Biografía Mildred Loving

Mildred Loving

Mildred Loving

Biografía

(1939–2008)
En 1967, Mildred Loving y su marido Richard derrotaron con éxito la prohibición del matrimonio interracial en Virginia a través de una famosa sentencia del Tribunal Supremo que tuvo implicaciones a nivel nacional.

¿Quién era Mildred Loving?


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Mildred Loving, de ascendencia afroamericana e indígena, se convirtió en una activista reacia al movimiento de los derechos civiles de la década de 1960 cuando ella y su marido blanco, Richard Loving, desafiaron con éxito la prohibición del matrimonio interracial en Virginia. Al casarse, la pareja violó la Ley de Integridad Racial de Virginia. Después de que se les ordenara abandonar el estado, Mildred escribió al entonces Fiscal General Robert Kennedy, quien le sugirió que se pusiera en contacto con la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU). Tras el caso Loving contra Virginia, el Tribunal Supremo anuló la ley de Virginia en 1967, poniendo también fin a la prohibición de los matrimonios interraciales que aún existía en otros estados. Los Loving vivieron entonces como un matrimonio legal en Virginia hasta la muerte de Richard en 1975.

Vida temprana

Mildred Delores Jeter nació el 22 de julio de 1939 en Central Point, Virginia. Era descendiente de afroamericanos, europeos y nativos americanos, concretamente de las tribus Cherokee y Rappahannock. La familia de Mildred tenía profundas raíces en la zona de Central Point, Virginia, donde los negros y los blancos se mezclaban libremente con poca tensión racial, incluso en plena era de Jim Crow.

Mildred era tímida y de voz suave. De niña, era tan delgada que su futuro marido la apodó «String Bean» (frijol), que finalmente acortó a «Bean» (frijol).

Casamiento con Richard Loving

Mildred asistía a una escuela para negros cuando conoció a Richard, un estudiante de secundaria blanco al que inicialmente percibió como arrogante. En silencio, los dos se enamoraron y empezaron a salir. Cuando Mildred se quedó embarazada a los 18 años, la pareja decidió casarse.

Sin embargo, la Ley de Integridad Racial de Virginia de 1924 (conocida como ley contra el mestizaje) prohibía a los Loving casarse en su estado natal, por lo que la pareja se dirigió al norte, a Washington, D.C., para contraer matrimonio y luego regresó a su casa en el condado de Caroline, Virginia.

Detención y condena

Mildred y Richard llevaban pocas semanas casados cuando, en la madrugada del 11 de julio de 1958, el sheriff Garnett Brooks y dos ayudantes, siguiendo una pista anónima de que los Loving estaban violando la ley de Virginia, irrumpieron en el dormitorio de la pareja.

Cuando el sheriff exigió saber quién era Mildred para Richard, ella respondió: «Soy su esposa». Cuando Richard señaló el certificado de matrimonio de la pareja colgado en la pared, el sheriff dijo fríamente que el documento no tenía ningún poder en su localidad. De hecho, la ley de Virginia prohibía a los ciudadanos blancos y negros casarse fuera del estado y luego volver a vivir en él.

Richard acabó pasando una noche en la cárcel, y Mildred, embarazada, varias noches más. La pareja finalmente se declaró culpable de violar la ley de Virginia.

Las sentencias de un año de los Loving fueron suspendidas, pero el acuerdo de culpabilidad tuvo un precio: La pareja recibió la orden de abandonar el estado y no volver a estar juntos durante 25 años. Los Loving siguieron las órdenes. Pagaron las tasas judiciales, se trasladaron a Washington, D.C., tuvieron tres hijos y, de vez en cuando, volvieron a visitar Virginia por separado para ver a sus amigos y familiares. Sin embargo, los dos también hicieron viajes clandestinos a su estado natal juntos y finalmente volvieron a vivir en secreto en Virginia a pesar del riesgo de ser encarcelados.

Caso de los Loving contra el Tribunal Supremo de Virginia

En 1963, los Loving decidieron que estaban hartos, ya que Mildred estaba muy descontenta de vivir en la ciudad y completamente harta cuando su hijo fue atropellado por un coche. El Movimiento por los Derechos Civiles se estaba convirtiendo en un cambio real en Estados Unidos y, siguiendo el consejo de su primo, Mildred escribió al fiscal general Robert Kennedy para pedirle ayuda. Kennedy respondió y remitió a los Loving a la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), que aceptó el caso de la pareja.

