Biografía Meyer Lansky

Meyer Lansky
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Meyer Lansky

Biografía

(1902–1983)
Meyer Lansky, figura del crimen organizado conocida por su aguda perspicacia financiera, desempeñó un papel decisivo en el desarrollo de un sindicato nacional del crimen en Estados Unidos.

¿Quién era Meyer Lansky?


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Meyer Lansky nació en 1902 en Grodno, Rusia (actual Bielorrusia), y emigró a Estados Unidos siendo un niño. Creció en las duras calles y acabó convirtiéndose en una figura del crimen organizado que contribuyó al desarrollo de un sindicato nacional del crimen en Estados Unidos. Durante décadas fue considerado uno de los hombres más poderosos del país y también dirigió operaciones de juego tanto en el país como en el extranjero, en Cuba. En 1970 intentó retirarse a Israel para eludir la acusación federal, pero finalmente se vio obligado a regresar a Estados Unidos, aunque la mayor parte de los cargos se retiraron debido al deterioro de la salud de Lansky. Murió en 1983 en Miami Beach, Florida.

Antecedentes y primeros años

Maier Suchowljansky nació en 1902 en Grodno, una ciudad polaca que fue anexionada por Rusia. Su familia emigró a Estados Unidos en 1911 y, después de que sus padres supuestamente no pudieran recordar la fecha de nacimiento de Suchowljansky, se le asignó la fecha del 4 de julio para su registro de inmigración. El nombre de Suchowljansky&#x2019 se convirtió en Meyer Lansky y se nacionalizó a finales de la década de 1920.

Creciendo en el Lower East Side de Manhattan, Lansky tuvo una vida muy dura, enfrentándose a una horrible violencia cuando era un niño, aunque también era conocido por sus prodigiosas habilidades matemáticas y su comportamiento seguro de sí mismo. Abandonó la escuela después de graduarse en octavo grado y se dedicó a trabajar con herramientas y matrices, convirtiéndose más tarde en mecánico de automóviles.

Bugsy Siegel y Lucky Luciano

Tras poner en marcha un negocio de apuestas callejeras y convertirse en alumno de Arnold Rothstein, Lansky se hizo amigo de Benjamin “Bugsy” Siegel, y ambos se asociaron y crearon la mafia de Bugs y Meyer, conocida por contratar a hombres que repartían violencia y asesinatos para otras organizaciones. (Años más tarde, se cree que Lansky, como jefe del sindicato del este, también ordenó el asesinato de Siegel a mediados de la década de 1940). Con la Prohibición en vigor, Lansky también dirigía una importante operación de contrabando de licores. Charles “Lucky” Luciano también era un compañero de contrabando, y Siegel reconocería más tarde que Lansky y Luciano eran, de hecho, mucho más cercanos en cuanto a su amistad.

Sindicato Nacional del Crimen

Fue con Luciano, entre otras figuras, con quien Lansky organizó un sindicato nacional del crimen, vinculando a varias facciones de la mafia de todo el país, al tiempo que incorporaba a sus tratos esferas de poder más reputadas. Lansky fue considerado el cerebro financiero de este sistema, con ganancias que supuestamente alcanzaron cientos de millones de dólares, aunque esta cifra ha sido discutida.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Oficina de Servicios Estratégicos de Estados Unidos trabajó con Lansky para reducir las actividades de sabotaje en los muelles de Nueva York. Después de la guerra, invirtió en empresas inmobiliarias, entre ellas los casinos de Siegel en Las Vegas, y siguió ganando dinero con actividades legales e ilegales. Lansky fue encarcelado brevemente en 1953 por una acusación de juego.

Cuba

Con la riqueza obtenida del contrabando, Lansky se aventuró en otros ámbitos ilícitos, aunque mantuvo el juego como piedra angular de sus operaciones. Abrió bares de carretera por todo Estados Unidos y también se afianzó en Cuba, donde creó casinos bajo la dictadura de Fulgencio Batista. Lansky mantendría sus posesiones en el país caribeño hasta el ascenso de Fidel Castro al poder en 1959.

Esposa y familia

Lansky se casó con Anna Citron en 1929, y la pareja tuvo tres hijos. Su hija menor, Sandra, publicó unas memorias en las que cuenta todo lo sucedido: Hija del Rey: Growing Up in Gangland (2014). La unión de Lansky con Anna no fue feliz, y la pareja se divorció en 1947. En 1948, Lansky se casó con Thelma Schwarz, con quien permaneció hasta su muerte. Su nieto, Meyer Lansky II, pasó a trabajar en la industria de los casinos y aparece en un docudrama de 2015 sobre la formación de la mafia.

Años posteriores y muerte

Temiendo ser procesado por varios delitos, en 1970 Lansky intentó retirarse y emigrar a Israel, con el objetivo de acogerse a la Ley del Retorno del país, que concede la ciudadanía a cualquier persona de origen judío. Pero al cabo de dos años, su intento de obtener la residencia permanente fue rechazado debido a sus antecedentes penales y fue deportado a Estados Unidos.

Lansky regresó a Estados Unidos en noviembre de 1972 tras un vuelo de tres días y fue detenido sumariamente al llegar a Miami. Aunque fue condenado por cargos de desacato al gran jurado, la decisión fue anulada y se retiraron otros cargos debido a su mal estado de salud, después de que un examen revelara que padecía una serie de graves dolencias. Meyer Lansky murió de cáncer de pulmón el 15 de enero de 1983, en Miami Beach, a la edad de 80 años.

Libros y películas

Con un panorama mediático fascinado por la cultura de las bandas, ha habido varias biografías sobre Lansky, entre ellas Little Man: Meyer Lansky and the Gangster Life de Robert Lacey (1991) y Havana Nocturne: How the Mob Owned Cuba and Then Lost It to the Revolution (2009) de T. J. English. Lansky también ha sido representado en varias películas y programas de televisión. Entre los actores que han representado al mafioso se encuentran Ben Kingsley en Bugsy (1991), Richard Dreyfuss en la película hecha para televisión Lansky (1999) y Anatol Yusef en Boardwalk Empire (2010–2014). Lee Strasberg también retrató al personaje inspirado en Lansky, Hyman Roth, en El Padrino: Parte II.

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