Biografía Mickey Cohen

Mickey Cohen
Fotografía: Bettmann Archive/Getty Images

Mickey Cohen

Biografía

(1913–1976)
Mickey Cohen se convirtió en el jefe del hampa de la Costa Oeste en 1947, después de que su mentor y predecesor, Bugsy Siegel, fuera asesinado.

¿Quién era Mickey Cohen?


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Mickey Cohen nació en Brooklyn, Nueva York, y creció en Los Ángeles. Tras una infancia problemática, las primeras conexiones de Cohen con los principales mafiosos judíos e italianos se produjeron durante su adolescencia, a través de su participación en el boxeo. A los 20 años, empezó a trabajar para el legendario mafioso Bugsy Siegel. A principios de la década de 1940, Cohen era aliado de los socios de Siegel, Meyer Lansky y Frank Costello; contaba con el beneplácito de Lucky Luciano; y era patrocinado por sus antiguos partidarios de Cleveland, la familia Milano, junto con otros destacados mafiosos de ámbito nacional. En 1947, Siegel fue asesinado y Cohen, posteriormente, se convirtió en el jefe del crimen de la Costa Oeste. Sus conexiones eran tan amplias y profundas que, aunque fue llevado a juicio por todo tipo de delitos, incluido el asesinato, sólo fue condenado dos veces, por evasión de impuestos.

Vida temprana

Cohen nació como Meyer Harris Cohen el 4 de septiembre de 1913, en el barrio de Brownsville de Brooklyn, Nueva York. Se trasladó a Los Ángeles, California, cuando era un niño con su madre viuda, una inmigrante judía rusa que hablaba poco inglés. Con cinco hermanos mayores, Cohen creció en la pobreza en Boyle Heights, un duro barrio de crisol de Los Ángeles. Su trabajadora madre regentaba una pequeña tienda de comestibles y, durante la Ley Seca, sus hermanos regentaban una droguería, donde aprendió a fabricar alcohol de contrabando.

Raramente escolarizado, Cohen creció analfabeto y sin apenas supervisión. Sin una orientación adecuada, desarrolló una brújula moral sesgada y buscó constantemente formas de ganar dinero, legal o ilegalmente. A los diez años ya había pasado por dos reformatorios. Vendía periódicos en el distrito financiero del centro de la ciudad y boxeaba en combates de aficionados. A los 15 años se escapó de casa y vivió en Cleveland, luego en Nueva York y Chicago. Durante la Gran Depresión, el joven Cohen se dedicó a boxear profesionalmente y, más tarde, actuó como bandido independiente y como ejecutor aliado con los principales mafiosos.

Primeros papeles en la mafia

Después de que estallaran los problemas en Cleveland, el sindicato de la mafia colocó a Cohen en Chicago, donde dirigió su propio equipo de ladrones armados y trabajó en pequeños trabajos en el circuito de apuestas ilegales para el conjunto de Chicago, convertido en leyenda por Al Capone. Aunque muchas fuentes, incluido el propio Cohen, afirman que él y Capone se conocieron, no hay pruebas concluyentes de ello. Sin embargo, un encuentro personal entre ambos habría sido muy improbable, ya que Capone estaba en prisión por evasión de impuestos en 1934, cuando Cohen llegó por primera vez a Chicago. Pero durante su etapa en Chicago, Cohen estableció fuertes lazos con la organización del hampa de Capone.

Bugsy Siegel

Un violento asalto público en el que se vieron involucrados Cohen y un rival provocó su regreso a casa en California en 1937, cuando Cohen tenía poco más de 20 años. Al volver a Los Ángeles, Cohen estaba endurecido, todavía analfabeto y pugnaz. Sus mentores organizaron una alianza con la carismática y asesina leyenda de la mafia neoyorquina, Ben "Bugsy" Siegel, que estaba en la Costa Oeste para crear una extensión del Sindicato de la Costa Este y el servicio de cable de carreras de caballos que controlaba las apuestas a escala nacional. Luchando contra los chantajistas locales, bien arraigados en Los Ángeles, y sus aliados policías, en poco tiempo, Siegel, con Cohen como su lugarteniente, se hizo con el control del rico y hedonista territorio. A principios de la década de 1940, sus lucrativas operaciones abarcaban una mezcla de juego, prostitución, narcóticos y control de los sindicatos.

