Biografía Moses Sithole

Moses Sithole

Moses Sithole

Biografía

(1964–)
Moses Sithole, considerado uno de los asesinos en serie más mortíferos de Sudáfrica, fue declarado culpable de 38 asesinatos y 40 violaciones en 1997.

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Moses Sithole está considerado uno de los peores asesinos en serie de Sudáfrica. En 1997, Sithole fue declarado culpable de 38 asesinatos y 40 violaciones. Un número importante de víctimas de Sithole nunca fue identificado.

Vida temprana

Sithole, uno de cinco hijos, nació en Vosloorus, cerca de Boksburg, en la provincia sudafricana de Transvaal del apartheid (actual Gauteng), el 17 de noviembre de 1964, hijo de Simon y Sophie Sithole. Su infancia de pobreza se agravó tras la muerte de su padre y su madre, incapaz de mantener a los niños, los abandonó en una comisaría local. Los internaron en un orfanato de Kwazulu Natal, pero los abusos sistemáticos provocaron que el adolescente Sithole huyera al cabo de tres años, buscando refugio primero con su hermano mayor Patrick antes de ir a trabajar a las minas de oro de Johannesburgo.

Sithole fue sexualmente precoz desde muy joven, pero sus relaciones fueron efímeras. Algunos han conjeturado que el abandono de sus hijos por parte de su madre podría haber influido en sus actitudes agresivas hacia las mujeres. También se dice que contó a algunas de sus víctimas de violación sus propias malas experiencias a manos de una novia anterior.

Sithole ha sido descrito como un hombre guapo y encantador, y la mayoría de sus víctimas fueron atraídas a sus agresiones, y a menudo a sus muertes, a plena luz del día, con promesas de oportunidades de empleo que nunca se materializarían. Su desenvoltura social y su comportamiento inteligente hacían aún más escalofriante la cadena de agresiones brutales, y finalmente fue acusado de 38 asesinatos y 40 violaciones. Un número importante de víctimas de Sithole nunca fueron identificadas.

Crímenes

No se sabe cuándo violó Sithole a su primera víctima, pero el primer caso de violación del que se tiene constancia ocurrió en septiembre de 1987, con Patrica Khumalo, de 29 años, que testificó en su juicio de 1996. Otras tres víctimas de violación conocidas se presentaron, entre ellas Buyiswa Doris Swakamisa, que fue atacada en febrero de 1989. Ella presentó una denuncia a la policía en ese momento que dio lugar a la detención y el juicio de Sithole. En 1989, fue encarcelado en la prisión de Boksburg durante seis años por la violación de Swakamisa. Sithole mantuvo su inocencia durante todo el juicio y fue liberado anticipadamente, en 1993, por buena conducta.

Quizás Sithole aprendió una lección de su paso por la cárcel: que las víctimas de violación que se dejan vivas pueden producir consecuencias. No se sabe cuánto tiempo después de su puesta en libertad comenzó su racha de violaciones y asesinatos, pero entre enero y abril de 1995 en Atteridgeville, al oeste de Pretoria, se descubrieron cuatro cadáveres de jóvenes negras que habían sido estranguladas y probablemente violadas. Esto inició una cadena de acontecimientos que desenterró una espantosa letanía de brutalidad y muerte.

Cuando los periódicos se dieron cuenta de las similitudes en los asesinatos de cada víctima, la policía se vio obligada a admitir que un asesino en serie podría estar operando en la zona. El descubrimiento del cuerpo del hijo de 2 años de una de las víctimas suscitó una mayor cobertura mediática, pero en una sociedad acostumbrada a la violencia, el interés de los medios de comunicación fue relativamente breve.

Sin embargo, en los meses siguientes, en los alrededores de Pretoria, la recuperación de varios cuerpos que compartían el mismo patrón horripilante de haber sido violados, atados y estrangulados con su propia ropa interior, hizo reflexionar al público. El 17 de julio de 1995, un testigo vio a Sithole actuando de forma sospechosa mientras estaba en compañía de una joven; el testigo descubrió entonces su cuerpo cuando fue a investigar. Desgraciadamente, el testigo había estado demasiado lejos para identificar al asesino.

Se creó un equipo especial de investigación dentro de la Unidad de Asesinatos y Robos de Pretoria para determinar si los asesinatos se ajustaban a un patrón, pero el método de ataque variaba hasta tal punto que era imposible estar seguros de que un solo asesino fuera el responsable. A medida que se fueron identificando más víctimas y que la cronología de las muertes, más que el hallazgo de sus cuerpos, se hicieron evidentes las pruebas que demostraban que el asesino iba evolucionando su técnica de asesinato para extraer el mayor dolor de sus víctimas, aumentando supuestamente su propio placer. También se aclaró su forma de actuar: En un número importante de casos, la víctima había quedado con alguien que le había prometido un empleo.

El 16 de septiembre de 1995 se descubrió un cadáver en la mina Van Dyk, cerca de Boksburg. Las investigaciones posteriores revelaron la existencia de fosas comunes. Los expertos forenses recuperaron 10 cuerpos en diferentes grados de descomposición durante las siguientes 48 horas. Los investigadores estaban seguros de que los cuerpos de Boksburg estaban relacionados con las víctimas de Atteridgeville. La atención de los medios de comunicación fue intensa durante toda la operación de recuperación, e incluso el presidente Nelson Mandela visitó el lugar de los espeluznantes descubrimientos.

