Biografía Michelle Phan

Michelle Phan
Fotografía: Jason LaVeris/FilmMagic via Getty

Michelle Phan

Biografía

(1987–)
Michelle Phan es una pionera de la belleza y vlogger, y está considerada una de las mayores historias de éxito de YouTube.

¿Quién es Michelle Phan?


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La pionera de la belleza vietnamita-estadounidense Michelle Phan es una de las mayores historias de éxito de YouTube. Phan, que comenzó su canal en 2006, fue una de las primeras vloggers en conseguir una audiencia masiva, y ha sido apodada la «primera YouTuber» y la «Beyonc» del mundo de los blogs de belleza. Su empresa, Ipsy, que envía productos de belleza por correo a sus suscriptores, ha sido valorada en 500 millones de dólares por Forbes, y es socia de la red de estilo de vida Icon. Recientemente, Phan relanzó su marca de cosméticos, Em, que fracasó la primera vez; el trolling que recibió por su fracaso inicial la llevó a abandonar YouTube y las redes sociales durante la mayor parte de 2016. Desde entonces, ha optado por operar en gran medida entre bastidores — aunque sigue siendo una poderosa e influyente mujer de negocios.

Vida temprana

Phan nació en Boston, Massachusetts, el 11 de abril de 1987. Sus padres eran refugiados vietnamitas. Su padre era un jugador empedernido que despilfarraba constantemente el dinero del alquiler, por lo que la familia se mudaba con frecuencia y a veces tenía que depender de los cupones de alimentos. Finalmente se establecieron en Tampa, Florida.

Su padre la abandonó cuando tenía seis años. Meses más tarde, su madre conoció a otro hombre, que se convirtió en el padrastro de Phan; Phan ha dicho que era «increíblemente controlador»; en la casa sólo se podía hablar en inglés y no se permitía la entrada de amigos, según una entrevista que concedió a la revista Nylon: «No quería que limpiáramos la casa porque creía en el caos organizado. Estaba asquerosamente sucia», dijo. Para escapar de su problemática vida familiar, Phan se quedaba hasta tarde en la escuela— pero allí se enfrentaba al acoso escolar. Se refugió en el arte y la creatividad, que ha descrito como su «lugar feliz en mi cabeza». Phan creció en una época anterior a la proliferación de vídeos de belleza en Internet. Aprendió consejos de maquillaje en libros de Laura Mercier y Bobbi Brown, entre otros; no podía permitirse los libros por sí misma, así que pasaba el tiempo hojeando en Barnes & Noble. Su madre trató de alejarla de la carrera de maquilladora para que se dedicara a la medicina. Pero a pesar de que Phan había pasado «toda mi vida preparándome para ser médico», finalmente se matriculó en la escuela de arte.

Tutoriales de maquillaje en YouTube

Cuando Phan comenzó a escribir un blog sobre belleza en la plataforma Xanga en 2005, creó una historia alternativa en la que «me presentaba como la chica que quería ser, con dinero y una gran familia. Pero todo era una fachada», declaró a la revista Glamour. Sin embargo, acumuló 10.000 lectores habituales. Lanzó su canal de YouTube en 2006, durante su primer semestre en el Ringling College of Art and Design de Sarasota, Florida — utilizando un portátil que le habían dado para sus estudios. Abandonó la universidad en el segundo semestre porque no podía seguir pagando la matrícula que sus familiares habían pagado en el primer semestre. Para llegar a fin de mes, trabajó como camarera. (Años más tarde, en 2014, Ringling le concedió un doctorado honorario).

El primer vídeo de Phan fue un tutorial de maquillaje natural que recibió 40.000 visitas en una sola semana, una cifra enorme para una virtual desconocida. Su estrategia consistía en aumentar su popularidad en YouTube para mejorar sus posibilidades de conseguir un trabajo: «Ni en un millón de años pensé que sería así», dijo a raíz de su enorme éxito posterior. Al cabo de un año, el primer vídeo de Phan’había recibido más de un millón de visitas. Fue aceptada en el programa de socios de YouTube, que permite a las emisoras monetizar sus contenidos alojando publicidad en su página.

En el otoño de 2008, el canal de Phan&#x2019 estaba a una media de 600.000 visitas al mes. Como el goteo de derechos de YouTube se convirtió rápidamente en un torrente, Phan se dedicó a su canal, grabando, editando y subiendo dos vídeos a la semana, antes de mudarse a Los Ángeles para centrarse en su trabajo. Tuvo un enorme éxito con los vídeos sobre famosos: su tutorial sobre Barbie ha tenido 66 millones de visitas, su tutorial sobre Lady Gaga “Bad Romance” ha tenido 55 millones. “Toda mi vida era sólo trabajar” dijo a Refinery29.com. “No salía, no tenía vida social. Sabía que si quería esto, tendría que sacrificar algo.

