Biografía Michael Cohen

Michael Cohen
Fotografía: Drew Angerer/Getty Images

Michael Cohen

Biografía

(1966–)
Michael Cohen es un antiguo abogado personal del presidente Donald Trump. La revelación de que Cohen ideó un pago financiero a Stephanie Clifford, una estrella de cine para adultos que alegó haber tenido una aventura con Trump, condujo a una investigación federal y al acuerdo de declaración de culpabilidad de Cohen por cargos de evasión de impuestos y contribuciones de campaña ilegales.

¿Quién es Michael Cohen?


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Michael Cohen comenzó su carrera como abogado privado especializado en lesiones en 1992, pero sus intereses empresariales se ampliaron rápidamente a medida que construía una gran cartera inmobiliaria y un negocio especializado en el comercio de taxis de la ciudad de Nueva York. En la década de 2000, Cohen comenzó a trabajar para el futuro presidente Donald Trump, donde se ganó una reputación de lealtad y ferocidad. Su trabajo en favor de Trump durante la campaña de 2016, incluido el pago de 130.000 dólares a la estrella del cine para adultos Stormy Daniels, junto con su posible participación en los intentos de encubrir la supuesta colusión entre la campaña de Trump y el gobierno ruso, puso a Cohen en el fuego cruzado de la investigación que dirige el abogado especial Robert Mueller. En agosto de 2018, Cohen se declaró culpable de evasión de impuestos y fraude bancario, al tiempo que afirmó que hizo contribuciones ilegales a la campaña bajo la dirección de Trump. Comenzó a cumplir una condena de tres años de prisión en mayo de 2019.

Vida temprana y Facultad de Derecho

Michael Dean Cohen nació el 25 de agosto de 1966 en Lawrence, Nueva York, un suburbio del condado de Nassau de la ciudad de Nueva York. El padre de Cohen, el cirujano Maurice, escapó de la persecución nazi antes de emigrar a Estados Unidos, y la madre de Cohen, Sondra, era enfermera. Cohen estudió en la American University y se licenció en Derecho en la Thomas M. Cooley Law School, una de las facultades de Derecho de menor rango del país.

Principios de su carrera jurídica y empresarial

Cohen comenzó su carrera como abogado de lesiones personales en 1992, y acabó abriendo su propio bufete. Autoproclamado empresario desde una edad temprana (afirmaba haber dirigido un negocio de importación de automóviles mientras estaba en la universidad), él y su familia compraron docenas de entonces lucrativos taxis que les permitieron operar una flota de taxis tanto en Nueva York como en Chicago.

Aunque Cohen argumentaría posteriormente que no se encargaba de la gestión diaria de este negocio, en 2017 él y su esposa fueron demandados por el Departamento de Impuestos del Estado de Nueva York por casi 40.000 dólares en impuestos atrasados. En la primavera de 2018, el supuesto socio de Cohen’en el negocio aceptó cooperar con los fiscales en relación con sus propios problemas legales.

Cohen también se ha centrado en el mercado inmobiliario de Nueva York, donde ha comprado y vendido varias propiedades. Antes de su trabajo para Trump, Cohen también invirtió en un negocio de cruceros de casino, en una serie de clínicas médicas y empresas de facturación y también tuvo una pequeña participación en un club familiar en Brooklyn. El club ha sido acusado de ser la base de operaciones de varios gánsteres ruso-estadounidenses, y en la década de 1980, el tío de Cohen (el principal propietario) fue acusado de proporcionar asesoramiento médico a los miembros de la notoria familia del crimen Lucchese.

Cohen coqueteó brevemente con la política, perdiendo una carrera desigual por un escaño en el Consejo de la Ciudad de Nueva York en 2003, y lanzando una efímera campaña para el senado estatal en 2010.

