Biografía Melinda Gates

Melinda Gates
Fotografía: Noam Galai/WireImage

Melinda Gates

Biografía

(1964–)
Melinda Gates, ex esposa del fundador de Microsoft, Bill Gates, es copresidenta de la Fundación Bill y Melinda Gates, que se esfuerza por mejorar la salud y la educación en el mundo.

¿Quién es Melinda Gates?


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Melinda Gates aceptó un trabajo en Microsoft Corporation en 1987 y se casó con su jefe, Bill Gates, en 1994. Ese año, ella y su marido cofundaron lo que más tarde se convertiría en la Fundación Bill y Melinda Gates. En 2006 reestructuró la organización. En 2012 prometió destinar 560 millones de dólares a mejorar el acceso a la anticoncepción de las mujeres en los países pobres.

Vida temprana

Melinda nació como Melinda Ann French el 15 de agosto de 1964 en Dallas, Texas. Tiene tres hermanos: una hermana mayor y dos hermanos menores. El padre de Melinda, Ray French, era ingeniero aeroespacial durante su infancia, mientras que su madre, Elaine French, era ama de casa.

Elaine, que deseaba haber ido a la universidad, puso mucho énfasis en la educación superior de sus hijos. Para ello, la familia pasaba los fines de semana manteniendo sus propiedades de alquiler como medio de ganar la matrícula de los niños.

Melinda desarrolló un temprano interés por los ordenadores mientras asistía a una clase de matemáticas avanzadas en la Academia Ursulina, una escuela católica para niñas. Siguió con este interés en la universidad, obteniendo una licenciatura en informática en la Universidad de Duke en 1986. Al año siguiente, obtuvo un máster en administración de empresas, con especialización en economía, en la Escuela de Negocios Fuqua de la Universidad de Duke. Comenzó como gestora de productos, principalmente desarrollando productos multimedia e interactivos. A lo largo de sus nueve años de trabajo en Microsoft, Melinda fue ascendiendo hasta convertirse en directora general de productos de información. Entre los productos en los que trabajó se encuentran el sitio web de planificación de viajes económicos Expedia, la guía interactiva de películas Cinemania y la enciclopedia digital multimedia Encarta.

Vida personal

En 1987, Melinda conoció a su nuevo jefe, Bill, en una feria de PC en Manhattan. Su sentido del humor le pareció sorprendente y refrescante en el contexto del clima empresarial de la época. Cuando él la invitó a salir con un par de semanas de antelación, al principio se sintió desanimada por su exceso de planificación, pero pronto se dio cuenta de que su apretada agenda dificultaba la espontaneidad. Aceptando esto, aceptó la cita.

La pareja salió durante seis años antes de que Bill le propusiera matrimonio a Melinda. En 1994, ambos se casaron en la isla hawaiana de Lanai. Melinda dio a luz al primer hijo de la pareja, una niña llamada Jennifer Katharine Gates, en 1996. En ese momento, decidió dejar su trabajo en Microsoft para poder centrarse en la crianza de sus hijos y en sus esfuerzos filantrópicos. Melinda y Bill tendrían dos hijos más: un niño llamado Rory John y una niña llamada Phoebe Adele.

La pareja anunció el fin de su matrimonio en mayo de 2021.

Filantropía a través de la Fundación Bill & Melinda Gates

En 1994, Melinda y Bill, junto con el padre de Bill, crearon la Fundación William H. Gates. En 1999, la pareja combinó la Fundación William H. Gates con otras dos organizaciones benéficas, la Gates Library Foundation y la Gates Learning Foundation. Aunque el objetivo inicial de la fundación era instalar ordenadores y productos de Microsoft en las bibliotecas de todo Estados Unidos, con los años Melinda amplió la visión de la organización para incluir mejoras en la educación en todo el mundo. Los esfuerzos de la Fundación Bill y Melinda Gates también se dirigieron a la pobreza mundial y a los problemas de salud.

En 2006, un amigo de Bill, el acaudalado inversor Warren Buffett, hizo una donación histórica de 30.000 millones de dólares a la fundación. En previsión de dividir sus activos entre las necesidades más acuciantes, Melinda reestructuró entonces la organización en tres departamentos: salud mundial, desarrollo global y comunidad y educación de Estados Unidos. Uno de los principales objetivos de la fundación en materia de salud mundial ha sido desarrollar estrategias de prevención, vacunas y tratamientos para enfermedades como el VIH/SIDA, la malaria y la tuberculosis.

En 2011, la Fundación Bill & Melinda Gates reafirmó oficialmente su misión como: "mejorar la equidad en cuatro áreas: la salud global, la educación, el acceso a la información digital a través de las bibliotecas públicas, y el apoyo a las familias en riesgo en el estado de Washington y Oregón." En 2012 Melinda prometió 560 millones de dólares hacia la mejora del acceso a la anticoncepción para las mujeres en los países del tercer mundo.

Melinda y su marido también siguen comprometidos con el cambio del estado de la educación en los Estados Unidos. Su fundación ayuda a los estudiantes a financiar sus estudios a través del programa Gates Millennium Scholars. Como ella escribió en su página de Facebook, "Bill y yo creemos que la educación es el gran igualador"

Demostrando su apoyo a las políticas progresistas en el lugar de trabajo, Melinda y Bill anunciaron en 2015 que los empleados de su fundación recibirían hasta un año de permiso pagado tras el nacimiento de un hijo o la adopción de un niño. Al año siguiente, fueron reconocidos por su labor filantrópica con la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente Barack Obama.

Con motivo de la décima edición de la carta anual de su fundación, la pareja decidió en 2018 responder a 10 de las preguntas más difíciles a las que se enfrentan en relación con su trabajo. Al abordar una pregunta sobre la adaptación a las políticas del presidente Donald Trump, Melinda dijo que era importante mantener una relación sólida con la administración, pero sugirió que Trump podría dar un mejor ejemplo como modelo a seguir. "Me gustaría que nuestro presidente tratara a la gente, y especialmente a las mujeres, con más respeto cuando habla y tuitea", escribió.

En una entrevista con el fundador de Vox, Ezra Klein, en el festival South by Southwest 2018, Melinda dijo que la fundación estaba preocupada por las posibilidades de un ataque bioterrorista a gran escala. "Un evento bioterrorista podría extenderse tan rápidamente, y estamos tan poco preparados para ello" dijo. "Piensa en el número de personas que salen de la ciudad de Nueva York todos los días y van por todo el mundo — somos un mundo interconectado."Finalmente, la siguiente amenaza global llegó en forma del nuevo coronavirus que se extendió rápidamente después de aparecer por primera vez en China a finales de 2019. Melinda y su marido dedicaron los considerables recursos de su fundación a combatir el brote, asociándose con las principales empresas farmacéuticas para financiar el desarrollo de una vacuna.

Libro

En 2019, se publicó el libro de Melinda, The Moment of Lift: How Empowering Women Changes The World (El momento de la elevación: cómo el empoderamiento de las mujeres cambia el mundo). Porque cuando se eleva a las mujeres, se eleva a la humanidad,“escribe.

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