Biografía Menelik Ii

Menelik II
Fotografía: Bildagentur-online/Universal Images Group via Getty Images

Menelik II

Biografía

(1844–1913)
Como emperador de Etiopía a principios del siglo XX, Menelik II mantuvo la independencia de su país frente a las amenazas extranjeras y amplió el territorio etíope.

¿Quién fue Menelik II?


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Menelik II (también escrito como Menilek; 1844-1913) se convirtió en emperador de Etiopía en 1889. Después de que su ejército derrotara a las fuerzas italianas en la batalla de Adwa (también escrita como Adowa) en 1896, la independencia de Etiopía fue reconocida por Italia y otros países europeos que estaban colonizando África. Durante el reinado de Menelik, Etiopía se mantuvo independiente, gracias en parte a sus alianzas estratégicas. El éxito en la batalla y la independencia de Etiopía también hicieron de Menelik un poderoso símbolo para los pueblos negros de todo el mundo. El gobierno de Menelik trajo a Etiopía avances como la educación obligatoria, el teléfono y el telégrafo, pero algunos de sus súbditos fueron duramente maltratados.

Vida temprana

Menelik nació el 17 de agosto de 1844 en Ankober, Shewa, Etiopía. Fue bautizado como Sahle Mariam (también escrito como Sahle Maryam y Sahle Miriam). Su padre era Haile Malakot (también escrito como Malekot), que se convertiría en rey de Shewa (también escrito como Shoa, Showa y Shawa) en 1847, y su madre era Woizero Ejigayehu (también escrito como Ejjigayehu).

El padre de Menelik murió en 1855, poco antes de que Menelik fuera hecho prisionero por el emperador Tewodros II. Mientras estaba con Tewodros, Menelik siguió recibiendo educación y se casó con una de las hijas del emperador. Menelik escapó de la custodia de Tewodros en 1865.

Menelik tomó su nombre de Menelik I, hijo del rey Salomón y de Makeda, reina de Saba. Menelik I fue rey en el siglo X a.C. A través de su padre, Menelik II reclamó la descendencia de esta línea salomónica.

Rey de Shewa

Tras su huida, Menelik regresó a Shewa y reclamó su trono. Como rey de Shewa, Menelik era un líder poderoso que quería convertirse en emperador, pero tuvo que jurar lealtad al emperador Yohannes IV, que gobernó de 1872 a 1889. Tras la muerte de Yohannes en el campo de batalla en marzo de 1889, Menelik era el candidato más fuerte y tomó el título de emperador.

Emperador de Etiopía

Menelik fue coronado rey de reyes (negus negast) y emperador de Etiopía el 3 de noviembre de 1889, en la Iglesia de María (también conocida como Iglesia de Mariam) en el Monte Entoto.

Su esposa, Taitu (también escrita como Taytu y Taitou) Betul, con quien se había casado en la misa de Pascua de 1883, fue coronada emperatriz dos días después de Menelik.

La batalla de Adwa

El 2 de mayo de 1889, Menelik firmó el Tratado de Wichale (también escrito como Wuchale) con Italia. Este tratado de amistad pronto tuvo un punto de conflicto: El artículo XVII de la versión italiana del tratado afirmaba que Menelik había aceptado que Etiopía se convirtiera en un protectorado de Italia, mientras que en la versión amárica se mantenía la independencia del país. Italia intentó que Menelik aceptara su interpretación, pero éste se negó. En 1893, anunció su intención de anular el tratado, informando a Italia: «Mi reino es un reino independiente y no busco la protección de nadie». Etiopía había sido duramente golpeada por la hambruna y los brotes de enfermedades en los años anteriores, pero Menelik fue capaz de movilizar un gran ejército gracias a una entusiasta proclamación que emitió el 17 de septiembre de 1895, que decía en parte: "Nuestros enemigos han comenzado el asunto avanzando y cavando en el país como topos. Con la ayuda de Dios no entregaré mi país a ellos. . . . Hoy, vosotros que sois fuertes, dadme vuestra fuerza, y vosotros que sois débiles, ayudadme con vuestra oración.

Con su libertad en juego, sus compatriotas acudieron a luchar con Menelik. Este ejército manejaba armamento moderno (gran parte del cual Menelik había adquirido de Italia). Mientras tanto, los líderes italianos' las creencias racistas les hacían dudar de que los etíopes pudieran defender su tierra con capacidad. La disputa llegó a su punto álgido en la batalla de Adwa, el 1 de marzo de 1896, en la que 100.000 soldados etíopes derrotaron a 20.000 fuerzas italianas. Posteriormente, el 26 de octubre de 1896, Italia firmó el Tratado de Paz de Addis Abeba, que reconocía la independencia de Etiopía. Otras naciones europeas no tardaron en reconocer a Etiopía como estado independiente.

Los logros

Como rey de Shewa y como emperador, Menelik amplió el territorio etíope. Hoy en día, las fronteras del país se aproximan a las establecidas por Menelik.

Como emperador, Menelik creó una nueva capital en Addis Abeba e hizo construir líneas telegráficas y telefónicas. Durante su reinado se publicó el primer periódico en amárico y se introdujo la escolarización obligatoria. En 1905 se constituyó el Banco de Abisinia de Etiopía y en 1908 el país se unió a la Unión Postal Internacional. Menelik coordinó con los franceses la construcción de una línea de ferrocarril entre Djibouti y Addis Abeba (que se completó en 1917), creó un gabinete para supervisar las funciones del gobierno y fomentó el uso de vacunas.

Después de que Italia y otras potencias reconocieran la independencia de Etiopía, Menelik pudo mantener este estatus, convirtiendo a Etiopía en un país atípico entre las naciones africanas. Firmó tratados de amistad con los franceses, los británicos y los alemanes. En 1903 acordó un tratado de relaciones comerciales con Estados Unidos. Menelik también estableció relaciones diplomáticas con el Imperio Otomano, Rusia y Sudán. La reina Taitu era una mujer culta que ofreció a Menelik todo su apoyo en la batalla de Adwa y en los conflictos políticos. Fue Taitu quien eligió la ubicación de Addis Abeba, y quien presionó a Menelik para que tanto los niños como las niñas tuvieran que ir a la escuela.

Críticas

Menelik finalmente tomó medidas para acabar con la esclavitud en Etiopía, pero en los primeros años se benefició del comercio de esclavos. A medida que su territorio se expandía, el cristiano Menelik destruyó mezquitas e hizo construir iglesias. Instaló gobernantes cristianos en las zonas conquistadas, incluso en lugares con poblaciones no cristianas.

Los que se oponían a Menelik eran a veces mutilados. Las manos derechas y los pies izquierdos de los prisioneros askari capturados, que habían luchado con Italia en la batalla de Adwa, fueron amputados (una medida tradicional adoptada para prevenir futuros ataques).

Después de su éxito en la batalla de Adwa, Menelik no intentó expulsar a los italianos de Eritrea. Sin embargo, esto puede haber sido un movimiento estratégico que le permitió seguir adelante con sus planes para Etiopía.

Muerte

Menelik murió a la edad de 69 años el 12 de diciembre de 1913, en Addis Abeba. Su muerte fue anunciada incorrectamente varias veces antes de su fallecimiento. En 1907, la salud de Menelik se estaba deteriorando. En 1909 sufrió un ataque de apoplejía que le dejó casi incapacitado para gobernar. El nieto que le sucedió fue depuesto por una de las hijas de Menelik en 1916.

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