Biografía Michelangelo

Michelangelo
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Michelangelo

Biografía

(1475–1564)
El artista italiano del Renacimiento Miguel Ángel creó las esculturas «David» y «Piedad» y las pinturas de la Capilla Sixtina y el «Juicio Final».

¿Quién fue Miguel Ángel?


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Miguel Ángel Buonarroti fue un pintor, escultor, arquitecto y poeta considerado uno de los artistas más brillantes del Renacimiento italiano. Miguel Ángel fue aprendiz de pintor antes de estudiar en los jardines de escultura de la poderosa familia Médicis.

Lo que siguió fue una notable carrera como artista, famosa en su época por su virtuosismo artístico. Aunque siempre se consideró florentino, Miguel Ángel vivió la mayor parte de su vida en Roma, donde murió a los 88 años.

Vida temprana

Michelangelo nació el 6 de marzo de 1475 en Caprese, Italia, siendo el segundo de cinco hijos.

Cuando Miguel Ángel nació, su padre, Leonardo di Buonarrota Simoni, ejercía brevemente como magistrado en el pequeño pueblo de Caprese. La familia regresó a Florencia cuando Miguel Ángel era todavía un bebé.

Su madre, Francesca Neri, estaba enferma, por lo que Miguel Ángel fue colocado con una familia de canteros, donde más tarde bromeó, "Con la leche de mi nodriza" aspiré el martillo y los cinceles que uso para mis estatuas.

Educación

De hecho, Miguel Ángel estaba menos interesado en la escuela que en observar a los pintores de las iglesias cercanas y dibujar lo que veía, según sus primeros biógrafos (Vasari, Condivi y Varchi). Es posible que fuera su amigo de la escuela primaria, Francesco Granacci, seis años mayor que él, quien presentara a Miguel Ángel al pintor Domenico Ghirlandaio.

El padre de Miguel Ángel se dio cuenta muy pronto de que su hijo no tenía ningún interés en el negocio financiero de la familia, por lo que accedió a ponerlo como aprendiz, a la edad de 13 años, en el taller de moda de Ghirlandaio y del pintor florentino. Allí, Miguel Ángel se familiarizó con la técnica del fresco (una técnica de pintura mural en la que el pigmento se coloca directamente sobre el yeso de cal fresco, o húmedo).

Familia Médici

De 1489 a 1492, Miguel Ángel estudió escultura clásica en los jardines del palacio del gobernante florentino Lorenzo de' Médici, de la poderosa familia Médici. Esta extraordinaria oportunidad se le abrió después de pasar sólo un año en el taller de Ghirlandaio, por recomendación de su mentor.

Esta fue una época fértil para Miguel Ángel; los años que pasó con la familia le permitieron acceder a la élite social de Florencia— le permitieron estudiar con el respetado escultor Bertoldo di Giovanni y le expusieron a destacados poetas, eruditos y humanistas.

También obtuvo un permiso especial de la Iglesia católica para estudiar cadáveres con el fin de conocer su anatomía, aunque la exposición a cadáveres tuvo un efecto adverso en su salud.

Estas influencias combinadas sentaron las bases de lo que se convertiría en el estilo distintivo de Miguel Ángel: una precisión y realidad musculares combinadas con una belleza casi lírica. Dos esculturas en relieve que se conservan, «Batalla de los centauros» y «Virgen sentada en un escalón», son el testimonio de su fenomenal talento a la tierna edad de 16 años.

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Mudanza a Roma

Las luchas políticas tras la muerte de Lorenzo de' Medici’llevaron a Miguel Ángel a huir a Bolonia, donde continuó sus estudios. Regresó a Florencia en 1495 para empezar a trabajar como escultor, modelando su estilo según las obras maestras de la antigüedad clásica.

