Biografía Michael Vick

Michael Vick

Michael Vick

Biografía

(1980–)
La prometedora carrera del ex mariscal de campo de la NFL, Michael Vick, se vio empañada por sus actividades fuera del campo, incluida su participación en un ring ilegal de peleas de perros.

¿Quién es Michael Vick?


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El mariscal de campo Michael Vick demostró un talento precoz y atrajo la atención de la NFL mientras jugaba en Virginia Tech. Seleccionado por los Atlanta Falcons, parecía estar cumpliendo su promesa hasta que sus malas decisiones y actividades ilegales suspendieron su carrera. Cumplió un tiempo en prisión por peleas ilegales de perros antes de firmar como mariscal de campo de los Philadelphia Eagles. Se retiró en 2017.

Vida temprana

Michael Dwayne Vick nació el 26 de junio de 1980 en Newport News, Virginia. El segundo de los cuatro hijos de Brenda Vick y Michael Boddie, Michael Vick creció en una zona dura de su ciudad natal, un lugar dominado por las drogas y la actividad de las bandas.

A pesar de su entorno, Brenda y Michael llevaban un hogar estable. Michael, un arenero en el astillero local que había jugado al fútbol americano en su juventud, parece haber tenido una premonición especial sobre su hijo. Según un relato, al nacer Vick' su padre lo acunó en brazos, lo sacó al exterior y lo levantó hacia el cielo nocturno. He aquí lo único más grande que tú mismo», le dijo, repitiendo las palabras que Omoro le dijo a su hijo, Kunta Kinte, en la película «Raíces».

Habilidad atlética

Al igual que su padre, que le regaló su primer balón de fútbol a la edad de tres años, Vick mostró un temprano talento para el juego. En el instituto de Warwick, Vick se hizo muy amigo del entrenador del equipo de fútbol, Tommy Reamon, una antigua estrella de la Liga Mundial de Fútbol. Reamon le animó a trabajar en sus habilidades de pase y a ir a la sala de pesas para añadir volumen a su delgado cuerpo. Debido a la debilidad de su línea ofensiva, Reamon animó a Vick a aprovechar su enorme velocidad para salir del bolsillo del QB e improvisar la ofensiva del equipo. Vick floreció bajo la tutela de su entrenador y, en su último año, Vick, que lanza con la izquierda pero en realidad es diestro, estaba considerado como uno de los mejores quarterbacks de instituto del país.

Al rechazar una oferta para ir a la Universidad de Syracuse, Vick optó por quedarse más cerca de casa y fichar por Virginia Tech, en la cercana Blacksburg. Allí, Vick no decepcionó. Después de haber sido alumno de primer año, el mariscal de campo de 19 años llevó a los Hokies a una temporada invicta y a una plaza en la Sugar Bowl, donde cayeron contra Florida State en el partido por el título nacional. Vick fue nombrado Jugador Ofensivo del Año de la Big East y quedó tercero en la votación del Trofeo Heisman.

Vick y el equipo de Virginia Tech descendieron en la clasificación al año siguiente, pero los ojeadores de la Liga Nacional de Fútbol Americano babeaban ante la perspectiva de ver al QB — un quarterback de 1,90 metros que podía lanzar el balón 80 yardas — en el escenario profesional. Su destreza atlética incluso llamó la atención de las Grandes Ligas de Béisbol, y en el draft del año 2000 los Colorado Rockies seleccionaron a Vick en la 30ª ronda, a pesar de que ni siquiera había jugado desde los 14 años.

Carrera en la NFL

Vick, sin embargo, no pensó seriamente en el béisbol. En su lugar, se saltó los dos últimos años de universidad para jugar en la NFL. Los Atlanta Falcons, que necesitaban desesperadamente un mariscal de campo y una estrella, lo colocaron en el puesto número 1 del draft de la NFL de 2001 y se hicieron con él.

La recompensa de Vick por convertirse en profesional fue un contrato de seis años y 62 millones de dólares que incluía una bonificación por firma de 15 millones. Tras jugar poco en su año de novato, Vick se hizo con el puesto de quarterback titular de Atlanta la temporada siguiente, llevando a los Falcons a los playoffs y ganándose un puesto en la Pro Bowl. Después de que una lesión acortara su temporada de 2003, Vick y sus compañeros de equipo conquistaron la corona de la NFC Sur en 2004, perdiendo ante los Philadelphia Eagles en el partido por el Campeonato de la NFC.

El guión parecía ir según lo previsto. Los Falcons eran ahora aspirantes al título y Vick era el QB franquicia que el club había anhelado. Esa temporada, los directivos del equipo le dieron a Vick una lujosa extensión de contrato de 10 años y 130 millones de dólares.

Escándalo de peleas de perros

Pero no habría desfiles de la Super Bowl. Plagado de malas decisiones, un dudoso círculo de amigos y arrogancia, la vida y la carrera de Vick empezaron a caer en espiral. Durante las dos temporadas siguientes, la suerte de los Falcons fue decayendo. Terminaron en torno a .500 y, aunque Vick siguió obteniendo buenas cifras, había dudas sobre su madurez y su capacidad para manejar el estrellato que se le había impuesto.

