Biografía Michael Phelps

Michael Phelps
Fotografía: Aurelien Meunier/Getty Images

Michael Phelps

Biografía

(1985–)
El nadador Michael Phelps ha establecido el récord de ganar el mayor número de medallas, 28, de cualquier atleta olímpico de la historia.

¿Quién es Michael Phelps?


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Michael Phelps es un nadador estadounidense que ostenta el récord de medallas olímpicas ganadas por un atleta con 28, incluyendo 23 medallas de oro y 13 oros individuales. Phelps compitió en sus primeros Juegos Olímpicos a la edad de 15 años, como parte del equipo masculino de natación de Estados Unidos. Fue el primer nadador estadounidense que consiguió un puesto en cinco equipos olímpicos y también hizo historia como el medallista de oro individual de mayor edad en la historia de la natación olímpica, con 28 años.

Vida temprana y familia

Michael Fred Phelps nació el 30 de junio de 1985 en Baltimore, Maryland. El menor de tres hijos, Phelps creció en el barrio de Rodgers Forge. Su padre, Fred, un atleta polifacético, era policía estatal y su madre, Debbie, era directora de una escuela secundaria. Cuando los padres de Phelps se divorciaron en 1994, él y sus hermanas vivieron con su madre, a la que Phelps se acercó mucho.

Phelps comenzó a nadar cuando sus dos hermanas mayores, Whitney (nacida en 1978) y Hilary (nacida en 1980), se unieron a un equipo de natación local. Whitney hizo una prueba para el equipo olímpico de Estados Unidos en 1996, pero las lesiones desbarataron su carrera. A los siete años, Phelps todavía tenía «un poco de miedo» a meter la cabeza bajo el agua, así que sus instructores le permitían flotar de espaldas. No es de extrañar que la primera brazada que dominara fuera la de espalda.

Después de ver a los nadadores Tom Malchow y Tom Dolan competir en los Juegos de Verano de 1996 en Atlanta, Phelps empezó a soñar con ser un campeón. Lanzó su carrera de natación en la piscina del Loyola High School. Conoció a su entrenador, Bob Bowman, cuando empezó a entrenar en el North Baltimore Aquatic Club, en el Meadowbrook Aquatic and Fitness Center. El entrenador reconoció de inmediato el talento de Phelps y su feroz sentido de la competición, y empezaron juntos un intenso régimen de entrenamiento. En 1999, Phelps entró en el equipo nacional B de Estados Unidos.

Universidad de Michigan

Phelps siguió a su entrenador hasta la Universidad de Michigan en Ann Arbor, donde Bowman entrenaba al equipo de natación de los Wolverines, para estudiar marketing y gestión deportiva. Mientras tanto, Phelps continuó estableciendo récords mundiales en los Campeonatos Panpacíficos de 2006 en Victoria (Columbia Británica) y en los Campeonatos Mundiales de 2007 en Melbourne (Australia).

Olimpiadas de verano de 2000 en Sidney

A la edad de 15 años, Phelps se convirtió en el nadador masculino estadounidense más joven en competir en unos Juegos Olímpicos en 68 años. Aunque no ganó ninguna medalla en los Juegos Olímpicos de verano de 2000 en Sydney (Australia), pronto se convertiría en una fuerza importante en la natación de competición.

Primeros récords mundiales

En la primavera de 2001, Phelps estableció el récord mundial en los 200 metros mariposa, convirtiéndose en el nadador masculino más joven de la historia (con 15 años y 9 meses) en establecer un récord mundial de natación.

Luego, Phelps batió su propio récord en los Campeonatos Mundiales de 2001 celebrados en Fukuoka, Japón, con un tiempo de 1:54:58, consiguiendo su primera medalla internacional.

Phelps continuó estableciendo nuevas marcas en los Nacionales de Verano de 2002 en Fort Lauderdale (Florida), estableciendo un nuevo récord mundial en los 400 metros individuales, y los récords de Estados Unidos en los 100 metros mariposa y los 200 metros individuales. Al año siguiente, en el mismo evento, batió su propio récord mundial en los 400 metros medley individual con un tiempo de 4:09.09.

Poco después de graduarse en Towson en 2003, Phelps, de 17 años, estableció cinco récords mundiales, incluyendo el de los 200 metros medley individual en los Campeonatos del Mundo de Barcelona, España, con un tiempo de 1:56:04. Luego, durante las pruebas de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos de verano de 2004, volvió a batir su propio récord mundial en los 400 metros medley individual, con un tiempo de 4:08:41.