Relación con Trump

Su asociación con Trump comenzó en 2006 cuando Cohen (que ya había comprado varios apartamentos en edificios propiedad de Trump) ayudó a Trump en una batalla en curso con una junta de condominio en una propiedad de Trump cerca de las Naciones Unidas. Un Trump impresionado ofreció a Cohen un puesto dentro de la Organización Trump, y acabó ascendiendo al cargo de consejero especial y vicepresidente ejecutivo. También formó parte del consejo de administración de la Fundación Eric Trump y fue copresidente de la empresa que gestionaba los casinos de Trump en Atlantic City (Nueva Jersey).

El trabajo de Cohen no se limitó a una cartera legal e inmobiliaria, ya que también se convirtió en un asesor dispuesto a hacer todo lo que Trump requiriera. Como dijo Cohen a ABC News en 2011, cuando Trump meditaba presentarse a la presidencia (optó por no hacerlo), “Si alguien hace algo que no le gusta al señor Trump&#x2019, hago todo lo que esté en mi mano para resolverlo en beneficio del señor Trump&#x2019. Si haces algo malo, voy a ir hacia ti, te voy a agarrar por el cuello y no te voy a dejar ir hasta que termine.

Cohen también se ganó la reputación de ir a por los desprecios percibidos por los medios de comunicación contra Trump, amenazando con demandar a un sitio de noticias satírico en 2013 por lo que llamó un artículo difamatorio y en 2015 atacando a un reportero que investigaba las acusaciones de abuso (posteriormente retractadas) de la primera esposa de Trump, Ivana.

Papel en la campaña presidencial de Trump y en el asunto de Daniels

Cohen y otros instaron repetidamente a Trump a presentarse a las elecciones antes de 2016, y cuando Trump entró en la carrera de 2016, Cohen se convirtió en un sustituto clave, apareciendo en numerosos programas de entrevistas para defender a Trump. Tras la elección de Trump, fue nombrado vicepresidente de finanzas del Comité Nacional Republicano, responsable de gran parte de la recaudación de fondos del grupo. También dejó su puesto en la Organización Trump, pero siguió siendo el abogado personal de Trump durante varios meses.

Dossier Steele y Wikileaks

Cohen fue nombrado en el dossier Steele, un controvertido documento compilado por Christopher Steele, un ex oficial de inteligencia británico, que alega una conspiración entre el gobierno ruso y la campaña de Donald Trump’en 2016. Entre sus afirmaciones está que Cohen viajó a Praga en el verano de 2016 para facilitar el encubrimiento (incluyendo pagos en efectivo) de operaciones ilícitas.

Cohen negó cualquier implicación y afirmó que no viajó a la región durante la campaña. Sin embargo, en abril de 2018, surgieron informes de que Robert Mueller, el abogado especial que investiga la participación de Rusia&#x2019, posiblemente tenía pruebas que situaban a Cohen en la República Checa en el momento de las supuestas reuniones. Ese mismo mes, Cohen retiró una demanda por difamación contra el sitio de noticias BuzzFeed y Fusion GPS, la empresa de investigación e inteligencia que encargó el dossier.

Caso Daniels y Essential Consultants LLC

A principios de 2018, se reveló que Cohen pagó a Stephanie Clifford, también conocida por su nombre en el cine para adultos, Stormy Daniels, 130.000 dólares en otoño de 2016. El pago se realizó en relación con la denuncia de Daniels’ de una aventura con Trump en 2006. Inicialmente, Cohen afirmó que había realizado el pago con sus propios fondos y que Trump no estaba involucrado en el asunto. Más tarde se supo que Trump había reembolsado directamente a Cohen, y el presidente Trump admitió que Cohen le había representado en el asunto (aunque siguió negando cualquier aventura).

Cohen demandó a Daniels por romper los términos de un acuerdo de no divulgación relacionado con el pago, y Daniels contrademandó, alegando que el acuerdo de no divulgación no era válido porque nunca había sido firmado por Trump.

