Biografía Mitch Mcconnell

Mitch McConnell
Fotografía: Wikimedia Commons

Mitch McConnell

Biografía

(1942–)
Mitch McConnell es un veterano senador republicano por Kentucky. Fue nombrado líder de la mayoría del Senado en 2014.

¿Quién es Mitch McConnell?


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El político Mitch McConnell comenzó su carrera como funcionario electo como juez-ejecutivo del condado de Jefferson, en Kentucky, en 1977. Elegido para el Senado de EE.UU. como republicano moderado en 1984, hizo gala de una perspicacia política que le permitió ascender al puesto de líder de la minoría en 2006. McConnell se ganó la atención nacional por su oposición a las ambiciones legislativas del presidente Barack Obama' contribuyendo a cambiar el rumbo del control demócrata del Congreso. Nombrado líder de la mayoría del Senado en 2014, se negó infamemente a permitir las audiencias del Senado para un nuevo candidato al Tribunal Supremo en 2016 tras la muerte del juez Antonin Scalia.

Años tempranos y educación

Addison Mitchell McConnell Jr. nació el 20 de febrero de 1942 en Sheffield, Alabama. Tras contraer la poliomielitis a los dos años, se recuperó gracias a las enérgicas sesiones de terapia de su madre, e incluso se convirtió en un talentoso jugador de béisbol.

Un nuevo trabajo para Addison padre llevó a la familia a Louisville, Kentucky, donde McConnell se convirtió en presidente del cuerpo estudiantil de la duPont Manual High School. Ocupó el mismo cargo en la Universidad de Louisville, antes de graduarse con honores en 1964 con una licenciatura en historia. En 1967, se licenció en Derecho por la Facultad de Derecho de la Universidad de Kentucky.

Principios de su carrera política

Al iniciar su carrera política, McConnell fue becario del congresista de Kentucky Gene Snyder y del senador John Sherman Cooper a mediados de la década de 1960. Después de sus estudios de derecho, fue el principal asistente legislativo del senador Marlow Cook, y más tarde se convirtió en el ayudante del fiscal general del presidente Gerald Ford.

En 1977, McConnell obtuvo su primer escaño como juez ejecutivo del condado de Jefferson, en Kentucky. Un republicano moderado al principio de su carrera, apoyó los derechos de negociación colectiva para los empleados públicos y dirigió los fondos federales hacia la expansión del Jefferson Memorial Forest.

En 1984, McConnell superó a Walter D. Huddleston por un escaño en el Senado, lo que le convirtió en el único republicano del país que derrotó a un senador demócrata en funciones ese año, así como en el primero de su partido en ganar unas elecciones estatales desde 1968.

Senador de EE.UU.

Durante su primer mandato en el Senado, McConnell se ganó un puesto en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado y abogó por la reforma fiscal. Tras ser reelegido en 1990, se dio a conocer por su oposición a la reforma de la financiación de las campañas, y encabezó con éxito un esfuerzo para bloquear la legislación en ese frente en 1994. Demandó a la Comisión Federal de Elecciones tras la aprobación de la ley bipartidista McCain-Feingold en 2002, y en 2006 se opuso a una enmienda constitucional para prohibir la profanación de la bandera estadounidense.

Para entonces, el senador junior de Kentucky se había ganado la fama por su astucia política y su capacidad para forjar coaliciones. Fue elegido jefe del partido en 2002, y cuatro años más tarde asumió el cargo de líder de la minoría del Senado.

Líder republicano y oposición al presidente Obama

Como principal republicano del Senado, McConnell rechazó la presión demócrata para establecer un calendario de retirada de las tropas de Irak. A finales de 2008, apoyó el Programa de Alivio de Activos en Problemas, firmado por el presidente saliente George W. Bush.

Con la elección del presidente Obama en 2008, que dio a los demócratas el control de la Casa Blanca y de ambas ramas del Congreso, McConnell se centró en obstruir al nuevo comandante en jefe siempre que fuera posible. En particular, se opuso a la aprobación del paquete de estímulo económico, conocido como Ley de Recuperación y Reinversión de Estados Unidos de 2009, y al paquete de reforma del seguro médico, la Ley de Atención Asequible (también conocida como «Obamacare») en 2010.