Olimpiadas de verano de 2004 en Atenas

Phelps se convirtió en una superestrella en los Juegos Olímpicos de 2004 en Atenas (Grecia), ganando ocho medallas (incluidas seis de oro), empatando con el gimnasta soviético Aleksandr Dityatin (1980) en el mayor número de medallas en unos únicos Juegos Olímpicos.

Phelps consiguió la primera de las seis medallas de oro el 14 de agosto, cuando batió su propio récord mundial en los 400 metros individuales, rebajando en 0,15 segundos su anterior marca. También ganó el oro en las pruebas de 100 metros mariposa, 200 metros mariposa, 200 metros medley individual, relevo de 4 por 200 metros estilo libre y relevo de 4 por 100 metros medley). Las dos pruebas de Atenas, en las que Phelps obtuvo medallas de bronce, fueron los 200 metros estilo libre y el relevo de 4 por 100 metros estilo libre.

Olimpiadas de verano de 2008 en Pekín

En los Juegos Olímpicos de 2008 en Pekín (China), Phelps ganó la decimocuarta medalla de oro de su carrera, el mayor número de oros ganados por un nadador olímpico, superando el récord de 1972 del nadador Mark Spitz, con siete oros. También batió el récord de medallas de oro en unos Juegos Olímpicos al ganar ocho medallas de oro en los relevos de 4 por 100 metros, 4 por 100 metros estilo libre, 200 metros estilo libre, 200 metros mariposa, 4 por 200 metros estilo libre, 200 metros medley y 100 metros mariposa. Todas las medallas de oro establecieron un nuevo récord mundial, excepto la de 100 metros mariposa, que estableció un récord olímpico.

Olimpiadas de verano de 2012 en Londres

En los Juegos Olímpicos de 2012, celebrados en Londres, el número de medallas olímpicas de Phelps aumentó a 22, estableciendo un nuevo récord de medallas olímpicas (superando el récord anterior de 18 de la gimnasta Larisa Latynina). Ganó cuatro medallas de oro, en los relevos de 4 por 200 metros estilo libre, 200 metros medley individual, 100 metros mariposa y 4 por 100 metros medley; y dos medallas de plata, en los relevos de 4 por 100 metros estilo libre y 200 metros mariposa.

Retirada temporal en 2012

Después de los Juegos Olímpicos de Londres en 2012, Phelps anunció que se retiraba de la natación. Sin embargo, dio algunos indicios de un posible regreso en julio de 2013 y no descartó una posible candidatura olímpica para los juegos de verano de 2016. En abril de 2014, Phelps puso fin a los rumores de retirada y anunció sus planes de competir en el Gran Premio de Mesa en Arizona.

Mientras tanto, el mundo del deporte seguía especulando si Phelps competiría en los Juegos Olímpicos de verano de 2016 en Río de Janeiro. Su entrenador de toda la vida, Bowman, dijo al Washington Post:

“Todavía no lo sé. Sinceramente, nos lo tomamos día a día. No creo que ninguno de los dos tenga expectativas reales más allá de divertirse, ver lo que pasa y partir de ahí. A diferencia de años anteriores, no hay un plan a largo plazo.

Si bien Phelps compitió en el Grand Prix de Mesa, tuvo una actuación más impresionante en los Campeonatos Pan Pacífico celebrados ese verano en Australia, donde ganó tres oros y dos platas.

Olimpiadas de verano de 2016 en Río

El 29 de junio de 2016, Phelps celebró un gran regreso cuando se convirtió en el primer nadador masculino estadounidense en obtener una plaza en cinco equipos olímpicos. Su novia de entonces, Nicole Johnson, su bebé, Boomer, y la madre de Phelps, Debbie, vieron cómo la leyenda olímpica rompía la historia desde las gradas de Río.

El 7 de agosto de 2016, Phelps consiguió su 19ª medalla de oro olímpica en Río nadando la segunda etapa del relevo masculino de 400 libres. Luego ganó el oro en los 200 metros mariposa y en el relevo 4×200 metros libres junto a Conor Dwyer, Townley Haas y Ryan Lochte.

“Hacer un doblete así es mucho más difícil ahora que antes,” dijo Phelps sobre competir en las carreras a la edad de 31 años.