En mayo de 2018, surgieron informes sobre Essential Consultants LLC, la sociedad de responsabilidad limitada que Cohen creó para facilitar el pago a Daniels. Los registros muestran que Cohen y Essential Consulting recibieron más de 4,4 millones de dólares en fondos de una variedad de empresas extranjeras y nacionales, incluyendo AT&T, el gigante suizo de la salud Novartis, Korean Aerospace Industries y Columbus Nova, una firma de inversión dirigida por estadounidenses con vínculos con un oligarca ruso que ha sido sancionado por el gobierno de Estados Unidos. Cada una de las firmas declaró que contrató a Cohen tras la elección del presidente Trump’para que le prestara servicios de consultoría y asesoría.

Registro del FBI e investigación penal

El 9 de abril de 2018, la oficina, el domicilio y la habitación de hotel de Cohen fueron registrados por el FBI, como parte de una investigación que lleva a cabo la Fiscalía del Distrito Sur de Nueva York. El caso fue remitido a la Fiscalía por la oficina del abogado especial Robert Mueller, y los investigadores se incautaron de correos electrónicos, registros telefónicos, declaraciones fiscales y bancarias y otros materiales relacionados tanto con el trabajo de Cohen’en nombre de Trump como de otros clientes.

En junio se anunció que Cohen se separaba del equipo legal que le había asesorado hasta ese momento en la investigación penal. Más tarde se reveló que había contratado a Guy Petrillo, un ex jefe de la división criminal de la Oficina del Fiscal de Estados Unidos en Manhattan, así como a Lanny Davis, un viejo asociado de Bill Clinton.

En julio, Cohen se sentó con George Stephanopoulos, de la cadena ABC, en su primera entrevista en profundidad desde que el FBI confiscó sus archivos en abril. Aunque se negó a hablar de cuestiones específicas relacionadas con la investigación, Cohen dijo que creía que Mueller no encontraría pruebas de tratos indebidos con agentes rusos por su parte. También hizo algunos comentarios reveladores sobre su antiguo jefe, incluyendo críticas a la demonización del FBI por parte de Trump y su disposición a aceptar las negaciones de Vladimir Putin de haber manipulado las elecciones presidenciales de Estados Unidos en 2016.

Cohen enfatizó que &quotMi esposa, mi hija y mi hijo tienen mi primera lealtad y siempre la tendrán" añadiendo combustible al rumor de que ofrecería conocimientos perjudiciales para el presidente para asegurar un mejor trato de los fiscales. En cuanto a cómo respondería si Trump intentara desacreditarlo, insistió en que se defendería a sí mismo. "No seré un saco de boxeo como parte de la estrategia de defensa de nadie", dijo. "No soy un villano de esta historia, y no permitiré que otros traten de representarme de esa manera.

Unas semanas más tarde, Cohen hizo pública una grabación secreta de dos años de duración de una conversación con Trump sobre los planes para comprar los derechos de la historia de otra mujer, la modelo de Playboy Karen McDougal, que salió a la luz más o menos al mismo tiempo que Stormy Daniels sobre un supuesto romance con el presidente. En medio del audio, ocasionalmente amortiguado, se escucha a Cohen hablar de la necesidad de crear una empresa para organizar el pago, aunque no está claro qué instrucciones siguieron.

El presidente arremetió posteriormente contra Cohen en Twitter, diciendo que era "tan triste" que un abogado grabara a su cliente, mientras que el nuevo abogado de Trump, Rudy Giuliani, insistió en que la grabación no proporcionaba ninguna prueba de mala conducta por parte de su cliente.

Continuando por ese camino, Cohen supuestamente filtró que estaba preparado para compartir con Mueller su relato de cómo el entonces candidato presidencial dio el visto bueno a la reunión en la Torre Trump en julio de 2016 entre miembros clave de la campaña, incluidos Donald Trump Jr. y su yerno Jared Kushner, y agentes rusos que prometieron información perjudicial sobre la oponente Hillary Clinton. Más tarde, el abogado de Cohen, Davis, admitió ser quien había informado a los medios de comunicación sobre el supuesto conocimiento de la reunión por parte de Trump, aunque admitió que "la única persona que podría confirmar esa información es mi cliente".

