Biografía Merce Cunningham

Merce Cunningham

Merce Cunningham

Biografía

Choreographer (1919–2009)
Merce Cunningham fue un bailarín y coreógrafo conocido por su larga colaboración con el compositor vanguardista John Cage.

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Merce Cunningham nació el 16 de abril de 1919 en Centralia, Washington. Más tarde se unió a la compañía de danza de Martha Graham y coreografió sus propias obras con música del compositor John Cage, que se convirtió en su socio. En 1953, Cunningham formó su propia compañía y cosechó un amplio reconocimiento durante décadas por sus innovaciones, al tiempo que colaboraba con otros visionarios artísticos. Murió el 26 de julio de 2009.

Vida temprana

Nacido el 16 de abril de 1919 en Centralia, Washington, Mercier Philip Cunningham se convirtió en uno de los coreógrafos más innovadores e influyentes del siglo XX. Empezó a bailar a una edad temprana: «Empecé como bailarín de claqué», declaró al Los Angeles Times. «Fue mi primera experiencia teatral, y me ha acompañado toda la vida». Asistió brevemente a la Universidad George Washington antes de matricularse en la Cornish School of Fine Arts de Seattle en 1937. Allí conoció al compositor John Cage, que acabó convirtiéndose en su compañero de vida y de trabajo. Cunningham cambió de especialidad durante su estancia en Cornish, pasando del teatro a la danza. Durante su estancia en la escuela coreografió sus primeras piezas de danza.

Destacados de su carrera

Dotado bailarín conocido por sus potentes saltos, Cunningham fue invitado a unirse a la Martha Graham Dance Company en 1939. Pasó varios años con el grupo, interpretando papeles principales en producciones como El Penitente en 1939 y Primavera de Apalaches en 1944. También en 1944, Cunningham estrenó algunas de sus obras en solitario que él mismo coreografió, como Raíz de un desenfoque,con música de Cage.

A lo largo de los años, Cunningham desarrolló su propio proceso coreográfico. Creaba la coreografía de sus piezas por separado de la música. Los dos elementos sólo se combinaban durante los ensayos finales o en el momento de la representación. A Cunningham también le gustaba incorporar el azar a sus coreografías, utilizando los dados y El I Ching para determinar cómo debía moverse el bailarín.

Al año siguiente, Cunningham dejó la compañía de Graham para independizarse. También continuó desarrollando numerosas piezas en solitario con él mismo como bailarín. En 1953, creó la Merce Cunningham Dance Company. Cage compuso la música de muchas de las producciones de la compañía. El artista Robert Rauschenberg trabajó como diseñador al principio. Más tarde, Cunningham colaboró con otros artistas, como Andy Warhol y Roy Lichtenstein.

Cunningham fue aclamado por sus obras vanguardistas en el extranjero. Su compañía cautivó al público de Londres en 1964 durante su primera gira internacional. Con el paso de los años, Cunningham siguió buscando nuevas formas de innovar. En la década de 1990 empezó a coreografiar con un programa de animación por ordenador. Dijo al Los Angeles Times: "El ordenador te permite hacer frases de movimientos, y luego puedes mirarlas y repetirlas, una y otra vez, de una manera que no puedes"pedir a los bailarines que hagan porque se cansan.

Muerte y legado

Cunningham celebró su ochenta cumpleaños con un dúo especial con Mikhail Baryshnikov en el Lincoln Center de Nueva York en 1999. Para entonces, se había vuelto físicamente frágil, pero seguía siendo tan imaginativo como siempre. Ese mismo año, Cunningham estrenó Biped, que incorporaba imágenes generadas por ordenador junto a sus bailarines.

Cunningham creó varias piezas de danza más antes de su muerte. Falleció por causas naturales el 26 de julio de 2009 en su casa de Nueva York. Su compañía de danza homónima realizó una gira de dos años tras su muerte como homenaje al gran coreógrafo. Tras la gira, la compañía cerró sus puertas. El Merce Cunningham Trust se creó para preservar sus obras, que incluyen más de 150 danzas, y su legado.

Durante sus casi 70 años de carrera, Cunningham recibió numerosos honores. Ganó dos becas Guggenheim—en 1954 y en 1959. En 1985, Cunningham recibió el Kennedy Center Honors y una beca MacArthur. También se le concedieron varios títulos honoríficos de escuelas como el Bard College y la Universidad de Wesleyan.

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