Hay varias versiones de una intrigante historia sobre la famosa escultura de Miguel Ángel, «Cupido», que fue envejecida artificialmente para parecerse a una rara antigüedad: Una versión afirma que Miguel Ángel envejeció la estatua para conseguir una determinada pátina, y otra que su marchante enterró la escultura (un método de «envejecimiento») antes de intentar hacerla pasar por una antigüedad.

El cardenal Riario de San Giorgio compró la escultura de «Cupido» creyéndola como tal, y exigió la devolución de su dinero cuando descubrió que había sido engañado. Al final, curiosamente, Riario quedó tan impresionado con la obra de Miguel Ángel que dejó que el artista se quedara con el dinero. El cardenal incluso invitó al artista a Roma, donde Miguel Ángel viviría y trabajaría durante el resto de su vida.

Personalidad

Aunque Miguel Ángel, con su brillante mente y su gran talento, se ganó el aprecio y el patrocinio de los hombres ricos y poderosos de Italia, también tuvo sus detractores.

Tenía una personalidad conflictiva y un temperamento rápido, lo que le llevó a tener relaciones conflictivas, a menudo con sus superiores. Esto no sólo le trajo problemas a Miguel Ángel, sino que creó una insatisfacción generalizada en el pintor, que se esforzaba constantemente por alcanzar la perfección pero era incapaz de comprometerse.

A veces caía en rachas de melancolía, que quedaron registradas en muchas de sus obras literarias: "Estoy aquí en gran aflicción y con gran esfuerzo físico, y no tengo amigos de ninguna clase, ni los quiero; y no tengo suficiente tiempo para comer todo lo que necesito; mi alegría y mi pena/mi reposo son estas molestias," escribió una vez.

En su juventud, Miguel Ángel se burló de un compañero y recibió un golpe en la nariz que lo desfiguró de por vida. Con el paso de los años, los rigores de su trabajo le causaron cada vez más enfermedades; en uno de sus poemas, documentó el tremendo esfuerzo físico que soportó al pintar el techo de la Capilla Sixtina.

Las luchas políticas en su amada Florencia también le royeron, pero su enemistad más notable fue con el también artista florentino Leonardo da Vinci, que era más de 20 años mayor que él.

Poesía y vida personal

El impulso poético de Miguel Ángel, que se había expresado en sus esculturas, pinturas y arquitectura, comenzó a tomar forma literaria en sus últimos años.

Aunque nunca se casó, Miguel Ángel sentía devoción por una viuda piadosa y noble llamada Vittoria Colonna, tema y destinataria de muchos de sus más de 300 poemas y sonetos. Su amistad fue un gran consuelo para Miguel Ángel hasta la muerte de Colonna en 1547.

Esculturas

'Pieta'

Poco después de que Miguel Ángel se trasladara a Roma en 1498, el cardenal Jean Bilhères de Lagraulas, representante del rey francés Carlos VIII ante el Papa, le encargó "Pieta" una escultura de María sosteniendo a Jesús muerto en su regazo.

Michelangelo, que entonces tenía sólo 25 años, terminó su obra en menos de un año, y la estatua se erigió en la iglesia de la tumba del cardenal. La estatua, de dos metros de ancho y casi igual de alto, ha sido trasladada cinco veces desde entonces, hasta su actual lugar de prominencia en la Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano.

Tallada a partir de una sola pieza de mármol de Carrara, la fluidez de la tela, las posiciones de los sujetos y el "movimiento" de la piel del Piet— que significa "piedad" o "compasión" crearon asombro en sus primeros espectadores, como lo hacen aún hoy.

Es la única obra que lleva el nombre de Miguel Ángel: la leyenda dice que escuchó a los peregrinos atribuir la obra a otro escultor, por lo que grabó su firma en la faja que cruza el pecho de María. Hoy, la "Piedad" sigue siendo una obra universalmente venerada.

'David'

Entre 1501 y 1504, Miguel Ángel asumió el encargo de una estatua de "David" que dos escultores anteriores habían intentado y abandonado, y convirtió la pieza de mármol de 17 pies en una figura dominante.