Acuerdo y sentencia

Tras aceptar un acuerdo con los fiscales, Cohen compareció en un tribunal federal de Manhattan el 21 de agosto de 2018 para declararse culpable de los cargos de evasión fiscal, fraude bancario y contribuciones ilegales a la campaña. Dijo al juez que las contribuciones ilegales—los pagos a Clifford y McDougal para que guardaran silencio sobre sus presuntos asuntos con Trump—fueron "en coordinación con y bajo la dirección de un candidato a un cargo federal" implicando al presidente en un delito federal.

Cohen, que se enfrentaba a hasta 65 años de prisión por los cargos, se esperaba que recibiera una sentencia que oscilara entre 46 y 63 meses. El acuerdo también dejó abierta la posibilidad de que pudiera cooperar con la investigación de Mueller's sobre la manipulación de las elecciones rusas y recibir una recomendación para una sentencia aún más ligera.

El 12 de diciembre de 2018, Cohen fue condenado a tres años de prisión y se le ordenó pagar 1. 39 millones de dólares en restitución, 500.000 dólares en confiscación y 100.000 dólares en multas.

El problemático abogado volvió a ser noticia en enero de 2019, cuando BuzzFeed informó de que el presidente Trump había ordenado a Cohen que mintiera al Congreso sobre las negociaciones para construir una Torre Trump en Moscú, según los agentes de la ley implicados. Cohen había afirmado previamente que esas negociaciones habían terminado a principios de 2016, antes de admitir que continuaron hasta bien entrado el año.

Cohen tenía previsto testificar ante el Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes poco después, pero pospuso su comparecencia por lo que describió como amenazas continuas contra su familia. En febrero, se anunció que la Corte Suprema del estado de Nueva York había inhabilitado a Cohen debido a su condena federal por hacer declaraciones falsas ante el Congreso.

Testimonio en la Cámara

A finales de febrero de 2019, Cohen compareció ante el Congreso durante tres días de testimonio. Con dos días de interrogatorio celebrados a puerta cerrada, el evento imperdible fue la audiencia televisada ante el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes el 27 de febrero.

Diciendo que estaba "aquí para decir la verdad sobre Mr. Trump," Cohen testificó que Trump estaba al tanto de antemano tanto de la reunión de junio de 2016 en la Torre Trump con los rusos para obtener información sobre Hillary Clinton como del vertido de WikiLeaks de los correos electrónicos del DNC en esa época; que el candidato seguía persiguiendo un acuerdo sobre la construcción de una Torre Trump en Moscú hasta bien entrada la campaña de 2016; y que el presidente había orquestado el plan para pagar dinero por silencio a Stormy Daniels, ofreciendo copias de los cheques como prueba.

Cohen también describió cómo Trump a menudo subestimaba su patrimonio neto con fines fiscales y le dio instrucciones de amenazar a alguien para evitar la publicación de información potencialmente perjudicial.

Sus declaraciones se encontraron con una importante respuesta de los partidarios del presidente, que trataron de desacreditarlo como mentiroso y delincuente convicto. Durante un polémico intercambio con el republicano de Ohio Jim Jordan, que acusó a Cohen de negar los cargos federales que se le imputaban, éste respondió: «Qué vergüenza, señor Jordan. Eso no es lo que he dicho. Vergüenza debería darle.

Prisión

El 6 de mayo de 2019, Cohen se presentó en el Instituto Correccional Federal a las afueras de Otisville, Nueva York, para comenzar a cumplir su condena.

En abril de 2020, el abogado de Cohen' dijo a los medios de comunicación que su cliente saldría de prisión debido a la preocupación por la pandemia de coronavirus y cumpliría el resto de su condena en confinamiento domiciliario. Poco después, se informó de que la libertad anticipada de Cohen había sido rescindida.

Cohen salió de la cárcel en mayo de 2020 debido a los temores sobre el coronavirus, pero el 9 de julio de 2020 fue detenido por violar los términos de su libertad anticipada. El 23 de julio de 2020, un juez ordenó la liberación de Cohen's en confinamiento domiciliario.

Esposa y familia

En 1994 Cohen se casó con Laura Shusterman, nativa de Ucrania, y la pareja tiene dos hijos.

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