Aunque Vick había hablado abiertamente de que quería dejar Newport News (a menudo se refería a ella como "Bad Newz" un apodo que más tarde dio a su perrera y a su ring de peleas de perros) su ciudad natal nunca estuvo lejos de él. Su extensa casa de 3,8 millones de dólares en Duluth, Georgia, era un auténtico patio de recreo para Vick y sus amigos de la infancia.

Sin embargo, los problemas parecían estar siempre pisándole los talones a Vick. En 2004, dos hombres que conducían un camión propiedad de Vick fueron arrestados por transportar una gran cantidad de marihuana. Vick nunca fue procesado. Al año siguiente, una mujer lo demandó por haberle contagiado una enfermedad de transmisión sexual. El QB resolvió el caso fuera de los tribunales. Sin embargo, los problemas más graves llegaron dos años después. En abril de 2007, las autoridades que investigaban la actividad relacionada con las drogas de un primo de Vick allanaron una propiedad de la estrella del fútbol americano en el condado de Surry, Virginia. La redada desveló una escena de peleas de perros muy arraigada que incluía varios animales heridos.

Vick negó cualquier conexión con el ring, llegando incluso a decir en persona al comisionado de la NFL, Roger Goodell, que no tenía nada que ver con ello. Pero a medida que aumentaban las presiones y las pruebas que relacionaban a Vick con la red, el jugador de los Falcons se declaró culpable. En agosto de 2007, admitió que había financiado y participado en la operación. La NFL suspendió a Vick indefinidamente.

Sin embargo, no fue hasta octubre de 2007, tras un intenso interrogatorio de cinco horas por parte de agentes del FBI, cuando Vick admitió haber matado a los perros él mismo. Si necesitan que diga más, diré más.

Batallas legales

El 10 de diciembre, un juez de distrito de EE.UU. condenó a Vick a 23 meses de prisión por dirigir una red de peleas de perros «cruel e inhumana» y mentir a las autoridades al respecto. También se le ordenó pagar casi un millón de dólares en concepto de restitución.

Pero mientras se cerraba un caso, se abrían las puertas a más problemas. En mayo de 2009, Vick fue condenado a pagar al Royal Bank of Canada más de 2,5 millones de dólares por impago de un préstamo relacionado con una empresa inmobiliaria. Una semana más tarde, se emitió una segunda orden — ésta de 1,1 millones de dólares — a favor del Wachovia Bank por el impago de un préstamo para un restaurante fallido. En mayo siguiente, el Departamento de Trabajo de Estados Unidos presentó una denuncia que acusaba a Vick de gastar 1,3 millones de dólares de un plan de pensiones asociado a una empresa de marketing de famosos de la que era propietario.

Ese mismo mes, Vick, de 28 años, que se había recortado unos meses de su condena por entrar en un programa de tratamiento contra las drogas, fue liberado de la prisión federal de Leavenworth (Kansas) y regresó a su casa en Virginia, donde estaba previsto que cumpliera dos meses de reclusión domiciliaria.

Vick estaba claramente interesado en volver a la NFL al salir de Leavenworth. Pronto se especuló sobre posibles lugares de aterrizaje para el QB, que a principios de junio fue oficialmente cortado por los Falcons. La liga aún no había levantado su suspensión, y los expertos en fútbol americano no estaban seguros de cómo se desarrollarían las cosas. Lo que sí estaba claro era que Vick, que se había acogido al Capítulo 11 de la ley de quiebras y estaba en libertad condicional durante tres años, no sólo quería jugar, sino que necesitaba hacerlo.

Vuelta al campo

En julio de 2009, la NFL anunció que se consideraría la posibilidad de reincorporar a Vick a la liga y que éste podría jugar partidos de temporada regular en octubre. A cambio, aceptó ser supervisado por el ex entrenador de los Indianapolis Colts, Tony Dungy, y la NFL recibiría actualizaciones periódicas del agente de libertad condicional de Vick, así como de profesionales y psiquiatras externos.

El regreso se hizo oficial cuando Vick firmó un contrato de dos años con los Philadelphia Eagles en agosto. Pasó la mayor parte de su primera temporada como suplente de Donovan McNabb, pero se convirtió en el mariscal de campo titular en 2010. Demostrando que conservaba sus impresionantes habilidades atléticas, Vick lanzó cuatro pases de touchdown y corrió para otras dos anotaciones en una victoria a mediados de noviembre sobre los Washington Redskins. Después de la temporada, fue nombrado Jugador de Regreso del Año tanto por la Associated Press como por el Sporting News.

Vick luchó por replicar ese éxito en 2011, y perdió su puesto de titular tras sufrir una conmoción cerebral a mitad de 2012. Tras una temporada parcial más de acción con los Eagles, se convirtió en refuerzo de los New York Jets y luego pasó a los Pittsburgh Steelers en 2015. Se retiró oficialmente en 2017 como Halcón de Atlanta.

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