Además, se opuso al cierre del campo de detención de la Bahía de Guantánamo, retrasó la aprobación de los nombramientos judiciales de Obama y rechazó una serie de otras leyes presentadas durante la administración de Obama. En una entrevista de 2010 con el National Journal, hizo explícita la estrategia de su partido: «Lo más importante que queremos conseguir es que el presidente Obama sea un presidente de un solo mandato». Dos años más tarde, a pesar de la presión de los demócratas en favor de una legislación de control de armas tras la masacre de Sandy Hook de diciembre de 2012, McConnell votó en contra de un proyecto de ley de 2013 que habría ampliado los controles de antecedentes para la compra de armas.

Continuó impulsando la narrativa republicana del despilfarro de los demócratas, alimentando una disputa en curso sobre el límite de la deuda federal que finalmente le obligó a un acuerdo para poner fin a un cierre del gobierno en octubre de 2013. Aunque su compromiso enfureció a la facción del Tea Party del GOP, McConnell sobrevivió a la subsiguiente lucha de poder que hizo caer a los principales republicanos de la Cámara de Representantes, Eric Cantor y John Boehner. Su reelección en el Senado coronó otra oleada de ganancias republicanas en 2014, otorgándole su largamente codiciado papel de líder de la mayoría en el Senado.

Líder de la mayoría y controversia sobre el Tribunal Supremo

Con los votos a su favor, McConnell dirigió su atención a la nueva legislación. Supervisó la aprobación en el Senado de un proyecto de ley de autopistas de cinco años, logró acuerdos para promulgar reformas en la educación y la seguridad social e impulsó un proyecto de ley para hacer frente a una epidemia de opioides. Además, continuó su labor como miembro principal de los comités de Agricultura, Asignaciones y Reglas.

El líder del Senado obstruyó infamemente al presidente Obama una vez más tras la muerte del juez del Tribunal Supremo Scalia en febrero de 2016. Con un nombramiento de Obama que se esperaba que inclinara la Corte en una dirección liberal, McConnell anunció que "El pueblo estadounidense debe tener una voz en la selección de su próximo juez de la Corte Suprema" y luego se negó a permitir audiencias para el candidato, Merrick Garland.

Aunque la medida provocó la condena de ambos lados del pasillo, la táctica de McConnell dio sus frutos cuando Donald Trump fue elegido presidente en noviembre de 2016, asegurando la eventual nominación y confirmación del favorito conservador Neil Gorsuch.

Administración Trump: Derogación del Obamacare, reforma fiscal, votación del muro

Con el presidente Trump en el cargo, McConnell y sus compañeros legisladores republicanos se embarcaron en su largamente prometido esfuerzo por derogar el Obamacare. Después de algunos primeros pasos en falso, la Cámara de Representantes logró aprobar su versión de la legislación de derogación en mayo de 2017. Sin embargo, el proyecto de ley del Senado no logró generar suficiente tracción para superar el obstáculo, y con las deserciones de senadores republicanos de mentalidad independiente como John McCain y Susan Collins, McConnell primero tuvo que retrasar la celebración de una votación, antes de sufrir una rara derrota pública cuando la versión revisada fue rechazada en julio.

El proyecto de ley fallido alimentó una mayor tensión entre McConnell y el presidente Trump, ya en desacuerdo sobre la dirección del Partido Republicano. Sin embargo, McConnell retomó el camino al asegurar la aprobación de un amplio proyecto de ley de reforma fiscal en el Senado a principios de diciembre. Después de que él y el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, reconciliaran sus diferencias, el proyecto de ley de impuestos de 1,5 billones de dólares fue aprobado el 20 de diciembre de 2017, dando a Trump su primera gran victoria legislativa.

El GOP se anotó otra victoria cuando los dos partidos discutieron sobre un proyecto de ley de gastos temporales, lo que llevó a un breve cierre del gobierno en enero de 2018. Los demócratas exigieron renovar las protecciones para los "Dreamers", los hijos de inmigrantes ilegales que crecen en Estados Unidos, pero cedieron después de que McConnell entregara una vaga promesa de considerar el tema.

