Biografía Molly Pitcher

Molly Pitcher
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Molly Pitcher

Biografía

(c. 1754–1832)
Molly Pitcher fue una patriota que llevó jarras de agua a los soldados y ayudó con el servicio de cañones durante la batalla de Monmouth de la Revolución Americana.

¿Quién fue Molly Pitcher?


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Molly Pitcher fue una patriota estadounidense que llevó jarras de agua a los soldados durante la Batalla de Monmouth de la Guerra de la Independencia, lo que le valió su apodo. Después de que su marido se desplomara durante la batalla, se hizo cargo del manejo de su cañón

Son tantas las leyendas que rodean a Pitcher que algunos historiadores creen que su historia es folclore o un compuesto de varias personas. Aunque se ha realizado una amplia investigación, principalmente por parte de sus descendientes, la revisión independiente de los documentos ha llevado a algunos historiadores a concluir que no se puede identificar definitivamente a Pitcher. La mayoría de las fuentes identifican su nombre de nacimiento como Mary Ludwig, hija de Maria Margaretha y Johann George Ludwig, e identifican a su primer marido como William Hays (también llamado a veces John Hays), que estaba en la artillería y luchó en la batalla de Monmouth.

La vida temprana y la batalla de Monmouth

Pitcher nació alrededor del 13 de octubre de 1754, cerca de Trenton, Nueva Jersey. En 1768 se trasladó a Carlisle, Pennsylvania, donde conoció a Hays, un barbero local. Se casaron el 24 de julio de 1769.

Durante la Guerra de la Independencia Americana, Hays se alistó como artillero en el Ejército Continental. Como en aquella época era habitual que las esposas estuvieran cerca de sus maridos en la batalla y les ayudaran cuando lo necesitaran, Pitcher siguió a Hays hasta Nueva Jersey durante la Campaña de Filadelfia (1777-78).

Hays luchó en la Batalla de Monmouth en Freehold, Nueva Jersey, el 28 de junio de 1778, un día brutalmente caluroso. Su esposa también estaba presente, y realizó innumerables viajes a un manantial cercano para llenar jarras de agua fría para que los soldados bebieran y para verterla sobre sus cañones para refrescarlos.

Según cuenta la leyenda, los soldados la apodaron Molly Pitcher por sus incansables esfuerzos. Pero la leyenda sólo comenzó con su nuevo nombre. Según los relatos, Pitcher fue testigo de cómo su marido se desplomaba ante su cañón, incapaz de continuar con la lucha. Inmediatamente dejó caer su jarra de agua y ocupó su lugar en el cañón, tripulando el arma durante el resto de la batalla hasta que los colonos lograron la victoria. Según los Archivos Nacionales, un testigo documentó sus actos heroicos, informando de que un cañón pasó a través de sus piernas en el campo de batalla, dejándola ilesa:

"Mientras estaba en el acto de alcanzar un cartucho… un disparo de cañón del enemigo pasó directamente entre sus piernas sin hacer más daño que llevarse toda la parte inferior de su enagua…. Observó que fue una suerte que no pasara un poco más arriba… y continuó con su ocupación.

Con sus acciones de aquel día, Pitcher se convirtió en uno de los símbolos más populares y duraderos de las mujeres que contribuyeron a la Revolución Americana.

Vida y muerte después de la guerra

Pitcher permaneció con el Ejército Continental hasta que terminó la guerra, y luego se trasladó de nuevo a Carlisle con Hays en abril de 1783. Tras la muerte de su marido, se casó con un veterano de guerra llamado John McCauley y trabajó en la Casa del Estado en Carlisle. En 1822, la Legislatura de Pensilvania la honró por sus servicios en tiempos de guerra, recibiendo un premio de 40 dólares y una comisión anual de la misma cantidad durante el resto de su vida. Murió el 22 de enero de 1832 en Carlisle, donde un monumento conmemora sus actos heroicos en la batalla.

Mujeres de la Revolución Americana

Hay muchas otras mujeres que también prestaron su servicio voluntariamente durante la Revolución Americana y cuyas vidas pueden haber contribuido a la leyenda de Pitcher. Los historiadores señalan a Margaret Corbin, que estuvo en el mismo regimiento con su marido John que Pitcher y su marido. Llamada Capitán Molly, Corbin llevaba uniforme y cuando su marido fue herido en la línea de fuego, ella entró a luchar. También fue herida y capturada por los británicos, pero finalmente fue liberada. Más tarde, Corbin fue reasignada para realizar tareas de guardia en West Point. Tanto si es representativa de una mujer como si es un compuesto de muchas, Pitcher es un personaje folclórico cuya leyenda cuenta la historia del heroísmo de las mujeres durante la Revolución Americana.

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