Biografía Molly Brown

Molly Brown
Fotografía: Bettmann / Contributor

Molly Brown

Biografía

(1867–1932)
La filántropa y activista Molly Brown fue conocida por su labor de asistencia social en favor de las mujeres, los niños y los trabajadores. También fue una superviviente del hundimiento del «Titanic».

¿Quién fue Molly Brown?


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Molly Brown fue una activista de los derechos humanos, filántropa y actriz estadounidense que sobrevivió al hundimiento del RMS Titanic. Brown y su marido se trasladaron a Denver, Colorado, tras alcanzar una gran prosperidad gracias al descubrimiento de oro en una de sus minas en 1893. Mientras viajaba por Europa, Brown recibió la noticia de que su nieto estaba enfermo, y posteriormente reservó un viaje de vuelta a Estados Unidos en el RMS Titanic, sobreviviendo al famoso hundimiento del barco. Más tarde se dedicó a varias causas activistas, como el sufragio femenino y los derechos de los trabajadores, y también trabajó como actriz. Murió el 26 de octubre de 1932 en Nueva York.

Antecedentes y vida temprana

La filántropa Margaret Tobin, más conocida como Molly Brown, nació el 18 de julio de 1867 en Hannibal, Missouri. A veces se la conoce como "la insumergible Molly Brown", esta superviviente del desastre del Titanic de 1912 se ha convertido en objeto de muchos mitos y leyendas a lo largo de los años. Irónicamente, nunca se hizo referencia a Brown como Molly durante su vida, sino que el apodo se le dio de forma póstuma.

Los primeros años de Brown fueron relativamente tranquilos; creció en una familia irlandesa-católica con varios hermanos. A los 13 años se puso a trabajar en una fábrica. Después de que dos de sus hermanos se marcharan a Colorado en busca de oportunidades en las minas, ella la siguió y se trasladó a Leadville en 1886. La ciudad era como un gigantesco campamento minero, y Brown encontró trabajo cosiendo en una tienda local. Su vida cambió pronto cuando conoció a J.J. Brown, un superintendente minero. La pareja se enamoró y se casó en septiembre de 1886.

Matrimonio y activismo

Molly y J.J. Brown pasaron apuros económicos en los primeros días de su matrimonio. Tuvieron su primer hijo, Lawrence Palmer Brown, en 1887, y una hija, Catherine Ellen, dos años después. A medida que su marido ascendía en la empresa minera, Brown se convirtió en una persona activa en la comunidad, ayudando a los mineros y sus familias y trabajando para mejorar las escuelas del pueblo. Molly Brown nunca estuvo interesada en encajar con el resto de ciudadanos destacados de Leadville, prefiriendo vestirse con sombreros dramáticos.

Los Brown alcanzaron una gran prosperidad gracias al descubrimiento de oro en la mina Little Johnny en 1893, con lo que J.J. se hizo socio de la Ibex Mining Company. Al año siguiente, la familia se trasladó a Denver, Colorado, donde Molly ayudó a fundar el Denver Women's Club. También recaudó dinero para causas infantiles y siguió ayudando a los trabajadores de las minas. Y en una hazaña inaudita para las mujeres de la época, Brown también se presentó como candidata a un escaño en el Senado del estado de Colorado a principios de siglo, aunque finalmente se retiró de la carrera.

Con su riqueza, Brown amplió sus propios horizontes, realizando numerosos viajes alrededor del mundo. Fue durante uno de esos viajes, en abril de 1912, cuando Brown se enteró de que su nieto estaba enfermo. Decidió tomar el primer barco disponible, el RMS Titanic, para regresar a Estados Unidos. Era el viaje inaugural del buque que se suponía casi indestructible.

Titanic y 'La insumergible señora Brown'

El Titanic chocó contra un iceberg el 14 de abril de 1912, alrededor de las 11:40 de la noche, y se hundió en tan sólo unas horas. Brown pudo subir a uno de los pocos botes salvavidas del barco y más tarde fue rescatado por el Carpathia. A bordo del Carpathia, una maltrecha Brown hizo todo lo que pudo para ayudar a los demás supervivientes, incluida la recaudación de dinero de los más ricos para ayudar a los pasajeros pobres. Sus actos de heroísmo, que fueron noticia, le valieron el apodo de «la insumergible señora Brown». (En los años 60 se estrenaron un musical de Broadway y una adaptación cinematográfica inspirados en la vida de Brown, esta última protagonizada por Debbie Reynolds en un papel nominado al Oscar). Sirvió como mediadora entre los mineros de Ludlow, que trabajaban en condiciones brutales, y los intereses de John D. Rockefeller Sr. y Jr. También se unió al movimiento sufragista de las mujeres, convirtiéndose en aliada de Alice Paul, y habló sobre los derechos de los trabajadores en la Conferencia de Grandes Mujeres de 1914.

Brown volvió a hacer campaña para un puesto político, esta vez como senadora por Colorado, aunque no ganó las elecciones. Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, trabajó con la Cruz Roja, estableciendo instalaciones en Newport, Rhode Island, y más tarde viajó al extranjero para trabajar con el Comité Americano para la Francia devastada.

Desde finales de la década de 1920 hasta los años 30, la dinámica Brown siguió explorando sus intereses y desafiando las convenciones, trabajando como actriz. Apareció con regularidad en el escenario en L’Aiglon, inspirada en el trabajo de Sarah Bernhardt y en su interpretación del Duque de Reichstadt.

Muerte

Molly Brown falleció el 26 de octubre de 1932 mientras dormía en el hotel Barbizon de Nueva York. En 1999 se publicó una biografía sobre su vida que fue muy bien recibida — Molly Brown: Unraveling the Myth, de Kristen Iversen.

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