Biografía Milton Hershey

Milton Hershey

Milton Hershey

Biografía

(1857–1945)
Fabricante y filántropo estadounidense que fundó la Hershey Chocolate Corporation y popularizó los dulces de chocolate en gran parte del mundo.

¿Quién es Milton Hershey?


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Milton Hershey nació el 13 de septiembre de 1857 en Derry Township (Pensilvania), aunque algunas fuentes dicen que nació en Derry Church (Pensilvania). Tras una educación incompleta en una escuela rural, Hershey se convirtió en aprendiz a los 15 años. Tras dos intentos fallidos, Hershey creó la Lancaster Caramel Co. En 1900, Hershey vendió la empresa, se centró en perfeccionar la fórmula de las tabletas de chocolate y comenzó a construir lo que se convertiría en la mayor planta de fabricación de chocolate del mundo.

Años tempranos

El empresario Milton Snavely Hershey fue el único hijo superviviente de Veronica "Fanny" Snavely y Henry Hershey. Nació en una granja a las afueras de Derry Church, Pennsylvania—una pequeña comunidad agrícola en la parte central del estado—Hershey pasó los primeros años de su infancia siguiendo a su padre, un soñador que siempre tenía el ojo puesto en la próxima gran oportunidad. Sin embargo, Henry Hershey carecía de la perseverancia y la ética de trabajo necesarias para mantener el rumbo.

En 1867, el padre de Hershey se había desvinculado en gran medida de la familia. Los detalles de la separación de sus padres son confusos, pero se cree que Fanny, hija de un clérigo menonita, se había cansado de los fracasos de su marido. A la edad de 14 años, Hershey, que había abandonado la escuela el año anterior, se interesó por la fabricación de dulces y comenzó a trabajar como aprendiz con un maestro confitero en Lancaster, Pensilvania. Cuatro años más tarde, Hershey pidió prestados 150 dólares a su tía y montó su propia tienda de caramelos en el corazón de Filadelfia.

Primeras aventuras

Durante cinco largos años, Hershey dedicó su tiempo y su sudor al negocio. Pero el éxito le fue esquivo. Finalmente, cerró la tienda y se dirigió al oeste, reuniéndose con su padre en Denver, donde encontró trabajo con un pastelero. Fue allí donde descubrió el caramelo y cómo se podía utilizar la leche fresca para elaborarlo.

Pero el emprendedor que había en Hershey no se conformaba con trabajar para otro, y volvió a emprender por su cuenta— primero en Chicago y después en Nueva York. En ambos casos, Hershey fracasó. En 1883, regresó a Lancaster y, aún convencido de que podía crear una empresa de caramelos de éxito, fundó la Lancaster Caramel Company.

El éxito no tardó en llegar. En pocos años, Hershey tenía un negocio próspero y enviaba sus caramelos a todo el país.

El rey del chocolate

En la Exposición Universal de Chicago de 1893, Hershey pudo ver de cerca el arte de hacer chocolate. Quedó prendado de inmediato. Mientras su negocio de caramelos estaba en auge, Hershey fundó la Hershey Chocolate Company.

Su fascinación se centró rápidamente en el chocolate con leche, considerado un manjar y en gran medida dominio de los suizos. Hershey estaba decidido a encontrar una nueva fórmula que le permitiera producir y distribuir en masa caramelos de chocolate con leche.

En 1900, vendió la Lancaster Caramel Company por un asombroso millón de dólares. Tres años más tarde, comenzó a construir una gigantesca y moderna fábrica de caramelos en Derry Church. Se inauguró en 1905, marcando un nuevo rumbo para Hershey y la industria del caramelo.

¿Sabías que? Milton Hershey estuvo a punto de embarcarse en el Titanic durante su fatídico viaje final, e incluso hizo un depósito de 300 dólares para la travesía, pero una emergencia empresarial le hizo cambiar sus planes de viaje en el último momento.

Hombre del pueblo

Rápidamente, el éxito de la Hershey Chocolate Company superó con creces el de la empresa anterior de su fundador. Sus ideas ganadoras incluyeron el Hershey Kiss en 1907, al que el fundador de la empresa dio nombre. A medida que la empresa crecía y la riqueza de Hershey aumentaba, también lo hacía su visión de crear una comunidad modelo en su región natal. En la ciudad que llegó a conocerse como Hershey, Pennsylvania, Hershey construyó escuelas, parques, iglesias, instalaciones recreativas y viviendas para sus empleados. Incluso añadió un sistema de tranvías para sus trabajadores.

En gran parte de esta filantropía estuvo a su lado su esposa, Catherine, con la que se había casado en 1898. Al no poder tener hijos propios, los Hersheys centraron buena parte de sus donaciones en proyectos que afectaban a los niños. En 1909, el matrimonio abrió la Escuela Industrial Hershey, un centro para niños huérfanos. En 1918, tres años después de la inesperada muerte de Catherine, Hershey transfirió gran parte de su patrimonio, incluida su participación en la Hershey Chocolate Company, al Hershey Trust, que financia la Hershey School. En la década de 1930, durante la Gran Depresión, Hershey inició un mini-boom de construcción en su ciudad para mantener a los hombres trabajando. Ordenó la construcción de un gran hotel, un edificio comunitario y nuevas oficinas para la Hershey Company.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Hershey apoyó los esfuerzos militares del país suministrando a las fuerzas barras de chocolate llamadas Ration D Bar y Tropical Chocolate Bar, de mejor sabor.

Para quienes conocían a Hershey, su generosidad no era sorprendente. Tímido y reservado, Hershey tenía un comportamiento tranquilo que contrastaba mucho con el de muchos otros titanes empresariales de Estados Unidos. Aunque rara vez escribía o leía, y se había visto obligado a dejar la escuela antes de tiempo, Hershey se esforzaba por asegurarse de que los que le rodeaban recibieran una educación sólida. Su despliegue de riqueza era más bien modesto, si no francamente ahorrativo. Su casa y la comunidad que había ayudado a crear lo significaban todo para él. Cuando construyó su propia casa, se aseguró de que la sede de la empresa Hershey formara parte de la vista.

Los últimos años

Después de la muerte de su esposa Catherine, Hershey nunca se volvió a casar y supuestamente llevaba una foto de su difunta esposa allá donde viajaba. De acuerdo con la ética de trabajo que le inculcó su madre, Hershey siguió trabajando hasta bien entrada la década de los 80. Murió en Hershey, Pensilvania, el 13 de octubre de 1945.

Su legado como empresario y filántropo continúa hasta nuestros días. La Hershey Chocolate Company ha perdurado como uno de los grandes fabricantes de caramelos del mundo, con marcas que incluyen Almond Joy, Mounds, Cadbury, Reese's y Twizzlers.

Igual de impresionante es la Milton Hershey School, que ahora atiende a unos 1.900 estudiantes cada año, mientras que la M.S. Hershey Foundation, creada en 1935, financia actividades educativas y culturales para los residentes de Hershey.

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