Biografía Misty Copeland

Misty Copeland
Fotografía: Sam Aronov/Shutterstock.com

Misty Copeland

Biografía

(1982–)
La aclamada bailarina Misty Copeland es la primera artista afroamericana en ser nombrada bailarina principal del American Ballet Theatre.

¿Quién es Misty Copeland?


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Misty Copeland soportó una tumultuosa vida familiar para encontrar su camino hacia la danza, y acabó estudiando con la instructora de ballet californiana Cindy Bradley. Copeland se unió a la compañía de estudio del American Ballet Theatre en el año 2000, convirtiéndose en solista varios años después y protagonizando una serie de producciones como El Cascanueces y Pájaro de Fuego. Un icono cuya estrella brilla más allá del mundo de la danza clásica, a finales de junio de 2015 Copeland se convirtió en la primera intérprete afroamericana en ser nombrada bailarina principal del ABT en las décadas de historia de la compañía.

Vida temprana y familia

Copeland nació el 10 de septiembre de 1982 en Kansas City, Missouri. Era la cuarta de seis hermanos. La madre de Copeland, Sylvia Delacerna, tuvo varios matrimonios y novios sucesivos, por lo que la familia tuvo que hacer las maletas y mudarse a veces en condiciones difíciles. Copeland y sus hermanos acabaron estableciéndose en la comunidad costera de San Pedro, en California. La relación y el posterior matrimonio de Delacerna con su cuarto marido fueron tumultuosos: él maltrataba emocional y físicamente a sus hijastros y a su esposa, y se refería a ellos con insultos racistas.

Formación y comienzos de su carrera

Describiéndose a sí misma como una niña ansiosa, Copeland pudo encontrar consuelo en los pasillos de la escuela y en el mundo de la interpretación, desarrollando un amor por el movimiento y conectando con la historia de la gimnasta rumana Nadia Comaneci. Copeland realizaba rutinas de baile en casa al ritmo de las canciones de otro icono, Mariah Carey, y acabó siendo elegida capitana del equipo de ejercicios de su instituto. El profesor que dirigía el equipo pensó que Copeland debía tomar clases de ballet en el Boys and Girls Club al que ya asistía. Copeland acabó haciéndolo bajo la tutela de Cynthia "Cindy" Bradley, que se dio cuenta de que la joven era un prodigio, capaz de ver y realizar movimientos coreografiados inmediatamente y de bailar en punta tras un periodo muy corto de entrenamiento de ballet.

Mientras su vida de bailarina florecía, la vida familiar de Copeland era difícil, ya que Delacerna dejó a su marido y la familia se mudó posteriormente a un motel. Delacerna y Bradley decidieron finalmente permitir que la bailarina de 13 años se mudara con la familia de su profesor. De este modo, Copeland pudo continuar con su formación y, al mismo tiempo, entrar en la escena pública como una prometedora intérprete, que aparecía en actuaciones especiales, como un acto benéfico con la actriz Angela Bassett. En esta época, Copeland también tuvo un papel principal en la producción de Debbie Allen El Cascanueces de Chocolate. "Es una bailarina increíblemente dotada. Es una niña que baila en su alma», dijo Allen sobre Copeland en un número de diciembre de 1999 de la revista Los Angeles Times Magazine. «No puedo imaginarla haciendo otra cosa». Con la consiguiente cobertura de los medios de comunicación locales, se produjo una batalla entre Bradley y Delacerna, y Copeland, a los 15 años, estudió la posibilidad de emanciparse legalmente de su progenitora biológica. Sin embargo, la solicitud fue finalmente desechada y Copeland obtuvo una escolta policial y volvió a vivir con su madre.

Sin embargo, Copeland se negó a abandonar su carrera. Después de tomar clases en el Lauridsen Ballet Centre, hizo otro intensivo de verano en 1999, esta vez en el renombrado American Ballet Theatre. Se incorporó a la compañía de estudio del ABT en septiembre de 2000, y al año siguiente pasó a formar parte de su cuerpo de baile. En 2007, Copeland alcanzó el rango de solista del ABT, con una contundencia artística que se ha exhibido en producciones como La Bayadère de Marius Petipa, Alexei Ratmansky’ de Alexei Ratmansky y El Cascanueces, y Sinatra Suite y Partita de Bach de Twyla Tharp, entre una serie de actuaciones alabadas por la crítica.

Copeland continuó persiguiendo su pasión y desarrollando sus habilidades a través de un repertorio variado, al tiempo que se enfrentaba a graves lesiones. Al principio de su carrera en el ABT, tras un retraso en la pubertad, sufrió una fractura vertebral que le obligó a dejar de bailar y a llevar un corsé prácticamente todo el día. Años más tarde, tuvo que volver a dejar de bailar temporalmente para recuperarse de una fractura por estrés en la espinilla izquierda.

Logros históricos

Con una entrada no tradicional en el ballet, Copeland ha creado expectación fuera de ese mundo por ser una de las pocas intérpretes afroamericanas que se ven en la danza clásica. En un ascenso meteórico, no ha dejado de reconocer la responsabilidad que siente hacia las chicas morenas que buscan abrirse camino en el arte. Sus logros pioneros han sido reconocidos por una serie de instituciones, y en la primavera de 2015 fue nombrada una de las 100 personas más influyentes de la revista Time, una hazaña poco común para alguien del mundo de la danza.

En junio de 2015, Copeland se convirtió en la primera mujer afroamericana en bailar con el ABT en el doble papel de Odette y Odile en El lago de los cisnes de Piotrigo Ilycih Tchaikovsky. El 30 de junio de ese mismo año, Copeland consiguió un logro monumental que tuvo repercusión en todo el mundo, al convertirse en la primera artista afroamericana en ser nombrada bailarina principal del ABT en los 75 años de historia de la compañía. En una conferencia de prensa posterior, una emocionada Copeland declaró entre lágrimas que el anuncio suponía la culminación del sueño de toda su vida.

Unos días más tarde, se anunció que Copeland se uniría al reparto de la reposición en Broadway de On the Town de Leonard Bernstein durante dos semanas a finales de verano, sucediendo a Megan Fairchild en el papel de Ivy Smith.

Otros esfuerzos mediáticos

Copeland también ha sido capaz de forjar una carrera fuera de las tradiciones clásicas del ballet gracias a la guía de la directora Gilda Squire. Además de tener su propio calendario para 2013, acuerdos de patrocinio con COACH y American Express, un puesto en la gira Welcome 2 de Prince y una aparición como invitada en So You Think You Can Dance, Copeland ha sido una de las estrellas de la campaña de vídeo de Under Armour, cuyo clip ha recibido más de 8 millones de visitas. Copeland también es miembro del Consejo de Fitness, Deportes y Nutrición del presidente Barack Obama.

La bailarina también se ha convertido en una fuerza de la literatura, publicando dos obras en 2014: El best seller del New York Times, las memorias La vida en movimiento: An Unlikely Ballerina, con la periodista Charisse Jones como coguionista, y el premiado libro ilustrado para niños Firebird, con arte de Christopher Myers.

En mayo de 2016, Copeland inspiró una muñeca Barbie con un traje que recuerda al que llevaba en Firebird. La muñeca forma parte del programa Sheroes de Barbie, que rinde homenaje a las heroínas que rompen fronteras.

Vida personal

Copeland se casó con el abogado Olu Evans el 31 de julio de 2016 en Laguna Beach, California. La pareja había estado junta durante una década antes de atar el nudo.

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