En abril de 2018, el líder de la mayoría dijo que le gustaría convertir los recortes temporales de impuestos individuales del proyecto de ley de 2017 en permanentes. En ese momento, también se reveló que McConnell supuestamente había torpedeado la legislación del proyecto de ley ómnibus de marzo que actualizaría la política del Congreso sobre el acoso sexual, por una disposición que hacía que los miembros fueran financieramente responsables de los acuerdos en su contra.

Además, abordó el espinoso tema de la investigación de Robert Mueller sobre la injerencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016, con Trump supuestamente echando humo por la intromisión del abogado especial en otras áreas de sus relaciones profesionales. McConnell restó importancia a la legislación bipartidista presentada recientemente para proteger a los consejeros especiales y dijo que no la llevaría al pleno para su votación.

En 2019, McConnell se vio acorralado de nuevo por la insistencia del presidente Trump en construir un muro en la frontera entre Estados Unidos y México. Después de un cierre del gobierno de 35 días sobre el tema y un compromiso presupuestario que asignó solo 1.375 millones de dólares para el muro, Trump ignoró las advertencias de McConnell sobre el tibio apoyo del Senado y declaró una emergencia nacional en febrero para obtener más fondos. Posteriormente, la Cámara de Representantes aprobó una resolución para anular la emergencia nacional, y McConnell no pudo evitar su aprobación en el Senado, lo que supuso el primer veto de la presidencia de Trump.

Después de que un resumen publicado del informe completo de Mueller en marzo eximiera a Trump de coludirse con Rusia — aunque su posible obstrucción a la justicia siguió siendo un tema políticamente cargado— un envalentonado presidente anunció que se enfrentaba a la derogación y sustitución del Obamacare una vez más. Esta vez, sin embargo, Trump hizo caso a las advertencias de McConnell' de que los republicanos del Senado no tenían ganas de otra batalla sanitaria inmediata, y el presidente dijo que abordaría el tema tras ser reelegido.

Ese verano, el líder de la mayoría del Senado sufrió una fractura en el hombro tras caerse en su patio, lo que le obligó a continuar su trabajo desde casa.

Impeachment

En otoño de 2019, McConnell y sus compañeros senadores pasaron en su mayoría a un segundo plano mientras el país se centraba en las audiencias de impeachment del presidente Trump en la Cámara de Representantes. La cámara baja votó casi en su totalidad a lo largo de las líneas del partido en diciembre para acusar al presidente de abuso de poder y obstrucción de la justicia, aunque la presidenta de la Cámara Nancy Pelosi se negó a transmitir inmediatamente los artículos de destitución al Senado controlado por los republicanos, dejando a McConnell para forcejear con el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, sobre los términos del juicio.

Además de consentir que los argumentos tuvieran lugar durante tres días en lugar de dos, McConnell aprovechó la mayoría republicana en su beneficio después de que el juicio en el Senado comenzara en enero de 2020, aplastando los intentos demócratas de modificar las reglas del juicio y llamar a los testigos. El 5 de febrero de 2020, el Senado votó según las líneas del partido para absolver a Trump de ambos cargos de impugnación, lo que llevó al presidente a elogiar a McConnell por un «fantástico trabajo» en un discurso de celebración posterior.

El mes siguiente, con el país repentinamente tambaleándose por el brote de coronavirus, McConnell y Schumer volvieron a enfrentarse por los componentes de un proyecto de ley de ayuda de emergencia. El 25 de marzo, el Senado aprobó por unanimidad un paquete de 2 billones de dólares — una cantidad que el líder de la mayoría calificó de "nivel de inversión en tiempos de guerra en nuestra nación&#x2014— que creaba un programa de préstamos de 500.000 millones de dólares para empresas, ciudades y estados, proporcionaba cuatro meses de seguro de desempleo ampliado y asignaba 1.200 dólares a la mayoría de los adultos estadounidenses.

Vida personal

Un devoto bautista, McConnell publicó en 2016 un libro, The Long Game, sobre su vida y su carrera en la política.

McConnell tiene tres hijas con su primera esposa, Sherrill Redmon. En 1993, se casó con su segunda esposa, Elaine Chao, que posteriormente fue secretaria de Trabajo de George W. Bush. En noviembre de 2016, Chao fue elegida por el presidente electo Trump para el cargo de secretaria de Transporte. Tras este nombramiento, McConnell declaró que no se recusaría de la confirmación de su esposa en el Senado.

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