Biografía Michael Collins

Michael Collins
Fotografía: Omar Vega/Getty Images

Michael Collins

Biografía

(1930–2021)
Michael Collins fue un astronauta que participó en las misiones Géminis 10 y Apolo 11, esta última con el primer alunizaje de la historia.

¿Quién era Michael Collins?


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Inspirado por John Glenn, Michael Collins fue elegido por la NASA para formar parte del tercer grupo de astronautas. Su primer vuelo espacial fue la misión Gemini 10, donde realizó una caminata espacial. Su segundo fue Apollo 11— el primer alunizaje de la historia. Collins recibió la Medalla Presidencial de la Libertad.

Vida temprana

Michael Collins nació el 31 de octubre de 1930 en Roma, Italia, donde su padre, el general de división del ejército de los Estados Unidos James Lawton Collins, estaba destinado. Tras la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, la familia se trasladó a Washington, D.C., donde Collins asistió a la escuela St. Durante este tiempo, solicitó y fue aceptado en la Academia Militar de West Point, en Nueva York, y decidió seguir a su padre, sus dos tíos, su hermano y su primo en las fuerzas armadas.

Carrera militar

En 1952, Collins se graduó en West Point con una licenciatura en Ciencias. Ese mismo año se alistó en las Fuerzas Aéreas y completó el entrenamiento de vuelo en Columbus, Mississippi. Su rendimiento le valió un puesto en el equipo de entrenamiento avanzado de cazas diurnos de la Base Aérea de Nellis, pilotando los F-86 Sabres. A continuación, fue destinado al 21º Ala de Cazas-Bombarderos de la Base Aérea George, donde aprendió a lanzar armas nucleares. También sirvió como oficial de pruebas de vuelo experimentales en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California, probando cazas a reacción.

Astronauta

Collins tomó la decisión de convertirse en astronauta después de ver el vuelo del Mercury Atlas 6 de John Glenn. Ese mismo año presentó su solicitud para el segundo grupo de astronautas, pero no fue aceptado. Decepcionado, pero impertérrito, Collins ingresó en la Escuela de Pilotos de Investigación Aeroespacial de la USAF cuando las Fuerzas Aéreas comenzaron a investigar el espacio. Ese año, la NASA volvió a convocar solicitudes de astronautas, y Collins estaba más preparado que nunca. En 1963 fue elegido por la NASA para formar parte del tercer grupo de astronautas.

Collins realizó dos vuelos espaciales. El primero, el 18 de julio de 1966, fue la misión Gemini 10, donde Collins realizó una caminata espacial. La segunda fue la misión Apollo 11, el 20 de julio de 1969— el primer alunizaje de la historia. Collins, acompañado por Neil Armstrong y Buzz Aldrin, permaneció en el módulo de mando mientras sus compañeros caminaban por la superficie lunar'. Collins siguió dando vueltas a la Luna hasta el 21 de julio, cuando Armstrong y Aldrin se reunieron con él. Al día siguiente, él y sus compañeros abandonaron la órbita lunar. Aterrizaron en el Océano Pacífico el 24 de julio. Collins, Armstrong y Aldrin recibieron la Medalla Presidencial de la Libertad de manos de Richard Nixon. Sin embargo, Aldrin y Armstrong acabaron recibiendo la mayor parte del crédito público por el histórico acontecimiento, aunque Collins también estuvo en el vuelo.

Collins dejó la NASA en enero de 1970 y, un año después, se incorporó al personal administrativo del Instituto Smithsoniano en Washington, D.C. En 1980, entró en el sector privado, trabajando como consultor aeroespacial.

Vida personal

Collins y su esposa, Patricia Finnegan, tienen tres hijos. La pareja vivía tanto en Marco Island, Florida, como en Avon, Carolina del Norte.

Muerte

Collins murió el 28 de abril de 2021. Tenía 90 años.

Mira una colección de episodios con el Apolo 11 en History Vault

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