La fuerza de los tendones de la estatua, la vulnerabilidad de su desnudez, la humanidad de su expresión y su valor general hicieron del "David" un representante muy apreciado de la ciudad de Florencia.

Encargado inicialmente para la catedral de Florencia, el gobierno florentino instaló la estatua frente al Palazzo Vecchio. Ahora se encuentra en la Galería de la Academia de Florencia.

Pinturas

Capilla Sixtina

El Papa Julio II pidió a Miguel Ángel que pasara de la escultura a la pintura para decorar el techo de la Capilla Sixtina, que el artista estrenó el 31 de octubre de 1512. El proyecto alimentó la imaginación de Miguel Ángel, y el plan original de 12 apóstoles se transformó en más de 300 figuras en el techo del espacio sagrado. (La obra tuvo que ser eliminada por completo poco después debido a un hongo infeccioso en el yeso, y luego recreada).

Michelangelo despidió a todos sus ayudantes, a los que consideraba ineptos, y completó el techo de 65 pies en solitario, pasando interminables horas de espaldas y guardando celosamente el proyecto hasta su finalización.

La obra maestra resultante es un ejemplo trascendente del arte del Alto Renacimiento que incorpora la simbología, la profecía y los principios humanistas del cristianismo que Miguel Ángel había absorbido durante su juventud.

'Creación de Adán'

Las vívidas viñetas del techo de la Sixtina de Miguel Ángel producen un efecto de caleidoscopio, siendo la imagen más icónica la "Creación de Adán," una famosa representación de Dios bajando para tocar el dedo del hombre.

El pintor romano rival, Rafael, evidentemente modificó su estilo después de ver la obra.

'Juicio Final'

Michelangelo desveló el altísimo "Juicio Final" en la pared más lejana de la Capilla Sixtina en 1541. Inmediatamente se produjo una protesta porque las figuras desnudas eran inapropiadas para un lugar tan sagrado, y una carta pedía la destrucción del mayor fresco del Renacimiento.

El pintor tomó represalias insertando en la obra nuevas representaciones: su principal crítico como un demonio y él mismo como San Bartolomé desollado.

Arquitectura

Aunque Miguel Ángel continuó esculpiendo y pintando durante toda su vida, tras el rigor físico de pintar la Capilla Sixtina se centró en la arquitectura.

Continuó trabajando en la tumba de Julio II, que el Papa había interrumpido por su encargo de la Capilla Sixtina, durante las siguientes décadas. Miguel Ángel también diseñó la Capilla de los Médicis y la Biblioteca Laurenciana — situada frente a la Basílica de San Lorenzo en Florencia — para albergar la colección de libros de los Médicis. Estos edificios se consideran un punto de inflexión en la historia de la arquitectura.

Pero la gloria de Miguel Ángel en este campo llegó cuando fue nombrado arquitecto jefe de la Basílica de San Pedro en 1546.

¿Era Miguel Ángel gay?

En 1532, Miguel Ángel se encariñó con un joven noble, Tommaso dei Cavalieri, y escribió docenas de sonetos románticos dedicados a Cavalieri.

A pesar de ello, los estudiosos discuten si se trataba de una relación platónica u homosexual.

Michelangelo murió el 18 de febrero de 1564 — pocas semanas antes de cumplir 89 años— en su casa de Macel de'Corvi, Roma, tras una breve enfermedad.

Un sobrino llevó su cuerpo a Florencia, donde fue venerado por el público como el «padre y maestro de todas las artes». Fue enterrado en la Basílica de Santa Croce, el lugar que había elegido para su sepultura. También tuvo la peculiar distinción de vivir para ver la publicación de dos biografías sobre su vida, escritas por Giorgio Vasari y Ascanio Condivi.

La apreciación de la maestría artística de Miguel Ángel ha perdurado durante siglos, y su nombre se ha convertido en sinónimo de la mejor tradición humanista del Renacimiento.

Mira "Miguel Ángel: Artist and Man" en HISTORY Vault

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