Lanzamiento de Ipsy y asociación con Lancôme y L'Oréal

Su asociación con Lancôme comenzó en 2010, con Phan creando videotutoriales mensuales usando los productos de la marca de belleza. (Irónicamente, unos años antes había solicitado un puesto de trabajo en el mostrador de Lancôme en unos grandes almacenes — y había sido rechazada por falta de experiencia en ventas.)

Ese mismo año, Phan también empezó a trabajar en Ipsy, su startup de maquillaje. Ipsy envía “bolsas de glamour” a los suscriptores que pagan 10 dólares al mes para recibir nuevos productos; los artículos no vendidos se donan a organizaciones benéficas. En 2015, la empresa fue valorada en 500 millones de dólares por Forbes, y recibió una inversión de 100 millones de dólares; esto ayudó a financiar una serie de nuevos proyectos, como Ipsy Open Studios, un espacio de 10.000 pies cuadrados en Santa Mónica, donde los vloggers de belleza pueden filmar contenido profesionalmente. Phan también se asoció con Endemol Shine Group para lanzar una red de estilo de vida multiplataforma, Icon, dedicada a la belleza, el estilo de vida y el entretenimiento.

Un par de años antes, en 2013, L'Oréal se puso en contacto con Phan para lanzar Em (palabra vietnamita que significa “hermana pequeña” o “cariño”), una nueva y extensa línea de cosméticos que llegó a abarcar más de 200 productos. Phan tenía el control de los conceptos y los colores, pero el precio era demasiado alto para su joven audiencia, ya que algunos artículos costaban 50 dólares. La marca fracasó, pero en 2015 Phan anunció que compraba la parte de L'Oréal&#x2019, por una cantidad no revelada.

El trolling online que recibió Phan por el fracaso de Em&#x2019 le pasó factura a su salud mental, y empezó a publicar menos en las redes sociales— antes de dejarlo por completo en 2016. No publicó ninguna foto en Instagram ni ningún vídeo en YouTube durante la mayor parte del año. Si no subes un vídeo o te mantienes al día, en un mes eres irrelevante», escribió en Teen Vogue. Pero su necesidad de descanso pudo más que sus temores: «Hice una maleta, toda mi vida, en una sola pieza de equipaje, y me fui. Ni siquiera se lo dije a nadie. Mis socios comerciales, los miembros de la junta directiva, todo el mundo estaba alucinando…” Aprovechó su tiempo para viajar por el mundo, visitando Europa y África, y pronto “todas mis preocupaciones y luchas de repente se sintieron como nada”

Carrera posterior y abandono de Ipsy

Phan es una talentosa música que sabe tocar la trompeta y el piano, y sus habilidades artísticas van más allá del maquillaje. En marzo de 2016 lanzó un cómic digital en línea, Helios: Femina, que se desarrolló durante 26 episodios semanales. La trama giraba en torno a una joven, Rhea, que utiliza el sonido y la música para salvar a la humanidad.

Su marca de cosméticos, Em, se relanzó en abril de 2017. Esta vez, Phan ofreció una gama mucho más pequeña, y más asequible, de solo 10 productos, en dos categorías: delineadores líquidos y barras de labios líquidas cremosas. Trabajó con cinco influencers — Jessica Stanley, Roxette Arisa, Jade Simmone, Mariah Leonard, y su propia cuñada, Promise Phan — para que actuaran como embajadoras de la marca, liberándola del trabajo de ponerse ella misma delante de las cámaras, para poder concentrarse en el negocio entre bastidores. Parece que este tiempo de descanso ha devuelto el equilibrio y la perspectiva a la vertiginosa vida de Phan’

Quien era ante las cámaras y quien era en la vida real empezaron a sentirse como extraños” dijo – sin ironía– en un vídeo de YouTube en su canal. “Me pasé toda la vida persiguiendo el éxito, sólo para encontrarme huyendo de lo que importaba: yo misma. En septiembre de 2017, Phan anunció que dejaba Ipsy para centrarse únicamente en Em, que ahora está bajo la nueva empresa de la vlogger, Divinium Labs, LLC. «Dirigir EM Cosmetics me permitirá hacer realidad mi visión de construir una marca de belleza global con un I+D innovador y una mayor integración vertical», escribió Phan en un comunicado. La empresa seguirá funcionando sin ella y ampliando su plataforma.

Vida personal

Phan comenzó una relación a distancia de dos años con la modelo Dominique Capraro antes de conocerla en persona. Capraro llegó a aparecer en uno de los vídeos de YouTube de Phan'en 2013, maquillándola en un vídeo titulado "Mi novio me maquilla"

Pero debido a la férrea privacidad de Phan'sobre su vida personal, se desconoce si la pareja sigue junta. Algunos de sus últimos comentarios sobre Capraro fueron durante una entrevista en enero de 2016.

“Él’ya no está en mis videos, decidí mantener nuestra relación fuera de línea," dijo. "A medida que fui creciendo, me di cuenta de que algunos aspectos de mi vida realmente quería mantenerlos en privado. Pero el hecho de que algo no esté en Instagram no significa que no exista.

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