La preocupación del público aumentó con la cobertura de los medios de comunicación, y las autoridades locales buscaron la ayuda externa del perfilador retirado del FBI Robert Ressler, que llegó el 23 de septiembre de 1995. Ayudó a elaborar un perfil del asesino en serie. El perfil indicaba que el responsable era un individuo inteligente y organizado, con un gran impulso sexual, y que operaba con una creciente sensación de confianza, quizá con la ayuda de un segundo asesino.

Arresto

Mientras se elaboraba el perfil, las investigaciones en la fosa revelaron que una de las víctimas encontradas, Amelia Rapodile, había sido vista por última vez antes de una cita para ver a un hombre llamado Moses Sithole el 7 de septiembre. Los investigadores encontraron una solicitud de empleo en la que se indicaba que se le había ofrecido un puesto. Cuando una segunda víctima mostró una conexión similar con Sithole, la policía confió en haber descubierto a un probable sospechoso. Sin embargo, no lograron localizar a Sithole, que continuó con su ola de asesinatos, sin inmutarse por la persecución y la atención de los medios de comunicación. El cuerpo de Agnes Mbuli fue descubierto cerca de Benoni el 3 de octubre de 1995.

Ese mismo día, el periódico Star recibió una llamada de un hombre que afirmaba ser el asesino en serie. Como tenía información no conocida por el público en general, la policía se inclinó a creer que era Sithole. Sin embargo, el intento de concertar una cita con él fracasó y en los diez días siguientes se descubrieron otros tres cadáveres, lo que obligó a la policía a dar a conocer los datos de Sithole a los medios de comunicación.

Con la caza del hombre ya de dominio público, Sithole trató de pedir ayuda a sus familiares, pero la policía encubierta lo interceptó el 18 de octubre de 1995. No estaba dispuesto a irse en silencio, y un agente de policía le disparó en la pierna y el estómago. Sithole fue hospitalizado, se sometió a una intervención quirúrgica y luego fue trasladado al Hospital Militar de seguridad de Pretoria, donde admitió haber cometido numerosos asesinatos en entrevistas con los detectives.

Sithole negó haber tenido un cómplice y creía que se habían ejecutado asesinatos de imitación utilizando su modus operandi. La afirmación de la policía de que había renunciado a su derecho a un abogado al hacer su confesión fue posteriormente denegada en el tribunal.

Cinco días después, el 23 de octubre de 1995, Moses Sithole fue acusado de 29 asesinatos en el tribunal de magistrados de Brakpan.

El 3 de noviembre de 1995, Sithole fue trasladado a la prisión de Boksburg, donde había cumplido su condena por violación dos años antes, para esperar su juicio. Durante este tiempo, la prensa informó de que era seropositivo.

Juicio

Cuando comenzó el juicio de Sithole, el 21 de octubre de 1996, el número de pruebas aumentó hasta 38 cargos de asesinato, 40 de violación y seis de robo. Se declaró inocente de todos los cargos.

Construyendo un cuadro cronológico de sus crímenes, la acusación presentó el testimonio desgarrador de sus primeras víctimas de violación que detallaban sus calvarios a manos de Sithole antes de su primera condena por violación.

Un examen detallado siguió su conexión con cada una de las víctimas asesinadas, con testimonios sobre las supuestas ofertas de trabajo y las técnicas específicas utilizadas para atraer a sus víctimas hasta la muerte. El 3 de diciembre de 1996, la fiscalía presentó un vídeo que se había grabado durante el encarcelamiento inicial de Sithole, en el que éste admitía cándidamente 29 asesinatos. Describe su técnica con cierto detalle, aunque afirma que no empezó a matar hasta julio de 1995, seleccionando a sus víctimas por su parecido con la víctima de violación Buyiswa Doris Swakamisa, a la que consideraba responsable de su primera condena. La legalidad de la admisibilidad de esta cinta, grabada ilegalmente en una celda de la cárcel, hizo que el juicio se retrasara hasta el 29 de enero de 1997, y las cuestiones técnicas relacionadas con ella, así como la confesión original de Sithole, hicieron que el juicio se alargara hasta el 29 de julio de 1997, cuando el juez finalmente dictaminó que la prueba era admisible.

La acusación descansó el 15 de agosto de 1997. El caso de la defensa dependía en gran medida de la negación de Sithole de cualquier implicación en los asesinatos cuando subió al estrado, pero su testimonio fue a menudo incoherente y farragoso.

El 4 de diciembre de 1997, más de un año después de que se iniciara el caso, Moses Sithole fue declarado culpable de todos los cargos. La lectura del veredicto duró tres horas, con la consecuencia de que la sentencia tuvo que ser pospuesta hasta el día siguiente.

A la mañana siguiente, el juez hizo una declaración en la que afirmaba que, en vista de la naturaleza aborrecible de los crímenes, no habría dudado en pronunciar una sentencia de muerte contra Sithole. Sin embargo, como la pena de muerte en Sudáfrica había sido declarada inconstitucional en 1995, Sithole fue condenado a 2.410 años de prisión, sin posibilidad de libertad condicional durante al menos 930 años. Evidentemente, la sentencia pretendía mantener a Sithole entre rejas durante el resto de su vida.

Las consecuencias

Sithole fue encarcelado en la sección de máxima seguridad de la Prisión Central de Pretoria, el bloque de celdas de mayor seguridad de Sudáfrica, conocido como C-Max. Irónicamente, el tratamiento médico para su enfermedad del VIH en la cárcel supera con creces cualquier tratamiento disponible para el ciudadano sudafricano medio y puede asegurarle una vida mucho más larga, aunque en prisión.

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