Jefe de la Costa Oeste

Después de ser pionero en el desarrollo de Las Vegas, Siegel, que no había jugado con las reglas de la mafia, fue asesinado en 1947 por un francotirador, pocos meses después de abrir su casino Flamingo. Cohen, de 34 años, tomó el relevo como jefe de la mafia de la Costa Oeste. Con el respaldo de la realeza de la mafia, el rentable plan de Cohen para el control total incluía un periódico, un espía y el fiscal general del Estado. También contrató a un tutor privado, que le enseñó a leer y escribir, y le dio un poco de lustre a sus modales. Se relacionó con las principales figuras de Hollywood, así como con los principales políticos de Los Ángeles de la época. Frank Sinatra, Robert Mitchum, Dean Martin, Jerry Lewis y Sammy Davis Jr. fueron sólo algunas de las estrellas que se inclinaron ante el nuevo jefe.

Condena y sentencia

Tras el asesinato de Siegel, el jefe de la vieja escuela y de la mafia de Los Ángeles, Jack Dragna, consideraba a Cohen su principal rival. Después de que Cohen le faltara al respeto, estalló una guerra de bandas en las calles de Los Ángeles. Se produjeron varios atentados contra la vida de Cohen, incluyendo emboscadas en las calles y en restaurantes, y la detonación de una bomba en su casa. Las fuerzas de seguridad locales persiguieron a Cohen con saña, y los titulares de la guerra de bandas que duró años atrajeron la atención de Washington. Se formó un comité del Senado, conocido comúnmente como el comité Kefauver, en honor al senador Estes Kefauver, que lo presidía. En 1950-51, el comité Kefauver desenmascaró y puso en peligro a todo el hampa, expuesta por primera vez en el nuevo medio, la televisión. Después de Kefauver, los federales acusaron, juzgaron y condenaron a Cohen por evasión de impuestos. Fue condenado a cuatro años de prisión federal. Esta fue su primera condena.

Escándalo Lana Turner-John Stompanato

A su regreso a Hollywood en 1955, Cohen protagonizó un exitoso regreso. Se declaraba reformado y el reverendo Billy Graham, la figura religiosa más famosa del país, intentó convertirlo al cristianismo. Siguieron más titulares. Cuando Cohen no estaba socializando en restaurantes y clubes de lujo con la alta sociedad, se dedicaba a explotarla. Una de sus especialidades era chantajear a las estrellas de cine con secretos, a menudo de carácter sexual, que querían ocultar al público. Una grabación de la diosa de la pantalla Lana Turner manteniendo relaciones sexuales con John Stompanato, un apuesto socio de Cohen, era una pieza de entretenimiento muy buscada, y un esfuerzo lucrativo. Cuando Stompanato acabó apareciendo muerto en la habitación de Turner, se desató otra tormenta de fuego que implicaba a Cohen. Las autoridades concluyeron que la hija adolescente de Turner había matado a Stompanato para defender a su madre, y el caso se cerró. Pero Cohen afirmó a voz en grito que esa no era la verdad y desprestigió a Turner publicando en la prensa sus cartas de amor a Stompanato.

Alcatraz

Con su gran enemigo, el fiscal general de Estados Unidos Robert F. Kennedy, profundamente implicado en el caso, Cohen fue juzgado y condenado por segunda vez por evasión de impuestos, en 1961. Condenado a 15 años, superó el anterior récord de delitos de cuello blanco, que ostentaba su ídolo y modelo, Al Capone. Al igual que Caracortada, cumplió sus primeros meses en Alcatraz, antes de convertirse en el primer y único preso que salió bajo fianza de la infame prisión — su fianza fue firmada por un juez del Tribunal Supremo de Estados Unidos. Tras fracasar las apelaciones ante el Tribunal Supremo, fue trasladado a una prisión federal en Atlanta, Georgia, y Alcatraz fue cerrada. En 1963, en el centro de Atlanta, Cohen sufrió un atroz ataque que le dejó parcialmente paralizado.

Años finales y muerte

Cohen salió de la cárcel en 1972, y viajó por el país, visitando a amigos como el jefe de la mafia de Nueva Orleans Carlos Marcello, reuniéndose con miembros de la prensa y apareciendo con frecuencia en la televisión. En 1974, volvió a aparecer en los titulares cuando se vio involucrado de forma tangencial en el infame secuestro de la heredera de la prensa, Patty Hearst. Cohen murió mientras dormía por complicaciones de un cáncer de estómago el 29 de julio de 1976 en Los Ángeles. Tenía 62 años.

Películas

Las películas más populares que incluyen la representación de Cohen son Bugsy (1991),L.A. Confidential (1997) y Gangster Squad (2013).

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