Los abogados de la ACLU, Bernard S. Cohen y Philip J. Hirschkop, intentaron sin éxito que se anulara el caso y se revocara la sentencia original a través del juez que supervisó la condena.

"Dios todopoderoso creó las razas, blanca, negra, amarilla, malaya y roja, y las colocó en continentes separados," escribió el juez que presidió el caso, Leon M. Bazile, en enero de 1965. “Y si no fuera por la interferencia de su disposición no habría motivo para tales matrimonios. El hecho de que separara las razas demuestra que no tenía intención de que se mezclaran.

Cohen y Hirschkop llevaron el caso de los Loving&apos a la Corte Suprema de Apelaciones de Virginia. Cuando ese tribunal de Virginia confirmó la sentencia original, el caso Loving contra Virginia llegó finalmente al Tribunal Supremo de los Estados Unidos, y los argumentos orales se celebraron el 10 de abril de 1967.

El estado de Virginia afirmaba que su prohibición de los matrimonios interraciales estaba en vigor para evitar una serie de males sociológicos resultantes, y que la ley no violaba la Decimocuarta Enmienda.

El equipo legal de los Loving argumentó que la ley estatal era contraria a la Cláusula de Igualdad de Protección de la Decimocuarta Enmienda porque prohibía a las parejas interraciales casarse únicamente por motivos de raza. Para Richard Loving, el argumento era sencillo:

Dígale al tribunal que amo a mi esposa, y que es injusto que no pueda vivir con ella en Virginia.

El 12 de junio de 1967, el alto tribunal dio la razón por unanimidad a los Loving, anulando la ley de Virginia y permitiendo así que la pareja regresara a su hogar, al tiempo que ponía fin a la prohibición de los matrimonios interraciales en otros estados. El tribunal sostuvo que la ley de Virginia contra el mestizaje violaba tanto la cláusula de protección de la igualdad como la cláusula del debido proceso de la Decimocuarta Enmienda.

El presidente del Tribunal Supremo, Earl Warren, escribió la opinión del tribunal, afirmando que el matrimonio es un derecho civil básico y que negar este derecho por motivos de raza es «directamente subversivo del principio de igualdad en el corazón de la Decimocuarta Enmienda» y priva a todos los ciudadanos «de la libertad sin el debido proceso legal». ”

Años posteriores

Richard y Mildred pudieron volver a vivir abiertamente en el condado de Caroline, donde construyeron una casa y criaron a sus hijos. Trágicamente, Richard murió en un accidente automovilístico en 1975, cuando su coche fue golpeado por otro vehículo manejado por un conductor ebrio. Mildred, que también iba en el coche, perdió la vista en su ojo derecho. En los años que siguieron a su sonada batalla judicial, Mildred hizo todo lo posible por dejar atrás el pasado, rechazando la mayoría de las peticiones de entrevistas para hablar del caso y rehuyendo la atención.

Lo que ocurrió, realmente no teníamos intención de que ocurriera," dijo en una entrevista de 1992. "Lo que queríamos, queríamos volver a casa."

Muerte

Mildred falleció de neumonía el 2 de mayo de 2008, a la edad de 68 años. Le sobrevivieron dos de sus hijos y una legión de nietos y bisnietos.

Legado

Un día festivo no oficial celebra el triunfo y la multiculturalidad de Mildred y Richard, llamado Día del Amor, el 12 de junio.

Más importante aún, la prohibición de los matrimonios mixtos ha sido eliminada de la constitución de todos los estados.

Libro y películas

La película de Showtime de 1996 Señor y Señora Loving, protagonizada por Timothy Hutton y Lela Rochon, despertó un renovado interés por la vida de los Loving, al igual que el libro de 2004 Virginia no siempre ha sido para los amantes.

Un aclamado trabajo sobre la vida de la pareja, el documental de Nancy Buirski La historia de los amantes, se estrenó en 2011. En 2016 también se estrenó una película biográfica en la gran pantalla, Loving, protagonizada por Ruth Negga y Joel Edgerton.

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Biografía de Mildred Loving

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