Phelps pasó a competir en los 200 metros medley individuales, una prueba apodada "el duelo en la piscina" porque se enfrentó a su amigo, compañero de equipo y rival Ryan Lochte, el plusmarquista mundial de la prueba. Phelps dominó la prueba, ganando el oro en más de un cuerpo de longitud con 1:54,66 segundos, justo detrás del récord de Lochte' de 1:54,00. Lochte no consiguió medalla. La victoria de Phelps le convirtió en el primer nadador que gana cuatro oros consecutivos en la misma prueba.

Yo lo digo mucho, pero cada día estoy viviendo un sueño hecho realidad," dijo Phelps a NBC Sports." De niño, quería hacer algo que nadie había hecho antes, y lo estoy disfrutando. Poder terminar como he ganado es algo muy especial para mí y por eso se ve cada vez más emoción en el podio de las medallas.

Phelps compitió después en los 100 metros mariposa, empatando en la medalla de plata con el húngaro Laszlo Cseh y el sudafricano Chad le Clos. Joseph Schooling, de Singapur, un nadador de 21 años que idolatraba a Phelps cuando era niño, ganó el oro.

En otra emotiva victoria, Phelps volvió a llevarse el oro en su última carrera olímpica, ayudando al equipo estadounidense a ocupar el primer puesto en el relevo de 4×100 metros medley con sus compañeros Ryan Murphy, Cody Miller y Nathan Adrian. Al terminar, el atleta olímpico más condecorado de la historia recibió una gran ovación del público.

En una reunión con sus compañeros de equipo tras la carrera, Phelps sintió la emoción del momento, según el New York Times. «En ese momento todo empezó a ser más duro, sabiendo que era la última vez que llevaba las barras y estrellas en una carrera», dijo.

Medallas y récords

Phelps ha acumulado un total de 28 medallas en los Juegos Olímpicos de Verano de Atenas, Pekín, Londres y Río — 23 de oro, tres de plata y dos de bronce — estableciendo el récord de medallas ganadas por cualquier atleta olímpico. En los Juegos Olímpicos de 2016, ganó una medalla de plata y cinco de oro, convirtiéndose en el medallista de oro individual de más edad en la historia de la natación olímpica, así como en el primer nadador en ganar cuatro oros consecutivos en la misma prueba, los 200 metros individuales. Phelps ha establecido 39 récords mundiales, el mayor de todos los tiempos.

Retirada

Phelps confirmó que se retiraba tras los Juegos Olímpicos de verano de 2016.

"He podido hacer todo lo que me he propuesto en este deporte. Y 24 años en este deporte. Estoy contento de cómo han terminado las cosas," dijo. "Estoy listo para retirarme. Estoy feliz por ello. Estoy en un mejor estado de ánimo esta vez que hace cuatro años.

Altura

Phelps mide algo menos de 1,90 metros. Tiene una envergadura desproporcionadamente grande, que llega a algo menos de 1,80 metros de punta a punta de los dedos, y un torso con medidas que son más comunes en un hombre que mide 1,80 metros.

Lee más: Por qué Michael Phelps tiene el cuerpo perfecto para la natación

Velocidad máxima

Cuando batió el récord mundial de los 100 metros mariposa en los Campeonatos del Mundo de 2009, Phelps nadó a una velocidad asombrosa (o al menos para los estándares humanos) de 8,5 kilómetros por hora. Según ESPN, la velocidad máxima de Phelps es de 10 kilómetros por hora.

Dieta y calorías diarias

Durante una entrevista en medio de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, Phelps dijo a la NBC que comía 12.000 calorías al día para alimentar su entrenamiento de cinco horas y seis días a la semana antes de los Juegos. Al parecer, su dieta consistía en opciones considerables como un kilo de pasta y pizzas enteras.

“Comer, dormir y nadar. Eso’es todo lo que puedo hacer. Introducir algunas calorías en mi sistema y tratar de recuperarme lo mejor que pueda,

Phelps dijo en ese momento.Sin embargo, en junio de 2017, aclaró sus hábitos alimenticios:

“No creas todo lo que lees. Las historias eran simplemente ridículas. Probablemente estaba comiendo entre 8 y 10 [mil] probablemente en mi pico donde realmente estaba creciendo. Aun así, se convirtió en un trabajo», dijo en un evento en la ciudad de Nueva York.

