Biografía Miles Davis

Miles Davis
Fotografía: Michael Ochs Archives/Getty Images

Miles Davis

Biografía

(1926–1991)
Miles Davis, ganador de un premio Grammy, fue una fuerza importante en el mundo del jazz, tanto como trompetista como director de banda.

¿Quién era Miles Davis?


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Instrumental en el desarrollo del jazz, Miles Davis está considerado uno de los mejores músicos de su época. Nacido en Illinois en 1926, viajó a los 18 años a Nueva York para dedicarse a la música. A lo largo de su vida, estuvo al frente de un concepto cambiante del jazz. Ganador de ocho premios Grammy, Davis falleció en 1991 a causa de una insuficiencia respiratoria en Santa Mónica (California).

Vida temprana

Hijo de un próspero cirujano dental y de una profesora de música, Miles Davis nació como Miles Dewey Davis III el 26 de mayo de 1926 en Alton, Illinois. Davis creció en un hogar de clase media solidaria, donde fue introducido por su padre a la trompeta a la edad de 13 años.

Davis desarrolló rápidamente su talento para tocar la trompeta bajo la tutela privada de Elwood Buchanan, un amigo de su padre que dirigía una escuela de música. Buchanan hizo hincapié en tocar la trompeta sin vibrato, lo que era contrario al estilo común utilizado por trompetistas como Louis Armstrong, y que llegaría a influir y ayudar a desarrollar el estilo de Miles Davis.

Davis tocó profesionalmente mientras estaba en la escuela secundaria. Cuando tenía 17 años, Davis fue invitado por Dizzy Gillespie y Charlie Parker a unirse a ellos en el escenario cuando los famosos músicos se dieron cuenta de que necesitaban un trompetista para sustituir a un compañero de banda enfermo.

Poco después, en 1944, Davis abandonó Illinois para dirigirse a la ciudad de Nueva York, donde pronto se inscribiría en la Juilliard School (conocida entonces como el Instituto de Arte Musical).

Mientras tomaba cursos en Juilliard, Davis buscó a Parker y, después de que éste se uniera a él, comenzó a tocar en los clubes nocturnos de Harlem. Durante las actuaciones, conoció a varios músicos con los que acabaría tocando y formando la base del bebop, un estilo instrumental de jazz rápido y de improvisación que definió la era del jazz moderno.

'Birth of the Cool'

En 1945, Davis decidió, con el permiso de su padre, abandonar Juilliard y convertirse en músico de jazz a tiempo completo. Miembro del Quinteto de Charlie Parker en ese momento, Davis realizó su primera grabación como director de banda en 1946 con el Miles Davis Sextet.

Entre 1945 y 1948, Davis y Parker grabaron continuamente. Fue durante este periodo cuando Davis trabajó en el desarrollo del estilo de improvisación que definía su forma de tocar la trompeta.

En 1949, Davis formó una banda de nueve músicos con incorporaciones poco comunes, como la trompa, el trombón y la tuba. Lanzó una serie de singles que más tarde se considerarían una contribución significativa al jazz moderno. Más tarde se publicaron como parte del álbum Birth of the Cool.

A principios de la década de 1950, Davis se hizo adicto a la heroína. Aunque todavía era capaz de grabar, fue un periodo difícil para el músico y sus actuaciones eran desordenadas. Davis superó su adicción en 1954, más o menos cuando su interpretación de 'Round Midnight" en el Festival de Jazz de Newport le valió un contrato de grabación con Columbia Records. Allí también creó una banda permanente, compuesta por John Coltrane, Paul Chambers y Red Garland.

'Kind of Blue'

Davis grabó varios álbumes con su sexteto durante la década de 1950, incluyendo Porgy and Bess y Kind of Blue, su último álbum de la década, publicado en 1959. Considerado ahora como uno de los mejores álbumes de jazz jamás grabados, Kind of Blue está acreditado como el álbum de jazz más vendido de todos los tiempos, con más de 2 millones de copias.

Davis continuó teniendo éxito durante la década de 1960. Su banda se transformó con el tiempo, en gran parte debido a los nuevos miembros de la banda y a los cambios de estilo. Los distintos miembros de su banda pasaron a convertirse en algunos de los músicos más influyentes de la era del jazz fusión. Entre ellos se encontraban Wayne Shorter y Joe Zawinul (Weather Report), Chick Corea (Return to Forever) y John McLaughlin y Billy Cobham (Mahavishnu Orchestra).

Bitches Brew

El desarrollo del jazz fusión estuvo influenciado por artistas como Jimi Hendrix y Sly and the Family Stone, reflejando la "fusión" del jazz y el rock. El álbum Bitches Brew, grabado unas semanas después del Festival de Música de Woodstock de 1969, sentó las bases para el movimiento de jazz fusión que vendría después.

Bitches Brew pronto se convirtió en un álbum muy vendido. Como resultado, Davis apareció en la portada de la revista Rolling Stone — convirtiéndose en el primer artista de jazz en ser tan reconocido.

Para sus fans más tradicionales, este cambio de estilo no fue bien recibido, pero ejemplifica la capacidad de Davis para experimentar y superar los límites de su propio estilo musical.

Reconocido músico de jazz: años 70 – 80

En 1975, Davis volvió a caer en el abuso de las drogas, convirtiéndose en adicto al alcohol y la cocaína, y posteriormente haciendo un paréntesis de cinco años en su carrera. En 1979, conoció a Cicely Tyson, una actriz estadounidense, que le ayudó a superar su adicción a la cocaína. Se casó con Tyson en 1981.

De 1979 a 1981, Davis trabajó en grabaciones que culminaron con el lanzamiento del álbum The Man with the Horn, que registró ventas constantes pero no fue bien recibido por la crítica.

Davis pasó la década de los ochenta continuando con la experimentación de diferentes estilos. Interpretó canciones populares de Michael Jackson (Human Nature) y Cyndi Lauper (Time After Time) en su álbum You Under Arrest, publicado en 1985. Marsalis criticó públicamente el trabajo de Davis en el jazz fusión, afirmando que no era «verdadero» jazz.

Cuando Marsalis intentó unirse a Davis en el escenario sin invitación en el Festival Internacional de Jazz de Vancouver en 1986, Davis le pidió que abandonara el escenario, utilizando un lenguaje fuerte. A día de hoy, se atribuye a la disputa entre los músicos la fama del Festival Internacional de Jazz.

'Tutu'

Davis se reinventó de nuevo en 1986 con el lanzamiento de Tutu. Incorporando sintetizadores, loops de batería y samples, el álbum fue bien recibido y le valió a Davis otro premio Grammy.

A esto le siguió el lanzamiento de Aura, un álbum que Davis había creado en 1985 como tributo al «aura» de Miles Davis, pero que no se publicó hasta 1989. Davis ganó otro Grammy por este proyecto.

Muerte y legado

En honor a su obra, en 1990, Davis recibió el premio Grammy Lifetime Achievement. En 1991, tocó con Quincy Jones en el Festival de Jazz de Montreux. Ambos interpretaron una retrospectiva de los primeros trabajos de Davis, algunos de los cuales no había tocado en público desde hacía más de 20 años.

Más tarde, ese mismo año, el 28 de septiembre de 1991, Davis sucumbió a una neumonía e insuficiencia respiratoria, muriendo a la edad de 65 años.

Por cierto, su grabación con Jones le reportaría a Davis su último Grammy, concedido a título póstumo en 1993. Este honor fue un testimonio más de la profunda y duradera influencia del músico en el jazz.

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