un tumor abdominal por intercesión de la Madre Teresa en el primer aniversario de su muerte en 1998. Fue beatificada (declarada en el cielo) como «Beata Teresa de Calcuta» el 19 de octubre de 2003, por el Papa Juan Pablo II.

El 17 de diciembre de 2015, el Papa Francisco emitió un decreto que reconocía un segundo milagro atribuido a la Madre Teresa, despejando el camino para su canonización como santa de la Iglesia Católica Romana. El segundo milagro consistió en la curación de Marcilio Andrino, un hombre brasileño al que se le diagnosticó una infección cerebral vírica y entró en coma. Su esposa, su familia y sus amigos rezaron a la Madre Teresa, y cuando el hombre fue llevado al quirófano para ser operado de urgencia, se despertó sin dolor y se curó de sus síntomas, según un comunicado de las Misioneras de la Caridad Padre.

La Madre Teresa fue canonizada como santa el 4 de septiembre de 2016, un día antes del 19º aniversario de su muerte. El Papa Francisco dirigió la misa de canonización, que se celebró en la Plaza de San Pedro en la Ciudad del Vaticano. Decenas de miles de católicos y peregrinos de todo el mundo asistieron a la canonización para celebrar a la mujer que había sido llamada “la santa de las cunetas” durante su vida por su trabajo caritativo con los pobres.

“Después de la debida deliberación y de la frecuente oración por la asistencia divina, y habiendo buscado el consejo de muchos de nuestros hermanos obispos, declaramos y definimos a la beata Teresa de Calcuta como santa, y la inscribimos entre los santos, decretando que sea venerada como tal por toda la iglesia” dijo el Papa Francisco en latín.

El Papa habló de la vida de servicio de la Madre Teresa en la homilía: «La Madre Teresa, en todos los aspectos de su vida, fue una generosa dispensadora de la misericordia divina, poniéndose a disposición de todos a través de su acogida y defensa de la vida humana, de los no nacidos y de los abandonados y descartados», dijo. Ella hizo oír su voz ante los poderes de este mundo, para que reconocieran su culpa por el crimen de la pobreza que ellos mismos crearon.

También dijo a los fieles que siguieran su ejemplo y practicaran la compasión. La misericordia fue la sal que dio sabor a su obra, fue la luz que brilló en la oscuridad de muchos que ya no tenían lágrimas que derramar por su pobreza y sufrimiento», dijo, y añadió: «Que sea vuestro modelo de santidad». Por su inquebrantable compromiso con la ayuda a los más necesitados, la Madre Teresa destaca como una de las mayores humanistas del siglo XX. Combinó una profunda empatía y un ferviente compromiso con su causa con increíbles habilidades organizativas y de gestión que le permitieron desarrollar una vasta y eficaz organización internacional de misioneros para ayudar a los ciudadanos empobrecidos de todo el mundo.

A pesar de la enorme escala de sus actividades caritativas y de los millones de vidas que tocó, hasta el día de su muerte, sólo tenía la más humilde concepción de sus propios logros. Resumiendo su vida con su característica autoestima, la Madre Teresa dijo: «Por sangre, soy albanesa. Por nacionalidad, soy india. Por fe, soy una monja católica. En cuanto a mi vocación, pertenezco al mundo. En cuanto a mi corazón, pertenezco enteramente al Corazón de Jesús.

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