DUIs

Sólo unas semanas después de su triunfo en los Juegos Olímpicos de verano de 2004 en Atenas, Phelps fue arrestado por conducir bajo los efectos del alcohol en Salisbury, Maryland, tras saltarse una señal de stop. Se declaró culpable de conducir bajo los efectos del alcohol, fue condenado a 18 meses de libertad condicional, se le impuso una multa de 250 dólares, se le ordenó que hablara contra el consumo de alcohol y la conducción a los alumnos de los institutos y se le ordenó que asistiera a una reunión de Madres contra la Conducción en Estado de Ebriedad. Michael lo calificó como un "incidente aislado", pero admitió haberse defraudado a sí mismo y a su familia.

En otoño de 2014, Phelps fue arrestado de nuevo en su ciudad natal de Baltimore, Maryland, en septiembre, por conducir bajo los efectos del alcohol, por exceso de velocidad y por cruzar dos líneas. Tomó a Twitter para hablar de este incidente, escribiendo "Entiendo la gravedad de mis acciones y asumir la plena responsabilidad." Phelps también se disculpó con "todos los que he defraudado. "

Batalla contra la depresión

En enero de 2018, Phelps hizo un relato revelador de sus batallas con la depresión en la cuarta conferencia anual del Foro Kennedy, un grupo de defensa de la salud conductual.

El gran atleta describió cómo caía en un estado de desesperación después de los máximos de sus victorias olímpicas, a menudo buscando medicarse a través de drogas o alcohol. Dijo que la "caída más dura" se produjo después de los Juegos Olímpicos de 2012, cuando se encontró sentado en su habitación solo durante tres a cinco días, sin comer y apenas dormir: "No quería estar en el deporte más", recordó. La experiencia le llevó a buscar ayuda, y Phelps dijo que se dio cuenta de que «está bien no estar bien», aunque reconoció que todavía hay un estigma asociado a la enfermedad mental. Creo que la gente por fin entiende que es real», dijo. «La gente está hablando de ello y creo que ésta es la única manera de que cambie». Estimó que hasta el 90 por ciento de los atletas olímpicos pasan por una depresión después de los Juegos, y pidió al Comité Olímpico de EE.UU. que hiciera más para ayudar.

"Competimos para representar a nuestro país. Estamos compitiendo para hacer todo lo posible para tratar de ganar una medalla o para tratar de hacer que nuestro país se sienta orgulloso de llevar las estrellas y las rayas en el terreno internacional», dijo a Axelrod. ¿Quién es el siguiente chico que viene? ¿Dónde está la siguiente persona? Y creo que es triste. Tras salir de forma intermitente desde 2011, Phelps le propuso matrimonio en febrero de 2015. La pareja se casó en una ceremonia privada en Paradise Valley, Arizona, aunque su boda se mantuvo en secreto hasta que TMZ dio la noticia en octubre de 2016.

Phelps y Johnson tienen tres hijos: Boomer Robert (nacido el 5 de mayo de 2016), Beckett Richard (nacido el 12 de febrero de 2018) y Maverick Nicolas (nacido el 9 de septiembre de 2019).

Phelps contra el tiburón

Para la Semana del Tiburón de 2017's, Michael Phelps compitió con varias razas de tiburones. El equipo desarrolló un dispositivo especial para medir la velocidad de cada tiburón’mediante un cebo. Phelps llevaba una monoaleta para aproximarse a los movimientos de un tiburón (y conseguir un poco más de propulsión). No nadaron los 100 metros uno al lado del otro, sino individualmente en las mismas aguas abiertas, con imágenes CGI de los tiburones mostradas junto a Phelps mientras corría. Posteriormente se compararon sus tiempos.

Sinceramente, lo primero que pensé cuando vi al tiburón fue, 'Hay'muy pocas posibilidades de que le gane,'" dijo Phelps.

El tiburón martillo nadó la distancia a 24 kilómetros por hora, mientras que el gran tiburón blanco nadó a la friolera de 26 kilómetros por hora. Phelps sólo superó al tiburón de arrecife por 0,2 segundos, con una velocidad de 10 kilómetros por hora.

Libros

Además de su exitosa carrera como nadador, Phelps ha escrito dos libros, Beneath the Surface: Mi historia (2008) y Sin límites: La voluntad de triunfar(2009).

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